Por qué todos necesitamos un antídoto contra el optimismo

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Escribo para varias publicaciones populares. Todos están interesados ​​en la psicología. Desafortunadamente, en estos días eso tiende a equiparar la promoción de la psicología positiva, aunque en su versión contemporánea, distorsionada y diluida:

  • "No te preocupes por los problemas, solo concéntrate en el lado soleado de la vida y el mundo volverá a brillar".
  • "A quién le importa lo que otras personas piensen de ti, lo único que importa es cómo te sientes ".
  • "Si crees que eres genial, eres genial".
  • "Lo más importante en el mundo es sentirse bien; todo lo demás es trivial".

Las citas anteriores están hechas, pero encontrará millones de declaraciones similares en revistas y blogs dedicados a cualquier cosa psicológica.

Para ser claro, tengo poco contra el movimiento de psicología positivo original . En la década de 1970, algunos estudiosos señalaron que el 99% de la psicología académica se centraba en problemas que afectan al 1% de las personas, por lo que comenzaron a promover el estudio de la superación personal, el crecimiento y las emociones positivas, aunque solo sea para proporcionar un mayor equilibrio cuenta del comportamiento humano.

Bien por ellos.

Desde entonces hemos aprendido mucho sobre los efectos positivos de la creatividad, el flujo y el compromiso de los empleados. También hemos llegado a comprender la importancia del bienestar emocional y psicológico (que depende más de la personalidad que de los factores situacionales).

En los últimos años, sin embargo, nuestra obsesión por los aspectos positivos del pensamiento y la conducta puede haber ido demasiado lejos, especialmente desde el secuestro de la psicología positiva por parte del movimiento de autoayuda.

Afortunadamente, hay luz, ¿o diremos "oscuridad"? Al final del túnel. Ha comenzado a surgir un antídoto contra todas las tonterías antiintelectuales promovidas por los psicólogos populares populares. Este contramovimiento ha logrado infiltrarse en las esferas de los medios populares, incluidos los libros más vendidos, los periódicos e incluso las charlas de TED.

  • En SHAM , Steven Salerno detalló los verdaderos efectos del movimiento de autorrealización estadounidense, especialmente para los consumidores en serie de libros de autoayuda y oradores motivadores como Tony Robbins.
  • La investigación de Jean Twenge demostró cómo la búsqueda sin sentido de una mayor autoestima ha llevado a aumentos sin precedentes en el narcisismo y la depresión.
  • Susan Cain expuso los peligros de vivir en un mundo liderado por extrovertidos demasiado seguros de sí mismos e importantes.
  • Barbara Ehrenreich mostró cómo la implacable obsesión de Estados Unidos por el optimismo socava la racionalidad y el autoconocimiento a la vez que promueve el declive intelectual y cultural.
  • Oliver Burkeman explicó cómo la constante búsqueda de la felicidad tiende a ser contraproducente, especialmente si usted no está diseñado o precableado para el optimismo, algo que la mayoría de los británicos, pero pocos estadounidenses, entienden. Como Alan Watts y las terapias cognitivas de 3ª generación, como ACT, han señalado, "Cuando tratas de mantenerte en la superficie del agua, te hundes; pero cuando tratas de hundirte, flotas ".
  • Adam Grant, un observador inteligente de las tendencias en psicología, destacó los diversos beneficios del pensamiento negativo (véase también mi reciente charla de TED sobre esto).
  • Y mi propio libro, que la industria estadounidense de autoayuda considera bastante herética, destacó los muchos peligros de la alta confianza y los múltiples beneficios de la baja confianza, la inseguridad y la duda.

Por supuesto, no hay nada especialmente nuevo en promover los aspectos positivos de la negatividad y exponer los efectos perjudiciales de la positividad. Los psicólogos llegan tarde al juego, particularmente en comparación con los filósofos y novelistas. Hace tres siglos, Voltaire y Schopenhauer dedicaron una cantidad considerable de su tiempo a ridiculizar la idea de Leibniz de que todo en el mundo era tan bueno como podría ser:

"Optimismo", dijo Cacambo, "¿Qué es eso?" "¡Ay!", Respondió Candide, "Es la obstinación de mantener que todo es mejor cuando es peor". (Voltaire)

Schopenhauer consideraba a Leibniz como "una miserable pequeña luz de vela" y el optimismo como "no solo absurdo, sino también como una forma de pensar realmente perversa, y como una amarga burla del indescriptible sufrimiento de la humanidad".

Esta resistencia a la pura positividad también se capta muy bien en la cita de James Branch Cabell: "El optimista proclama que vivimos en el mejor de los mundos posibles; y el pesimista teme que esto sea cierto ".

En última instancia, la psicología negativa puede no atraer a todos, solo a aquellos que se sienten repelidos por la positividad descerebrada del movimiento de autoayuda. En ese sentido, el grado en que podamos tolerar la positividad y la negatividad es en sí mismo un reflejo de nuestra personalidad, valores y cultura.

Pero las culturas cambian, y con ellas, los valores y la personalidad. Además, algunos valores, personalidades y culturas son menos dañinos que otros.

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Fuente: Jane Smith / Shutterstock

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