Pérdidas netas

Varios informes de investigación de mercado indican que muchos empleados de oficina pasan al menos una hora al día en el trabajo en diversas actividades no laborales (por ejemplo, reservar vacaciones, comprar en línea, publicar mensajes en sitios de redes sociales, jugar en línea, etc.). ) y le cuesta a las empresas millones de dólares al año. Estos hallazgos resaltan que el abuso de internet es una causa seria de preocupación, particularmente para los empleadores. Además, los efectos a largo plazo del abuso de Internet pueden tener efectos de mayor alcance para la compañía por los que los abusadores de Internet trabajan que las propias personas. El abuso también sugiere que puede no haber necesariamente efectos negativos para el usuario que no sean una disminución en la productividad laboral.

En la década de 2000 (y utilizando algunos de los trabajos del Dr. Kimberley Young sobre los tipos de adicción a Internet) desarrollé una tipología de abusadores de Internet. Esto incluyó abuso cibersexual de Internet, abuso de amistad / relación en línea, abuso de actividad de Internet, abuso de información en línea, abuso criminal de internet y abuso de Internet diverso:

Abuso de Internet cibernético: implica el abuso de sitios web para adultos por cibersexo y cyberporn durante las horas de trabajo. Tales comportamientos incluyen la lectura de revistas pornográficas en línea, la observación de videos pornográficos y / o cámaras web, o la participación en grupos de discusión sexual en línea, foros o instalaciones de chat instantáneas.

Abuso en línea de amistad / relación: Esto implica la realización de una amistad y / o relación en línea durante las horas de trabajo. Dicha categoría también podría incluir el uso de amigos por correo electrónico, publicar mensajes a amigos en sitios de redes sociales (por ejemplo, en Facebook, Twitter, etc.) y / o participar en grupos de discusión, así como el mantenimiento de relaciones emocionales en línea . Esas personas también pueden abusar de Internet al usarlo para explorar roles de género e identidad al intercambiar sexo o crear otras personas y formar relaciones en línea o participar en el cibersexo.

Abuso de actividades de Internet: implica el uso de Internet durante las horas de trabajo en las que se realizan otras actividades no relacionadas con el trabajo (por ejemplo, juegos de azar en línea, compras en línea, reserva de viajes en línea, juegos de video en línea en juegos de multiplicación masiva, comercio diario en línea, juegos casuales en línea a través de sitios de redes sociales, etc.). Esta parece ser una de las formas más comunes de abuso de Internet en el lugar de trabajo.

Abuso de información en línea: Esto implica el abuso de los buscadores y bases de datos de Internet (p. Ej., Buscar en línea en línea durante horas, consultar constantemente la cuenta de Twitter , etc.). Por lo general, esto involucra a personas que buscan información relacionada con el trabajo en bases de datos, etc., pero que terminan perdiendo horas con poca información relevante recopilada. Esto puede ser una evitación deliberada del trabajo, pero también puede ser accidental y / o no intencional. También puede involucrar a personas que buscan información educativa general, información para autoayuda / diagnóstico (incluida la terapia en línea) y / o investigación científica para fines no laborales.

Abuso delictivo en Internet: implica buscar personas que luego se convierten en víctimas de delitos relacionados con el sexo en Internet (p. Ej., Acoso sexual en línea, trolling en línea, acecho cibernético, "grooming" pedófilo de niños). El hecho de que este tipo de abuso involucre actos delictivos puede tener graves implicaciones para los empleadores.

Abuso de Internet: implica cualquier actividad que no se encuentre en las categorías anteriores, como la manipulación digital de imágenes en Internet con fines de entretenimiento y / o masturbación (p. Ej., Crear fotografías falsas de celebridades donde las cabezas de personas famosas se superponen sobre el cuerpo desnudo de otra persona) )

Hay muchos factores que hacen que el abuso de Internet en el lugar de trabajo sea seductor. De la investigación en el área de la comunicación mediada por computadora, resulta claro que los entornos virtuales tienen el potencial de proporcionar comodidad, excitación y / o distracción a corto plazo. Estos proporcionan razones convincentes de por qué los empleados pueden participar en el uso de Internet no relacionado con el trabajo. También hay otras razones (oportunidad, acceso, asequibilidad, anonimato, conveniencia, escape, desinhibición, aceptación social y horarios de trabajo más largos):

Oportunidad y acceso: los precursores obvios de posibles abusos en Internet incluyen oportunidades y acceso a Internet. Claramente, Internet ahora es común y generalizado, y es casi integral para casi todos los entornos de trabajo de oficina. Dado que la prevalencia de comportamientos indeseables está fuertemente correlacionada con un mayor acceso a la actividad, no es sorprendente que el desarrollo del abuso de Internet parezca estar aumentando en toda la población. La investigación de otros comportamientos socialmente aceptables pero potencialmente problemáticos (beber alcohol, juegos de azar, etc.) ha demostrado que un mayor acceso conduce a una mayor absorción (es decir, uso regular) y que esto eventualmente conduce a un aumento de problemas, aunque el aumento puede no ser proporcional .

Asequibilidad: dado el amplio acceso a Internet, ahora es cada vez más barato y más barato utilizar los servicios en línea que se ofrecen. Además, para casi todos los empleados, el acceso a Internet es totalmente gratuito y los únicos costos serán el tiempo y los costos financieros de algunas actividades particulares (por ejemplo, servicios sexuales en línea, juegos de azar en línea, etc.).

Anonimato: el anonimato de Internet permite a los usuarios participar de forma privada en sus comportamientos de elección en la creencia de que el miedo a ser atrapado por su empleador es mínimo. Este anonimato también puede proporcionar al usuario un mayor sentido de control percibido sobre el contenido, el tono y la naturaleza de sus experiencias en línea. El anonimato de Internet a menudo facilita una comunicación más honesta y abierta con otros usuarios y puede ser un factor importante en el desarrollo de las relaciones en línea que pueden comenzar en el lugar de trabajo. El anonimato también puede aumentar la sensación de bienestar ya que hay una menor capacidad para buscar y, por lo tanto, detectar signos de falta de sinceridad, desaprobación o juicio en la expresión facial, como sería típico en las interacciones cara a cara.

Comodidad: las aplicaciones interactivas en línea como el correo electrónico, las redes sociales, las salas de chat, los foros en línea o los juegos de rol proporcionan medios convenientes para conocer a los demás sin tener que abandonar el escritorio de trabajo. El abuso en línea generalmente se produce en el entorno familiar y confortable del hogar o lugar de trabajo, lo que reduce la sensación de riesgo y permite comportamientos aún más aventureros.

Escape: para algunos, el refuerzo principal de tipos particulares de abuso de Internet (por ejemplo, participar en un asunto en línea y / o cibersexo) es la gratificación sexual que experimentan en línea. En el caso de comportamientos como el cibersexo y el juego en línea, las experiencias en línea pueden reforzarse a través de un "alto" subjetivo y / u objetivamente experimentado. La búsqueda de experiencias para modificar el estado de ánimo es característica de las adicciones. La experiencia de modificación del estado de ánimo tiene el potencial de proporcionar un escape emocional o mental y además sirve para reforzar el comportamiento. La participación abusiva y / o excesiva en esta actividad escapista puede ocasionar problemas (por ejemplo, adicciones en línea). El comportamiento en línea puede proporcionar un escape potente del estrés y las tensiones de la vida real. Estas actividades caen en el continuo de la mejora de la vida a patológica y adictiva.

Desinhibición: la desinhibición es claramente uno de los principales atractivos de internet ya que hay pocas dudas de que Internet hace que las personas se sientan menos inhibidas. Los usuarios en línea parecen abrirse más rápido en línea y revelarse emocionalmente mucho más rápido que en el mundo fuera de línea. Lo que podría llevar meses o años en una relación fuera de línea puede tardar días o semanas en línea. Como han señalado varios investigadores, la percepción de confianza, intimidad y aceptación tiene el potencial de alentar a los usuarios en línea a usar estas relaciones como fuente primaria de compañía y comodidad.

Aceptabilidad social: la aceptabilidad social de la interacción en línea es otro factor a considerar en este contexto. Lo que es realmente interesante es cómo la percepción de la actividad en línea ha cambiado en los últimos 15 años (por ejemplo, la imagen 'nerdish' de Internet es casi obsoleta). También puede ser un signo de una mayor aceptación, ya que los niños y adolescentes están expuestos a la tecnología más temprano y, por lo tanto, se acostumbran a socializar utilizando las computadoras como herramientas. Por ejemplo, sentar las bases de una relación en línea de esta manera se ha vuelto mucho más aceptable socialmente y seguirá siéndolo. La mayoría de estas personas no son inadaptados sociales, como suele afirmarse: simplemente están utilizando la tecnología como otra herramienta en su arsenal social.

Horas de trabajo más largas: en todo el mundo, las personas trabajan más horas y tal vez no sea sorprendente que muchas de las actividades de la vida se puedan realizar desde el lugar de trabajo a través de Internet. Tomemos, por ejemplo, el caso de una persona soltera que busca una relación. Para estas personas, Internet en el trabajo puede ser ideal. Las citas en el escritorio pueden ser una opción sensata para los profesionales adictos al trabajo. En realidad, se trata de una nueva barra de solteros electrónica que, debido a su naturaleza textual, rompe los prejuicios físicos. Para otros, la interacción con Internet elimina el aislamiento social que a veces todos sentimos. No hay límites de geografía, clase o nacionalidad. Abre una nueva esfera de formación de relaciones.

Ser capaz de detectar a alguien que es un abusador de Internet puede ser muy difícil. Sin embargo, hay algunos pasos prácticos que los empleadores pueden tomar para ayudar a minimizar el problema potencial.

Tome en serio el tema del abuso de internet. El abuso y la adicción a Internet en todas sus variedades solo se consideran problemas ocupacionales potencialmente graves. Los gerentes, en conjunto con los departamentos de personal, deben asegurarse de estar al tanto de los problemas involucrados y los riesgos potenciales que puede traer tanto a sus empleados como a toda la organización. También deben tener en cuenta que para los empleados que se ocupan de las finanzas, algunas formas de abuso de Internet (por ejemplo, los juegos de azar por Internet), las consecuencias para la empresa pueden ser muy grandes.

Aumentar la conciencia de los problemas de abuso de Internet en el trabajo. Esto puede hacerse a través de la circulación por correo electrónico, folletos y carteles en tablones de anuncios generales. Algunos países tendrán agencias nacionales y / o locales (p. Ej., Consejos de tecnología, organizaciones de salud y seguridad, etc.) que puedan suministrar literatura educativa útil (incluidos carteles). Los números de teléfono de estas organizaciones generalmente se pueden encontrar en la mayoría de los directorios telefónicos.

Pídales a los empleados que estén atentos. El abuso de Internet en el trabajo puede tener graves repercusiones no solo para el individuo, sino también para aquellos empleados que se hacen amigos de los abusadores de Internet y para la propia organización. Los demás miembros del personal deben conocer los signos y síntomas básicos del abuso de Internet. Los comportamientos de los empleados, como el uso continuo de Internet para fines no laborales, pueden ser indicativos de un problema de abuso de Internet.

Monitoree el uso de Internet del personal que pueda estar teniendo problemas. Es probable que los miembros del personal que tienen un problema relacionado con Internet pasen grandes cantidades de tiempo dedicados a actividades no relacionadas con el trabajo en Internet. Si un empleador sospecha de dicha persona, debe pedirle a los especialistas en TI de la empresa que examinen su historial de navegación en Internet, ya que el disco duro de la computadora tendrá información sobre todo lo que haya accedido.
Verifique los 'marcadores' de Internet del personal. En algunas jurisdicciones de todo el mundo, los empleadores pueden acceder legalmente a los correos electrónicos y el contenido de Internet de sus empleados. Una de las verificaciones más simples es simplemente mirar la lista de sitios web 'marcados' de un empleado. Si están empleando mucho tiempo de trabajo en actividades que no son de trabajo, muchos marcadores serán completamente ajenos al trabajo (por ejemplo, agencias de citas en línea, sitios de apuestas).

Desarrollar una política de "Abuso de Internet en el trabajo" . Muchas organizaciones tienen políticas para comportamientos como fumar o beber alcohol. Los empleadores deben desarrollar sus propias políticas de abuso de Internet a través del enlace entre los Servicios de Personal y los consejos tecnológicos locales y / o los ejecutivos de salud y seguridad.

Dar soporte a los usuarios con problemas identificados. La mayoría de las organizaciones grandes cuentan con servicios de asesoramiento y otras formas de apoyo para los empleados que se encuentran en dificultades. En algunas situaciones (pero no en todas), los problemas asociados con el uso de Internet deben tratarse con simpatía (y al igual que otros problemas más genuinos como el alcoholismo). Los servicios de apoyo a los empleados también deben ser educados sobre los posibles problemas de abuso de internet en el lugar de trabajo.

El abuso de Internet puede ser claramente una actividad oculta y la disponibilidad cada vez mayor de las instalaciones de Internet en el lugar de trabajo está facilitando el abuso en muchas formas diferentes. Afortunadamente, parece que para la mayoría de las personas el abuso de Internet no es un problema individual grave, aunque para las grandes compañías, los niveles pequeños de abuso de Internet multiplicados en la fuerza de trabajo plantea serios problemas sobre la productividad laboral. Para aquellos cuyo abuso de Internet comienza a convertirse en un problema mayor, puede afectar a muchos niveles, incluido el individuo, sus colegas de trabajo y la organización misma.

Los gerentes claramente necesitan tener conciencia de este problema, y ​​una vez que esto ha sucedido, deben crear conciencia sobre el problema entre la fuerza de trabajo. Además, los empleadores deben informar a los empleados exactamente qué comportamientos en Internet son razonables (por ejemplo, el correo electrónico ocasional a un amigo) y aquellos que son inaceptables (por ejemplo, juegos en línea, cibersexo, etc.). El abuso de Internet tiene el potencial de ser un problema social, un problema de salud y un problema laboral y debe ser tomado en serio por todos los empleadores que utilizan Internet en sus negocios cotidianos.

Referencias y lectura adicional

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