Por qué un azúcar alto conduce a un cerebro bajo

El estadounidense promedio consume entre dos y tres libras de azúcar cada semana. En los últimos veinte años, nuestro consumo nacional de azúcar aumentó de 26 libras a 135 libras de azúcar, por persona, anualmente. Compare esto con el consumo de azúcar a fines del siglo XIX, cuando el consumo promedio era de cinco libras por persona-por año . Un momento, por cierto, cuando la enfermedad cardíaca y el cáncer eran prácticamente desconocidos.

Mientras que su cerebro requiere un suministro bastante constante de la glucosa del producto de azúcar en la sangre para funcionar correctamente, comer constantemente azúcares refinados y sorber refrescos no proporciona la mejor ruta para la ingesta de azúcar. Por el contrario, los investigadores del Instituto Salk en California encontraron que los altos niveles de glucosa que resultan de la ingesta de azúcar rápida y fácil dañan lenta pero seguramente a las células de todo el cuerpo, especialmente las del cerebro.

Desafortunadamente, tener muy poca glucosa y tener demasiada glucosa son problemáticos. Cuando los niveles de azúcar en la sangre disminuyen, el hipotálamo envía una señal de socorro que conduce a la liberación de adrenalina en el hígado y ordena que el exceso de grasa se convierta en glucosa. Cuando consume demasiada azúcar, el páncreas secreta insulina para empujar esa cantidad extra de azúcar a sus células, y demasiada insulina puede reducir sus niveles normales de glucosa, deprimir su sistema inmunológico y provocar una enfermedad renal. Además, el exceso de insulina también promueve el almacenamiento de grasa, lo que establece un círculo vicioso. Cualquier extremo puede hacer que te sientas mareado, nervioso, fatigado y tembloroso.

Dos razones adicionales por las cuales el exceso de azúcar refinada es perjudicial para su cerebro:

  1. Un grupo de investigación de la Universidad de Wisconsin descubrió que el cerebro puede reaccionar ante el exceso de azúcares refinados que se encuentran en los alimentos como si fueran virus o bacterias. La respuesta inmune resultante puede causar déficits cognitivos como los asociados con la enfermedad de Alzheimer.
  2. El nivel alto de azúcar en la sangre junto con la realización de una tarea mentalmente desafiante se asocia con niveles elevados de cortisol, una hormona del estrés que se sabe que afecta la memoria.

En otras palabras, ese segundo pedazo de pastel en la fiesta de cumpleaños de la compañía podría estresarte a ti, a tu cuerpo y a tu cerebro. . . ¡y afecta la eficiencia de tu trabajo vespertino!

Tu cerebro en Sugar

Está bastante claro: la glucosa excesiva en forma de azúcar refinada puede ser muy perjudicial para el cerebro, y en última instancia afecta la capacidad de atención, la memoria a corto plazo y la estabilidad del estado de ánimo. El exceso de azúcar refinada puede:

  • Bloquea las membranas y, por lo tanto, ralentiza la comunicación neuronal.
  • Aumenta el estrés inflamatorio de radicales libres en tu cerebro. Los radicales libres pueden romper las células.
  • Interferir con la comunicación sináptica.
  • Causa que las neuronas fallen y envíen mensajes erróneos que requieren tiempo y energía para solucionarlos.
  • Aumenta las ondas delta, alfa y theta del cerebro, lo que hace que sea más difícil pensar con claridad.
  • Puede eventualmente dañar sus neuronas.

¿Hay tal cosa como azúcar saludable?

Realmente no . . . un azúcar simple es un azúcar simple. Sin embargo, los que se producen en alimentos reales, como la fructosa en la fruta y la lactosa en la leche, también proporcionan otros nutrientes, por lo que son ligeramente más saludables que cualquier otro azúcar. Y aunque las tiendas naturistas adoran promover la miel, la melaza, el jarabe de arce o el agave como edulcorantes naturales, siguen siendo azúcares simples, con las mismas calorías de engorde y poco valor nutritivo que el azúcar blanco refinado. Sin embargo, tienden a ser un poco más dulces, por lo que quizás seas más feliz con una cantidad menor, pero no te engañes pensando que son más saludables. El azúcar es azúcar y debes limitar la cantidad que consumes a diario.

Ir a la luz en la miel, miel

Aunque la miel es un edulcorante natural, el 96 por ciento de la miel consiste en azúcares simples, fructosa, glucosa y sacarosa. La miel también tiene el contenido calórico más alto de todos los azúcares con 65 calorías por cucharada, en comparación con las 48 calorías por cucharada que se encuentran en el azúcar de mesa. El aumento de calorías está destinado a causar un aumento de los ácidos grasos en el suero sanguíneo, así como el aumento de peso, además del riesgo de más caries.

Por qué Soda se bloquea y quema tu sistema

Su cerebro usa el 65 por ciento de la glucosa de su cuerpo, pero demasiada o muy poca glucosa puede tener un efecto perjudicial en la función cerebral. Una lata de refresco contiene 10 cucharaditas de azúcar de mesa, todas las cuales se inundan en un flujo sanguíneo que generalmente contiene un total de 4 cucharaditas de azúcar en la sangre. La fiebre alerta al páncreas para que libere mucha insulina. Algo de azúcar ingresa rápidamente a las células, incluidas las células cerebrales, y el resto se almacena o se convierte en células grasas. Una hora más tarde, su nivel de azúcar en la sangre puede reducirse drásticamente, lo que crea un nivel bajo de azúcar en la sangre, y estos cambios rápidos producen síntomas de problemas de memoria y pensamiento nublado.

Por qué deberías repensar la gaseosa dietética

Desafortunadamente, la gaseosa dietética no es la respuesta. De hecho, la gaseosa dietética causa reacciones negativas serias en su cuerpo. Un estudio reciente en la revista Psychological Science descubrió que beber refrescos de dieta puede afectar su capacidad para retrasar la gratificación. Al estudiar a los que bebían soda regular en comparación con los que bebían refresco dietético, los investigadores descubrieron que los que bebían refrescos regulares tenían más probabilidades de retrasar la gratificación, mientras que los que bebían refrescos dietéticos no mostraban la misma moderación. Vinculó los hallazgos a la cantidad de niveles de glucosa en sangre que proporciona el azúcar. Los niveles más altos de glucosa en sangre energizan nuestros cerebros para que estén más orientados al futuro. Beber un refresco dietético "engaña" a su cerebro para que crea que está obteniendo una buena dosis de azúcar, que nunca llega. Esto hace que tu cerebro interprete la falta de glucosa en sangre como una escasez de calorías, lo que hace que tu cerebro busque reabastecimiento de combustible inmediato. La moraleja aquí no es beber refrescos regulares, sino alimentar su cerebro con alimentos saludables que satisfagan su necesidad de glucosa en sangre y mantener un equilibrio más saludable, evitando así los altibajos y los azucares.

Beber refrescos de dieta puede provocar un accidente cerebrovascular

Además, investigaciones recientes descubrieron un posible vínculo entre beber refrescos de dieta y sufrir un derrame cerebral. Investigaciones previas habían revelado que aquellos que bebían más de un refresco al día, ya fuera regular o dietético, tenían más probabilidades que los no bebedores de tener síndrome metabólico, un grupo de factores de riesgo como presión arterial alta, triglicéridos elevados, niveles bajos de colesterol bueno, alto nivel de azúcar en sangre en ayunas y cinturas grandes.

Cuando Hannah Gardener, epidemióloga de la Facultad de Medicina Miller de la Universidad de Miami, estudió aproximadamente a 2.500 personas (edad promedio de sesenta y nueve) durante nueve años, descubrió que aquellos que bebían refrescos de dieta a diario, en comparación con los que bebían sin soda, tenían 61 por ciento más de probabilidades de sufrir un derrame cerebral. Durante lo que se conoce como el Estudio del Norte de Manhattan, Gardener controló factores tales como la edad, el sexo, la etnia, la actividad física, la ingesta de calorías, el hábito de fumar y el consumo de alcohol. Después de controlar la presencia de síndrome metabólico, enfermedad vascular en las extremidades y un historial de enfermedad cardíaca, Gardener revisó nuevamente sus resultados y descubrió que el vínculo estaba más cerca del 48 por ciento, lo que aún representa un nivel de riesgo significativo.

Algunos colegas investigadores notaron que el estudio encontró una posible asociación entre la gaseosa dietética y el riesgo de ACV, sin demostrar claramente una causa y efecto. Aún así, estos investigadores dudosos también notaron que los resultados de Gardener justificaban pruebas más rigurosas.

¿Quieres pasar por cinco horas de infierno?

Si nada en esta columna te ha convencido de que consumir exceso de azúcar es realmente una mala idea, tal vez te sirva de algo: esos días en los que te extasias en confites dulces, ya sean helados decadentes, dos o tres trufas de chocolate, una rebanada enorme de pastel de arándanos, un puñado de galletas de mantequilla de maní, o un refresco de doce onzas; usted puede provocar un aumento en las hormonas del estrés que durará el sorprendentemente largo tiempo de cinco horas. ¡Cinco horas! Durante este tiempo, su cuerpo está lidiando con un exceso de insulina y sufre un agotamiento de los niveles saludables de glucosa. Considere que la próxima vez se sentirá tentado por los dulces cargados de azúcar y tal vez se conformará con una rebanada pequeña, una cucharada pequeña, la mitad de una galleta o solo una trufa.

Lo que todo se reduce, desafortunadamente, es que el exceso de consumo de azúcar es malo para tu cerebro. Si tiene ansias de azúcar, pruebe el azúcar de la naturaleza en forma de frutas frescas y sin adornos, como bayas azules, fresas, frambuesas o manzanas, todas las cuales son muy buenas para su cerebro. ¡Tu cerebro te lo agradecerá más tarde!

Este artículo fue coescrito por Teresa Aubele, Ph.D., y Susan Reynolds

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