Posibilidades deportivas

Todas las formas de juego se encuentran en una dimensión de habilidad de suerte. Ni los juegos de habilidad pura ni los juegos de pura casualidad son particularmente atractivos para los jugadores serios. Los juegos de azar (como las loterías) no ofrecen ventajas significativas para los jugadores serios y es poco probable que se jueguen con ellos. Mientras que los juegos de habilidad proporcionan una ventaja significativa para el jugador, los jugadores serios necesitan más que una ventaja: necesitan un oponente que pueda ser explotado. Los jugadores serios gravitan hacia los tipos de juegos de apuestas que proporcionan una combinación adecuada de posibilidades y habilidades. Esta es una de las razones por las cuales las apuestas deportivas, y en particular las apuestas de carreras de caballos, son tan populares entre los jugadores. En la más reciente Encuesta británica de prevalencia del juego publicada en 2011, los resultados indicaron que las apuestas en carreras de caballos en el último año disminuyeron un poco al 16% (frente al 17% en la encuesta de 2007) siendo más probable los hombres (21%) que las mujeres (13%) han apostado en las carreras de caballos. La encuesta también mostró que el 7% de la muestra había apostado en carreras de caballos en la última semana. La encuesta también indicó que los apostadores de carreras de caballos eran más propensos a ser clasificados como "de alto gasto" en comparación con la mayoría de los otros tipos de apostadores.

La ventaja disponible en los juegos de carreras de caballos puede ser suficiente para apoyar plenamente a los jugadores profesionales, ya que aportan su amplio rango de conocimientos a la actividad. Existe una compleja interacción de factores que contribuye al resultado final de la carrera. Está la forma del caballo, la duración de la carrera, la reputación del jockey, el entrenador y el establo, la cría, el peso, las condiciones del hipódromo, etc. De esta combinación de información, el apostador de la carrera de caballos, en términos generales , haz una de dos cosas. O intentan seleccionar un ganador, o intentan seleccionar un caballo que ofrece las mejores probabilidades en términos de sus verdaderas posibilidades. La evaluación de estas probabilidades (es decir, discapacidad) se realiza mediante el desarrollo de calificaciones basadas en la información disponible. Precisamente, cómo se combinan todos estos factores para seleccionar un caballo es algo sobre lo que la mayoría de los jugadores no están de acuerdo, pero es razonable suponer que muchos apostadores creen que su conocimiento de estos factores les da una ventaja sobre otros apostadores contra los que compiten.

Las personas difieren claramente en cómo usan información compleja para seleccionar caballos. Ha habido algunas investigaciones interesantes sobre la psicología de las discapacidades, especialmente si los buenos handicappers son más inteligentes. Por ejemplo, los psicólogos estadounidenses, el Dr. Steve Ceci y el Dr. Jeffrey Liker estudiaron a un grupo de experimentados jugadores de carreras de caballos, quienes habían sido jugadores serios durante más de ocho años y que asistían a pistas la mayoría de los días. En un artículo publicado en la Revista de Psicología Experimental , dividieron a los apostadores en expertos y no expertos sobre la base de predecir el orden favorito y el rango según las probabilidades de los tres caballos más favorecidos. Los jugadores expertos fueron los que eligieron correctamente al favorito en al menos nueve de cada diez carreras y seleccionaron correctamente los tres caballos superiores en orden de importancia en al menos cinco de cada diez carreras. Por el contrario, el mejor de los no expertos identificó correctamente el favorito en solo cinco de cada diez carreras, y seleccionó los tres primeros en solo dos de las diez carreras. Los dos grupos recibieron luego varias pruebas de cociente de inteligencia (IQ). Ceci y Liker predijeron que los expertos tendrían coeficientes intelectuales más altos sobre la base de su capacidad de discapacidad, pero se sorprendieron al no encontrar ninguna diferencia en absoluto entre los niveles de inteligencia de los dos grupos.

Cuando los psicólogos hicieron algunas entrevistas de seguimiento, descubrieron que uno de los mejores handicap era un trabajador de la construcción con un IQ bajo (de 85). Se las arregló para elegir el mejor caballo en términos de probabilidades post-tiempo el 100% del tiempo y recogió los tres mejores caballos en el orden correcto en cinco de cada diez carreras. También destacaron el caso de un abogado de alto coeficiente de inteligencia que eligió el mejor caballo solo el 30% del tiempo y obtuvo el orden jerárquico de los tres mejores caballos correctos solo una vez. Una de las cosas concluidas fue que probablemente haya más de un tipo de inteligencia y que la prueba de coeficiente de inteligencia que se usó no haya medido los tipos de habilidades necesarias en la discapacidad de los caballos. ¡Al menos los hallazgos de Ceci y Liker nos dan esperanzas a todos!

Los psicólogos también han demostrado que los jugadores (incluidos los que apuestan a las carreras de caballos) pueden ser muy parciales en su forma de pensar. El apostador ocasional espera perder, pero este no es el caso para los jugadores serios. Cada apuesta es parte de un patrón de apuestas que el jugador espera generar un rendimiento general positivo. Para el jugador, las apuestas ganadoras confirman que su sistema es exitoso. Sin embargo, perder apuestas no convence a los jugadores de que su sistema es un fracaso. Los jugadores pueden explicar las apuestas perdedoras como un error al implementar su sistema o factores que escapan a su control. En esencia, (y como he demostrado en algunos de mis propios estudios de investigación), muchos jugadores atribuyen triunfos a sus hábiles juegos de azar, pero explican las pérdidas como algo debido a factores externos o al entorno en el que juegan. A nivel psicológico, el serio el apostador puede mantener su creencia de que tiene un sistema ganador a pesar de las crecientes pérdidas a través de evaluaciones sesgadas de los resultados. Dado que ganar es fundamental para el autoconcepto y la autoestima del jugador, no pueden renunciar mientras pierden, ya que esto invalidaría el núcleo del autoconcepto e iniciaría efectos negativos intensos (como la depresión).

Aunque los jugadores de carrera de caballos tratan su pasatiempo como una actividad hábil, se ha estimado que al menos el 40% de la información relevante que determina el ganador de una carrera no es accesible para ningún jugador. Además, a pesar de años de práctica, los jugadores frecuentes todavía pueden ser muy pobres para evaluar las posibilidades de diferentes caballos.

Referencias y lectura adicional

Ceci, SJ, y Liker, JK (1986). Un día en las carreras: un estudio de IQ, experiencia y complejidad cognitiva. Revista de Psicología Experimental: General, 115, 255-266.

Griffiths, MD (1994). El papel del sesgo cognitivo y la habilidad en los juegos de azar de frutas. British Journal of Psychology, 85, 351-369.

Griffiths, MD (2010). La psicología de las apuestas deportivas: ¿qué deberían saber los afiliados? i-Gaming Business Affiliate, agosto / septiembre, 46-47.

Griffiths, MD (2011). Apuestas deportivas móviles: una visión desde las ciencias sociales. i-Gaming Business, 69, 64-65.

Parke, A., Griffiths, MD e Irwing, P. (2004). Rasgos de personalidad en el juego patológico: búsqueda de sensaciones, aplazamiento de la gratificación y competitividad como factores de riesgo, Addiction Research and Theory, 12, 201-212.

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