Precauciones de regreso a la escuela para niños que usan teléfonos inteligentes

Las imágenes de arriba muestran la instalación de proyección del domo y el simulador de peatones en el complejo ergonómico BGU. Imagen de la izquierda: un niño participante que ve el escenario en la pantalla del domo con el rastreador ocular sujeto a la cabeza. Imagen derecha: una perspectiva de un participante frente a la cúpula.
Fuente: Cortesía de BGU

Mientras millones de niños regresan a la escuela, un nuevo estudio insta a los padres, maestros y proveedores de cuidado a que se aseguren de que sus hijos conozcan los peligros de usar un teléfono celular mientras caminan en áreas donde hay tráfico en movimiento.

Cuando regresaba a la escuela hace décadas, el consejo de mi madre sobre el sentido común de los peatones fue: "No olvides mirar a ambos lados cuando cruces la calle" y "Nunca cargues en la calle después de un balón de fútbol fuera de control". , estos adagios todavía son ciertos. Pero, los tiempos han cambiado. La omnipresencia de dispositivos móviles digitales y la creciente incidencia de lesiones peatonales relacionadas con el teléfono celular han creado una preocupación de salud pública del siglo XXI para personas de todas las edades y estilos de vida.

Las conversaciones telefónicas afectan la capacidad del niño para cruzar la calle con seguridad

Utilizando un avanzado simulador de caminatas, los investigadores han determinado que la capacidad de un niño de cruzar la calle de forma segura durante una conversación telefónica se ve obstaculizada de manera mucho más dramática que para un adulto.

El simulador de cúpula peatonal consiste en una pantalla esférica de 180 ° alineada con un sistema de tres proyectores de gran precisión lo suficientemente grande como para sumergir completamente a un participante dentro de su circunferencia, como se ve en las imágenes de arriba. Este simulador permite a los investigadores medir las reacciones de los peatones y rastrear sus movimientos oculares en varios escenarios de realidad virtual.

El estudio, "Conversaciones de teléfono celular y comportamiento de cruce peatonal infantil; Un estudio simulador "se publicará en la edición de noviembre de 2016 de Safety Science .

Este estudio se realizó en el laboratorio de simulación de entorno virtual BGU, que es una de las instalaciones de investigación de tráfico más sofisticadas del mundo. El autor principal, el profesor Tal Oron-Gilad, investigador en el Departamento de Ingeniería y Gestión Industrial de BGU, dijo en un comunicado: "Aunque muchos niños llevan teléfonos celulares, hasta ahora, el impacto que las conversaciones celulares tienen en los comportamientos de cruce de calles de los niños no ha sido completamente examinado ".

Estadísticamente, los peatones en edad escolar están involucrados en choques fatales y graves a un ritmo alarmante. Afortunadamente, tenemos guardias de cruce cerca de las principales paradas e intersecciones de autobuses escolares por este motivo. Sin embargo, los niños deben ser educados sobre los riesgos de usar un teléfono celular mientras caminan, hablan, envían mensajes de texto o hacen cualquier otra cosa en un dispositivo móvil.

Este experimento simulador se llevó a cabo en un entorno de ciudad virtual con 14 adultos y 38 niños (11 niños de 7 a 8 años, 18 de 9 a 10 y 9 de 11 a 13 años). Todos los participantes fueron sometidos a varios escenarios de cruce de caminos emparejados con un tipo predeterminado de conversaciones por teléfono celular. Algunas conversaciones fueron más exigentes cognitivamente que otras. Los sujetos fueron instruidos para presionar un botón de respuesta cuando sintieron que era seguro cruzar la calle, mientras que los investigadores rastrearon sus movimientos oculares a lo largo de todo el proceso.

Los resultados mostraron que los comportamientos de cruce de todos los grupos de edad se vieron afectados por las conversaciones de los teléfonos celulares. Sin embargo, los niños eran más susceptibles a las distracciones del teléfono celular. La buena noticia es que la capacidad de tomar mejores decisiones de cruce de calles mejoró con la edad. Como Oron-Gilad explicó,

"Cuando estaban ocupados con tipos de conversación más exigentes desde el punto de vista cognitivo, los participantes reaccionaron más lentamente ante una oportunidad de cruce, eligieron espacios de cruce más pequeños y asignaron menos atención visual a las regiones periféricas de la escena. . . Es importante tener en cuenta estos hallazgos cuando se trata de entrenar a los peatones jóvenes para la seguridad vial y aumentar la conciencia pública con los niños que vuelven a la escuela ".

Conclusión: usar un teléfono celular mientras se camina es peligroso para personas de todas las edades

Fuente: spinetta / Shutterstock

Todos sabemos por experiencia de vida y sentido común que hablar, enviar mensajes de texto (o jugar Pokémon GO con los ojos pegados a la pantalla de un teléfono inteligente) mientras camina perjudica la capacidad de cualquier peatón de cruzar la calle con seguridad. Investigaciones anteriores han demostrado que la distribución de la atención visual de un peatón cambia significativamente cuando alguien está caminando mientras participa en una conversación telefónica, independientemente de su edad.

¿Alguna vez ha tenido un accidente o un accidente mientras caminaba y usaba su teléfono inteligente? Aprendí de la peor manera sobre los peligros que me distraían de cruzar la calle mientras hablaba por teléfono celular una noche cuando fui atropellado por una bicicleta y casi sufrí una lesión cerebral traumática (TBI) por la colisión.

Hace unos años, una persona que repartía bicicletas cruzó por 10th St. en el West Village de Manhattan, que es una calle de un solo sentido. El ciclista corría a toda velocidad por esta calle del otro lado de la ciudad, yendo a toda velocidad con una cesta llena de comida para llevar unida a su manubrio. Sí, él estaba en un carril bici. Pero, él iba en la dirección equivocada.

Este accidente también fue culpa mía. Primero, estaba parloteando en mi teléfono celular. En segundo lugar, estaba caminando en el medio de la cuadra y no estaba en un cruce de peatones. Sí, miré para ver si el tráfico o los ciclistas venían de la dirección correcta. Pero, no miré a ambos lados y salí disparado de entre dos autos estacionados a la calle oscura y arbolada. Por supuesto, el ciclista no tuvo tiempo de responder. BAM! Ambos estábamos boca abajo en el suelo en un milisegundo. Llevaba casco, pero me golpeé la cabeza en el suelo con mucha fuerza. Tuve la suerte de no sufrir una conmoción cerebral.

Esta experiencia personal confirma los hallazgos del último estudio de simulador de peatones. Si no hubiera estado hablando por mi teléfono celular, mi visión periférica no habría sido bloqueada. Tampoco me habría sentido absorto en una conversación que me distraía, y habría levantado las antenas para ver y escuchar al motociclista que venía por la calle en la dirección equivocada.

Con suerte, difundir la información sobre los últimos hallazgos empíricos sobre los riesgos de que los niños caminen -y usar un teléfono celular simultáneamente- mantendrá a todos a salvo este otoño mientras regresan a la escuela.

Las últimas investigaciones también sirven para recordarnos a todos que mantengamos nuestros ojos y oídos enfocados en hacia dónde vamos en lugar de distraernos con nuestros teléfonos inteligentes en momentos en que nuestro cuerpo está en movimiento y usted es vulnerable a colisiones y otros accidentes evitables.

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