¿Por qué tantos estadounidenses blancos de mediana edad mueren jóvenes?

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Fuente: Petar Paunchev / Shutterstock

En la última década, las tasas de mortalidad para los estadounidenses blancos de mediana edad han aumentado drásticamente, en comparación con otros grupos demográficos. ¿Por qué están muriendo tan jóvenes?

No sé la respuesta a esta pregunta. Dicho esto, en esta publicación de blog te presentaré las estadísticas y mi experiencia de vida personal con respecto a este tema.

La morbilidad y la mortalidad aumentan entre los estadounidenses blancos de mediana edad

Anne Case, Ph.D., y Angus Deaton, Ph.D., de la Universidad de Princeton, detallan estos hallazgos en un estudio, "El aumento de la morbilidad y la mortalidad en la mediana edad entre los blancos no hispanos en el siglo 21", se publicó en línea el 2 de noviembre de 2015 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias . El análisis fue financiado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (NIA), parte de los Institutos Nacionales de Salud.

Según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Oficina del Censo de los EE. UU., Los registros individuales de defunción y otras fuentes utilizadas en su análisis, las tres causas de muerte que explicaron el cambio en la mortalidad entre blancos no hispanos fueron suicidio y envenenamiento por alcohol, enfermedades hepáticas crónicas y cirrosis.

Un estudio de julio de 2014, "El rostro cambiante del uso de heroína en los Estados Unidos", informó que el abuso de heroína había migrado de áreas urbanas de bajos ingresos con grandes poblaciones minoritarias a áreas suburbanas y rurales más prósperas con poblaciones principalmente blancas.

Los investigadores descubrieron que los usuarios más recientes de heroína eran hombres y mujeres mayores que vivían en áreas menos urbanas que fueron introducidos a los opiáceos a través de medicamentos recetados. Antes de la década de 1980, los blancos y los no blancos estaban igualmente representados en aquellos que comenzaron a usar heroína, pero casi el 90% de los encuestados que comenzaron a usar en la última década eran blancos.

Los investigadores concluyeron que, "aunque el 'alto' producido por la heroína se describió como un factor importante en su selección, a menudo se utilizaba porque era más accesible y mucho menos costoso que los opioides recetados".

¿Por qué tantos estadounidenses blancos son atraídos por los opiáceos y la heroína?

Las muertes por heroína se han cuadruplicado desde 2013, y se han cobrado 8.260 vidas. Algunos expertos en el CDC llaman a esto la peor epidemia de sobredosis de drogas en la historia de los Estados Unidos.

Según las estadísticas de sobredosis de drogas de los CDC, entre los que murieron por sobredosis de opiáceos recetados entre 1999 y 2013 la mayoría tenían entre 25 y 54 años. Este grupo de edad también tenía las tasas más altas de sobredosis en comparación con otros grupos de edad. Sin embargo, la tasa de sobredosis para adultos de 55-64 años aumentó más de siete veces durante este mismo período de tiempo.

Las sobredosis de drogas ahora causan más muertes que accidentes automovilísticos, con opiáceos como OxyContin y otros analgésicos que matan a 44 personas por día.

En su conclusión, los investigadores también señalan que la reversión en las tendencias de salud desde 1999 indica que los adultos de mediana edad de hoy entrarán en su último año y la elegibilidad de Medicare en peor estado de salud que los adultos estadounidenses, que actualmente tienen 65 años o más.

¿Qué causas causan que algunos estadounidenses blancos de mediana edad se autodestruyan?

Hice una carrera extra larga esta tarde, reflexionando sobre la pregunta del millón de dólares de lo que me impidió autodestruirme mientras que muchos de mis amigos blancos de mediana edad han muerto. Como padre de un niño de 8 años, también quiero proteger a mi hija para que no se convierta en "solo una estadística" en su generación.

Aunque en papel, parecería que gané la lotería del "lugar de nacimiento" que nació y se crió en uno de los códigos postales más ricos de Estados Unidos, en la parte superior este de Manhattan, para padres educados, adinerados y blancos. Siempre hubo un error. Soy homosexual. En ese momento, esto fue un factor decisivo en términos de que yo era el hijo pródigo, pero ser homosexual acabaría siendo una bendición del siglo XXI disfrazada.

Mirando hacia atrás en los factores que pueden haberme protegido de morir de las principales causas de muerte en este estudio: suicidio, intoxicación por drogas y alcohol y enfermedad hepática crónica o cirrosis, creo que el principal factor se reduce a la resiliencia y los sentimientos. de inutilidad en una necesidad de logro.

Al crecer como gay, aprendí que mi vida siempre sería una lucha. A diferencia de mis compañeros blancos heterosexuales, nunca asumí que mi felicidad y realización fuera un derecho de nacimiento. Desde muy joven, me di cuenta de que era un paria social. Debido a la homofobia de la época, tendría que luchar para demostrar mi autoestima.

Cima del mundo

Primero me di cuenta de que era homosexual después de ver a Karen y Richard Carpenter en un concierto alrededor de 1974. En primer lugar, me di cuenta en un nivel intuitivo de que otros chicos de mi edad no amaban a los Carpenters fanáticamente de la forma en que amaba su música. En segundo lugar, soñaría con Richard Carpenter, y me di cuenta de que estaba enamorada de él en base a la sensación que tenía cuando miraba la imagen en tono sepia de él en ese puente dentro del álbum Greatest Hits.

Desde muy joven, me sentí como una oveja negra y me identifiqué más con grupos marginados que eran tratados como ciudadanos de segunda clase que mis pares que estaban siendo preparados para convertirse en futuros 'Maestros del Universo'.

Debido a la homofobia que me rodeaba, sentía que cualquier derecho que acompañara a la clase privilegiada en la que nací no se aplicaba a mí. Lo cual fue algo bueno, ahora creo. Nunca tomé el Kool-Aid de The American Dream, pero viví de acuerdo con mi mantra inspirado en Alice Walker: "No esperes nada". Vive frugalmente de sorpresa ".

En el internado de Wallingford, Connecticut, durante la década de 1980, mi decano desempeñó un papel fundamental al hacerme más resistente al intimidarme acerca de ser una mariquita poco atlética. En vez de sentirme como si me invitaran a unirme al "club de los viejos muchachos", sabía que los poderes que me rodeaban me odiaban y querían que me quedara en el armario o que desapareciera del todo. Como persona gay, no era bienvenida para ser parte de su club, si alguna vez salía.

Afortunadamente, en algún momento de mi adolescencia pude convertir la homofobia que sentí del establecimiento masculino y blanco en combustible para cohetes que me determinó a demostrar que estaban equivocados. Decidí que podría ser abiertamente gay y ser un atleta de clase mundial. En los agradecimientos de mi libro, le agradecí a mi decano en el internado diciendo:

"Gracias por tratar de convencerme de que no llegaría a nada. Si fue psicología inversa o no, me obligaste a hacer algo de mi vida solo para demostrar que estás equivocado. Necesitaba tener éxito al principio solo para fastidiarte. Nunca quise que pudieras decir: "Te lo dije". Mi resentimiento hacia ti fue la semilla que provocó mi conversión atlética. Al final del día, te agradezco por ser tan duro conmigo, aunque realmente apestaba en ese momento. Gracias."

Decidí en la escuela secundaria que nunca permitiría que nadie tratara de convencerme de que era menos por la forma en que nací.

Este es un territorio muy complicado. Obviamente, nunca querría someter a nadie al dolor y al sufrimiento de la discriminación o la intimidación que finalmente me ayudaron a tener éxito. Pero, como alimento para pensar, creo que puede haber un punto dulce entre mimar a nuestros hijos y antagonizarlos para que se vuelvan "mejores" al decirles que son menos que si no son superequievers.

Conclusión: habrá rayos de sol en tu alma otra vez

Sacar conclusiones basadas en generalizaciones sobre raza, edad y mortalidad me hace sentir incómodo. Debatí incluso escribir sobre los últimos hallazgos porque la correlación y la causalidad de este estudio son cuestionables. Y mi perspectiva sobre esto es claramente una conjetura. Cada ser humano tiene una historia de vida tan única y fuerzas que los llevan a tomar decisiones en diversas etapas de la vida.

Desde la perspectiva de dar algunos consejos, creo que un buen punto de partida es vivir según las palabras de Alice Walker de "No esperar nada". Vive frugalmente de sorpresa. "Como sociedad, puede haber una tendencia a tener uvas agrias si el sueño americano no sale como creías.

En definitiva, creo que todos queremos sentir que nuestras vidas importan. Y lo hacen, obviamente. Pero en términos de generatividad y creación de cosas que durarán más que tú, esto requiere trabajo y compromiso. Y sin importar si naciste con una cuchara de plata en tu boca o no, cada uno de nosotros tiene que esforzarse muchísimo para que nuestras vidas parezcan valer la pena.

Por último, como alguien que estuvo a punto de suicidarse, ahora me doy cuenta de que si estuviera muerto no podría escribir esto ahora. Si tiene tendencias suicidas, comuníquese y solicite ayuda. En la página 141 de The Athlete's Way escribo sobre mi propia experiencia con el suicidio,

"Cuando estás en la negrura más negra, la luz parece que nunca volverá a entrar en tu cerebro". Pero será. La luz parpadeará nuevamente. Ese es el espíritu humano, siempre, siempre regresa. He estado allí yo mismo. Si está deprimido o tiene tendencias suicidas, haga lo que tenga que hacer para mantenerse vital y volver a encarrilarse. Naciste para estar vivo. No aislar Alcanzar. Pedir ayuda. Habrá rayos de sol en tu alma otra vez. Monta la tormenta, pero no lo hagas solo. La gente cuidará de ti. Déjalos. Y haz una promesa, cuando vuelvas a estar arriba para devolver algo ".

Si tiene sentimientos suicidas, llame al 1-800-273-TALK (8255). O comuníquese con el National Suicide Prevention Lifeline de cualquier manera que funcione para usted.

Para terminar, aquí está el completo "No esperar nada". Live Frugally on Surprise "cita de Alice Walker que me ha llevado a través de buenos y malos momentos.

"No esperes nada. Vivir frugalmente
En sorpresa.
convertirse en un extraño
Necesitar compasión
O, si la compasión es libre
Repartido
Toma solo lo suficiente
Detener el impulso de suplicar
Luego purgue la necesidad.

Deseo nada más grande
Que tu propio corazón pequeño
O más grande que una estrella;
Domar la decepción salvaje
Con caricias inmutables y frías
Haz de ella una parka
Para tu alma

Descubre la razón por la cual
Pequeño enano humano
Existe en absoluto
Tan asustado imprudente
Pero no esperes nada. Vivir frugalmente
En sorpresa. "-Alice Walker

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