¿Por qué vivimos en el camino del daño?

Si miras hacia el oeste desde la mayoría de los lugares en Seattle, puedes ver el majestuoso monte. Rainier se avecina alto y cubierto de nieve 80 millas al oeste. monte Rainier no es solo una de las montañas más magníficas de América. El Servicio Geológico de los EE. UU. Dice que es uno de los volcanes más peligrosos de Estados Unidos y que 80,000 personas viven en una de las zonas que podría ser arrasada por un lahar: la pared de barro, rocas y agua que acelera los flancos de los volcanes en erupción a los 40 -50 millas por hora, si el monte. Rainier vuelve a estallar.

O más bien, cuando estalle de nuevo.

Justo al final de la carretera, aproximadamente 27 millones de californianos viven dentro de 30 millas de una zona de falla sísmica importante, donde los temblores del suelo podrían ser muy dañinos en los próximos 50 años. Puede tomar más tiempo que eso, o podría ser antes, pero como Mt. Más lluvioso en erupción, la cuestión de un gran terremoto que golpee una parte de California no es una cuestión de si sucederá o no. Es solo cuestión de cuándo.

Lo mismo ocurre con los huracanes en las costas oriental y meridional, donde viven más de 12 millones de personas en las costas del Atlántico o el Golfo de México, que están por ser azotadas, y con graves inundaciones que tarde o temprano pondrán en peligro a algunos de ellos. las decenas de millones de personas que eligen vivir a lo largo de los ríos en todo el país. Donde quiera que mires, de hecho, las personas viven, muchas de ellas voluntariamente, en peligro. ¿Por qué?

Los desastres naturales proporcionan uno de los ejemplos más claros de la naturaleza subjetiva, emocional y afectiva de la psicología de la percepción del riesgo. ¿Por qué alguien en su sano juicio elegir vivir a la sombra de un volcán, o directamente encima de una gran zona de falla de terremotos, o en las costas y ríos que inundan? Porque cuando se trata de la percepción del riesgo, estar en la "mente correcta" de uno tiene menos que ver con la evaluación de riesgos probabilística racional de lo que se podría pensar.

La mayoría de nosotros no vivimos donde lo hacemos mediante una elección completa y completa. Estamos donde estamos debido a un trabajo, o familia, o alguna otra circunstancia más allá de nuestro control total. Después de todo, no importa cuánto remos en nuestra canoa para dirigirla hacia donde queremos ir, el río de la vida toma muchas decisiones por nosotros. Pero millones han elegido llegar a tierra justo donde están, justo en el camino de los desastres naturales. De hecho, muchas personas optan por regresar a lugares peligrosos después de que sus hogares y pertenencias hayan sido destruidas por desastres naturales, a veces incluso después de haber perdido seres queridos. ¿Qué pasa con todo eso?

Al menos cinco aspectos de nuestro sistema subjetivo de percepción de riesgos entran en juego.

• Primero, existe la poderosa influencia en nuestras elecciones de Riesgo versus Beneficio. Cuanto mayor sea el beneficio de alguna elección o comportamiento, más minimizaremos cualquier riesgo asociado. Muchos de los lugares que se encuentran a la sombra de un peligro serio son lugares agradables, pintorescos y valiosos para vivir.

• Luego está el Optimismo Bias. Como en, "No me pasará a mí." Nos decimos a nosotros mismos que todo el tiempo, es otro de los juegos cognitivos que jugamos para participar en un comportamiento arriesgado.

• Luego está el asunto de la Elección. Las personas que eligen vivir en lugares de riesgo están ahí voluntariamente, y el riesgo que eliges tomar se siente menos atemorizante que el mismo riesgo si se te impone.

• Luego está el problema de que el hermoso entorno natural en el que quieres vivir es, bueno, natural. Los riesgos naturales son menos preocupantes que los riesgos creados por el hombre. No importa que el cambio climático provocado por el hombre probablemente ya esté contribuyendo a todo tipo de climas extremos, y que los ríos ahora se inunden con mayor frecuencia porque los humanos han reducido drásticamente la capacidad de los humedales naturales para absorber las fuertes lluvias. Las inundaciones, las tormentas, los volcanes y los incendios forestales todavía se llaman desastres "naturales", y eso es parte de por qué vivir en una costa o en la zona de lahar de un volcán activo es menos aterrador que vivir al lado de una planta de energía nuclear, que es mucho menos de un riesgo

• Finalmente, está nuestro problema con la probabilidad. Hacemos todo tipo de suposiciones erróneas sobre "las probabilidades". Muchas personas que experimentan una tormenta o inundación "única en la vida" -como los que acaban de resistir a la supertormenta Sandy- hacen que sea menos probable que Tendrán que enfrentar algo así. Lo siento. El clima del año que viene no ha recibido esa nota. En el mejor de los casos, solo puede estimar la probabilidad de grandes tormentas o inundaciones o terremotos al observar el patrón durante un período prolongado, y largo significa mucho más que su débil vida o la mía.

Entonces aquellos que pueden elegir dónde viven, se arriesgan alegremente a vivir en peligro. Y por las mismas razones por las que no están preocupados por estar allí en primer lugar, a menudo carecen de seguro y no están preparados, lo que los deja en mayor riesgo. La mayoría de las veces la vista es espectacular y el clima es bueno y sus vidas son felices y seguras. Pero luego la tierra tiembla o los vientos se enfurecen o las aguas suben, y otra gran ronda de sufrimiento y pérdida, lesiones y muerte, nos recuerda toda esa forma emocional subjetiva en que leemos el riesgo y tratamos de protegernos, ya sean desastres naturales o cualquier otro otro tipo de peligro potencial: a veces nos pone directamente en peligro.

Related of "¿Por qué vivimos en el camino del daño?"