Predecible, previsible, prevenible e imparable

Fuente: Lorraine Stanley / Rachel Pruchno

El abogado ganó su caso, pero no entendió el punto.

Un jurado civil del condado de Arapahoe dictaminó el 19 de mayo que Cinemark no era responsable del tiroteo en el teatro Aurora en 2012, dejando 12 muertos y 70 heridos.

Veintisiete demandantes que representaban a las familias de las personas perjudicadas durante la masacre presentaron una demanda. Afirmaron que no había suficiente seguridad en el teatro para evitar que James Holmes llevara a cabo su ataque. Sostuvieron que el teatro debería haber previsto la posibilidad de un tiroteo en masa durante el estreno de "The Dark Knight Rises". Dijeron que el teatro debería haberse preparado para el ataque con guardias armados y cámaras de seguridad.

En los argumentos finales, el abogado de Cinemark, Kevin Taylor, argumentó que el teatro no podía prever ni salvaguardar contra el ataque. Él tenía razón sobre eso.

Poco después de que se leyera el veredicto, Taylor dijo "esta fue una tragedia impredecible, imprevisible, inevitable e imparable".

Ahí es donde el Sr. Taylor estaba equivocado. Las tragedias como esta son predecibles, previsibles, prevenibles y evitables. Pero continuarán hasta que la sociedad priorice los problemas de enfermedad mental grave.

Aunque los psiquiatras debatieron el diagnóstico específico de James Holmes, la mayoría estuvo de acuerdo en que padecía una enfermedad mental grave. Holmes intentó suicidarse a la edad de 11 años. De niño, tenía miedo de "Nail Ghosts" (fantasmas de uñas) martillando en sus paredes por la noche. Estaba deprimido y obsesionado con matar durante más de una década. CBS News informó que Holmes se reunió con al menos tres profesionales de salud mental en la Universidad de Colorado, donde estudió neuropsicología.

No había manera de saber si, cuándo o dónde James Holmes se volvería violento. Pero hay mucho que la sociedad puede hacer para eliminar futuras tragedias.

Podemos comenzar prestando más atención a las enfermedades mentales graves que a la salud mental. Contrariamente al error generalizado, la enfermedad mental no es lo opuesto a la salud mental. La salud mental es un estado de felicidad, satisfacción e interés en la vida. Por el contrario, las enfermedades mentales graves son enfermedades cerebrales, afecciones diagnosticables que afectan las emociones, el pensamiento, las relaciones sociales y la capacidad de las personas para atender sus necesidades básicas, en resumen, su capacidad para funcionar en la sociedad. Tenemos que hacer que la determinación de las causas y la mejora de los tratamientos para enfermedades mentales graves sea una prioridad. En lugar de observar el Mes de Concientización de la Salud Mental de mayo, hagámoslo el Mes de la Prevención de Enfermedades Mentales.

A continuación, podemos dejar de tratar a las personas con enfermedades mentales como criminales. Nadie quiere escuchar voces diciéndoles que maten. Nadie quiere experimentar oleadas salvajes de humor que oscilan desde manías meteóricas a depresiones profundas. Las personas con enfermedades mentales no deben ser castigadas por su enfermedad. No deberían ser encarcelados o deambulando por nuestras calles. Necesitamos una continuidad de la atención más efectiva y compasiva, desde la independencia en la comunidad hasta la atención protectora en las instituciones, para proporcionar a las personas con enfermedades mentales graves la dignidad que merecen.

Finalmente, debemos cambiar las leyes que exigen que las personas con enfermedades mentales graves pidan ayuda, corran el riesgo de lesionarse a sí mismas u otras personas o hayan cometido un delito antes de que el sistema de atención médica responda. Nuestras leyes han llevado a un desastre después del siguiente. En cambio, deberíamos facilitar que las personas reciban ayuda, protegiendo los derechos de las personas con enfermedades mentales graves, así como del resto de la sociedad.

A medida que el Mes de Concientización sobre la Salud Mental finalizó ayer, no podría estar más claro que lo estamos haciendo todo mal. Solo en mayo de 2016:

  • Kevin Small, un hombre de 45 años con esquizofrenia paranoica que vive en Bensalem, PA arrojó una taza de café llena de gasolina en la cara de su novia y la encendió, matándola en la habitación de un hotel. 1
  • Che Lajuan Calhoun, un hombre de 31 años con antecedentes de enfermedades mentales y ofensas criminales que incluyen asalto y resistencia al arresto, apuñaló a muerte a Josue Flores, de 11 años, mientras caminaba a casa desde la escuela en Houston, TX. 2
  • Ian MacPherson, de 32 años, diagnosticado con esquizofrenia disparó a dos policías en Manchester, NH. 3
  • Arthur Darosa sufrió de depresión. Fue en una ola de apuñalamientos en la que atacó a varios y mató a 2 personas horas después de haber sido liberado de un hospital psiquiátrico en Taunton, MA. 4

Para estar seguro, muy pocas personas con enfermedades mentales serias son violentas. El problema es que si una persona con una enfermedad mental grave se convierte en una amenaza para los demás en cualquier momento dado es impredecible, imprevisible, inevitable e imparable.

Nunca habrá suficientes guardias armados y cámaras de seguridad para mantenernos a salvo en nuestros teatros, tiendas de abarrotes, calles, hoteles y escuelas.

Es por eso que necesitamos una respuesta sistémica. Hacer de las enfermedades mentales graves una prioridad contribuirá en gran medida a eliminar tragedias como estas.

  1. http://www.philly.com/philly/news/20160517_Mom__Gasoline_killer_was_ment…
  2. http://www.people.com/article/che-lajuan-calhun-arrest-criminal-history-…
  3. http://www.dailymail.co.uk/news/article-3598129/Ian-MacPherson-able-buy-…
  4. http://www.westernmassnews.com/story/31949622/taunton-attack-suspect-had…

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