Pérdida de la audición

'Autorretrato con oreja vendada' de Van Gogh

Si estuviera jugando a un juego de asociación de palabras y dijera las palabras 'mutilación autoinfligida del oído', arriesgaría una suposición educada de que lo primero que surgió en la mente de la mayoría de las personas sería el artista holandés Vincent Van Gogh. La noche del 23 de diciembre de 1888, en Aries (Francia), Van Gogh (en un estado de profunda depresión) cortó la parte inferior de su oreja derecha con una navaja de afeitar (más tarde inmortalizada en su famoso cuadro Autorretrato con oreja vendada ). Temprano en el día había amenazado a su viejo amigo y artista Paul Gaugin con una navaja de afeitar y no estaba en un buen estado de ánimo (tanto ese día como en la vida en general). Van Gogh se había convertido en un gran fumador y bebedor empedernido, y le había gustado la bebida alcohólica de absenta. Después de cortarle la oreja, la llevó a un burdel local y se la dio a una prostituta llamada Rachel (diciéndole que la cuide bien). Hubiera muerto por pérdida de sangre, pero la policía local lo llevó al hospital.

Este incidente ha dado lugar a lo que se ha llamado el 'Síndrome de Van Gogh', que ahora es un término general para la automutilación, particularmente en relación con la amputación de una extremidad corporal (como el corte del propio pene o la eliminación del propio ojo). Tales acciones pueden deberse a una amplia gama de afecciones que incluyen psicosis, trastornos del estado de ánimo (p. Ej., Depresión clínica), trastorno dismórfico corporal o como componente del síndrome de Lesch-Nyhan (un trastorno genético que afecta la forma en que el cuerpo humano crea y descompone purines).

Van Gogh habría sido clasificado como un "psicotrópico automutilador" en la tipología de auto mutilación del psiquiatra Karl Menninger desarrollada en la década de 1930. Propuso que los automutiladores caen en una de seis categorías:

• Auto-mutiladores neuróticos: estos individuos incluyen mordazadoras y recolectoras de uñas, depilación extrema y aquellos que buscan cirugía cosmética innecesaria.

• Auto-mutiladores religiosos: estos individuos comprenden auto-flageladores y / o auto mutilaciones genitales.

• Auto mutiladores del rito de la pubertad: estos individuos comprenden aquellos que se dedican a la eliminación del himen, la circuncisión o la alteración del clítoris.

Auto-mutilaciones psicóticas: estas personas se involucran en la extirpación de ojos y oídos, automutilación genital y amputación extrema.

• Auto mutiladores de enfermedades orgánicas: estas personas comprenden aquellos que se involucran en golpes de cabeza repetitivos o mordeduras de mano, fractura intencional de los dedos y la eliminación de los ojos, debido a enfermedades tales como encefalitis o trastornos tales como retraso mental severo.

• Auto mutilaciones convencionales : estas personas comprenden personas normales que se involucran en formas de auto mutilación habituales o convencionales (que la mayoría argumentaría que no es automutilación en absoluto, por ejemplo, recorte de uñas, corte de cabello y afeitado de barba).

Las tipologías más recientes tienden a referirse a la autolesión en lugar de a la automutilación y clasifican dicha conducta en uno de tres tipos (es decir, psicótico, orgánico o típico). Una vez más, Van Gogh sería clasificado como un psicótico autolesionado:

• Autolesionadores psicóticos: estos individuos comprenden aquellos que eliminan o amputan partes del cuerpo (p. Ej., Ojos, extremidades, oídos, genitales, dígitos). En estos casos, la eliminación de la parte del cuerpo se lleva a cabo en respuesta a las alucinaciones adquiridas por la psicosis. Como era de esperar, este es el tipo más severo de autolesionarse.

• Autocumplidores orgánicos: estas personas comprenden aquellas que se autolesionan en forma de comportamientos tales como sacudir la cabeza y morderse los labios debido a condiciones tales como trastornos del espectro autista, discapacidades del desarrollo y otros trastornos similares. Aquí la autolesión es una consecuencia de problemas físicos o químicos en el cuerpo.

• Típicos autolesionantes: estos individuos comprenden aquellos que se autolesionan en forma de autocortarse, quemarse, tirarse del pelo (tricotilomanía), rascarse la piel (dermotilomanía), morder, golpear, interferencia con la curación de heridas, rascarse o tener huesos -rotura. Aquí, la autolesión se inicia por un trauma emocional o psicológico que no está relacionado con las condiciones psicóticas u orgánicas. Este es el tipo más común de autolesionarse.

En una edición de 2006 del Journal of Deaf Studies and Deaf Education , el Dr. David Veale informó que los principales comportamientos autodestructivos tienden a ser "eventos muy aislados y consisten en daño tisular grave o que pone en peligro la vida, como la autocastración, el ojo nucleación o, con menos frecuencia, autoamputación de una extremidad u oreja. Se presentan principalmente en hombres jóvenes psicóticos u hombres mayores con depresión psicótica, generalmente en el contexto de alucinaciones auditivas de comando o delirios de culpa ".

Vincent Van Gogh

A pesar de que la mutilación autoinfligida del oído está bien documentada, sorprendentemente hay pocos estudios de casos publicados. En 1989, el Dr. J. Silver y sus colegas publicaron un estudio de caso de la mutilación autoinfligida del oído (como parte de una automutilación más amplia) en la revista Psychosomatics . Su caso era un esquizofrénico paranoico masculino de 35 años que se presentó para el tratamiento después de auto mutilación dermatológica después de laceraciones severas (incluyendo la oreja, los brazos y la cara). Llegaron a la conclusión de que el comportamiento de automutilación parecía estar asociado con sus síntomas psicóticos, y que la automutilación se vio agravada por la falta de tomar su medicamento neuroléptico.

El Dr. Christopher Alroe y el Dr. Venkat Gunda informaron sobre algunos casos de mutilaciones autoinfligidas de oídos en una edición de 1995 de Australian and New Zealand Journal of Psychiatry. Presentaron tres casos de auto-amputación del oído por tres hombres diestros blancos. Los tres hombres tenían problemas psiquiátricos (uno con esquizofrenia y dos con trastornos de personalidad. Compararon sus casos con los de Van Gogh. Los autores también encuestó a todas las prisiones de Australia y Nueva Zelanda para determinar la frecuencia de automutilación de las orejas en el último cinco años. Encontraron solo otro caso. Con base en los casos, argumentaron que existen conexiones entre los auto-amputados y apoyan la noción de que la automutilación es "contagiosa".

También vale la pena señalar que hay casos de personas que se han cortado las orejas pero que no serían clasificadas como psicóticas porque lo han hecho por una razón muy específica. El caso más reciente fue el del preso británico Michael O'Donnell que (el 2 de mayo de 2010) le cortó la oreja para poder escapar de una ambulancia mientras lo transportaban al hospital para recibir tratamiento. Al final, todo fue en vano ya que fue atrapado y arrestado nuevamente tres semanas después.

Referencias y lectura adicional

Alroe, CJ, y Gunda, V. (1995). Auto-amputación del oído: tres hombres amputan cuatro oídos dentro de los cinco meses. Australian and New Zealand Journal of Psychiatry , 29, 508-512.

Edwards, G. (1998). Una breve historia de mutilación de orejas. De lujo. Localizado en: http://rulefortytwo.com/articles-essays/gallimaufry/ear-mutilation/

Menninger, K. (1935). Un estudio psicoanalítico sobre la importancia de la automutilación. Psicoanalítico Trimestral , 4, 408-466.

Menninger, K. (1938). Hombre contra sí mismo. Nueva York: Jovanovich.

Silva, JA, Leong, GB y Weinstock, R. (1989). Un caso de automutilación de la piel y el oído. Psychosomatics , 30, 228-230.

Press Association (2010). El preso que cortó la oreja para escapar es recapturado. The Guardian, 28 de mayo. Ubicado en: http://www.guardian.co.uk/uk/2010/may/28/prisoner-cut-off-ear-recaptured

Veale, D. (2006). Un deseo apremiante de sordera. Revista de Estudios Sordos y Educación de Sordos, 11, 369-372.

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