Prescripción segura de medicamentos antipsicóticos

Los medicamentos antipsicóticos son prescritos por médicos para una amplia variedad de trastornos psiquiátricos. Los antipsicóticos más antiguos incluyen medicamentos como la clorpromazina y el haloperidol. Hay un número creciente de medicamentos antipsicóticos de nueva generación que incluyen risperidona, olanzapina, quetiapina y aripiprazol. Estudios recientes sugieren que ha habido un aumento sustancial en el uso de medicamentos antipsicóticos y resaltan las preocupaciones sobre los efectos secundarios y los riesgos asociados con estos medicamentos.

Los medicamentos antipsicóticos se recetaron desde la década de 1950. Sus efectos pueden ser dramáticos al ayudar a controlar síntomas psicóticos como alucinaciones (escuchar voces, ver visiones) y delirios (mantener creencias fijas que no son ciertas). Los síntomas psicóticos pueden asociarse con enfermedades como la esquizofrenia, el trastorno bipolar y un subtipo de depresión conocido como depresión psicótica. Los síntomas psicóticos también pueden ocurrir en pacientes con otras enfermedades, incluidas las demencias, como la enfermedad de Alzheimer. Aunque los medicamentos antipsicóticos pueden ayudar a mejorar los síntomas psicóticos asociados con las demencias, funcionan menos bien que en la esquizofrenia, el trastorno bipolar o la depresión psicótica. Es importante destacar que los pacientes mayores con demencia tienen un mayor riesgo de efectos secundarios graves de dichos medicamentos, incluida la muerte. El uso a corto plazo de antipsicóticos a menudo puede ayudar a calmar los síntomas psicóticos en pacientes con la enfermedad de Alzheimer, pero los efectos secundarios de su uso durante períodos más largos de tiempo pueden resultar en más daño que beneficio.

Los médicos ahora recetan medicamentos antipsicóticos para varios tipos de trastornos de ansiedad, trastornos de la alimentación y trastornos de la personalidad. Aunque los pacientes individuales pueden mostrar mejoría, existe evidencia limitada para respaldar el uso de estos medicamentos para estas afecciones. Por lo tanto, la decisión de recomendar estos medicamentos para tales afecciones se debe considerar cuidadosamente a la luz de los efectos secundarios significativos asociados con los medicamentos antipsicóticos.

En base a sus efectos antidepresivos, algunos antipsicóticos están aprobados por la FDA para su uso en pacientes deprimidos que ya toman medicamentos antidepresivos más típicos. Este es un ejemplo de una estrategia de "aumento" en la cual un medicamento (en este caso, un antipsicótico) se usa para potenciar los efectos de otros medicamentos (en este caso, un medicamento antidepresivo). Ya existe una variedad de estrategias de aumento que utilizan medicamentos no antipsicóticos para aumentar la efectividad de los antidepresivos. Cuando un médico recomienda un medicamento antipsicótico para un paciente con una depresión no psicótica, los riesgos y beneficios deben evaluarse cuidadosamente y compararse con los riesgos y beneficios de otras estrategias de aumento.

Como ya se mencionó, los medicamentos antipsicóticos pueden tener efectos secundarios sustanciales. Algunos de estos medicamentos están asociados con trastornos del movimiento involuntario (p. Ej., Parkinsonismo, discinesia tardía y distonías). Algunos pueden causar un aumento sustancial de peso y pueden influir negativamente en los niveles de azúcar en la sangre y los niveles de lípidos en la sangre. En los ancianos, estos medicamentos se asocian con mayores posibilidades de muerte y accidente cerebrovascular. Estas son drogas poderosas que tienen riesgos potencialmente serios. No deben prescribirse de manera casual. En vista de estas preocupaciones, es interesante ver cómo el uso de estos medicamentos ha cambiado con el tiempo.

Un artículo reciente en Archives of General Psychiatry por Mark Olfson y sus colegas informaron un marcado aumento en el número de visitas al consultorio de un médico durante el cual se prescribió un medicamento antipsicótico. En los niños, la tasa aumentó un sorprendente 7 veces entre mediados de la década de 1990 y 2005. En adolescentes, el aumento fue más de 4 veces. En adultos, el número de visitas durante las cuales se prescribió un medicamento antipsicótico casi se duplicó. Asociado con este aumento ha sido el uso creciente de estos medicamentos para enfermedades para las cuales hay datos limitados sobre su efectividad.

Otro documento importante fue publicado recientemente en el Journal of Clinical Psychiatry por Dilip Jeste, el actual presidente de la Asociación Americana de Psiquiatría, y sus colegas. Estos autores observaron que el 62% de todas las prescripciones de antipsicóticos involucran a personas mayores de 40 años. Estos investigadores reclutaron pacientes de este grupo de edad que ya estaban tomando un medicamento antipsicótico o que estaban a punto de recibir dicho medicamento. Los pacientes fueron tratados por una variedad de enfermedades, que incluyen esquizofrenia, trastorno esquizoafectivo, depresión psicótica, trastorno por estrés postraumático y demencia. Los pacientes (con el consentimiento de sus médicos) acordaron ser asignados a uno de los medicamentos de nueva generación (risperidona, olanzapina, aripiprazol y quetiapina). Los investigadores no encontraron mejoría en los síntomas psicóticos durante los dos años de seguimiento. (Por supuesto, es posible que el deterioro haya ocurrido sin la medicación.) Alrededor del 80% de los pacientes suspendieron su medicación asignada, el 50% en los primeros 6 meses. La mitad abandonó el medicamento original debido a los efectos secundarios y otro 27% debido a la falta de efecto. Muchos pacientes fueron cambiados a otro antipsicótico.

Es inquietante que más de un tercio de los pacientes que no tenían un síndrome metabólico cuando ingresaron al estudio desarrollaron dicho síndrome durante el primer año de tomar el antipsicótico. Esto se suma al 50% que ingresó al estudio con un síndrome metabólico existente. ¿Qué es un síndrome metabólico? Es una combinación de factores de riesgo que predisponen a una persona a desarrollar enfermedades del corazón, diabetes y derrames cerebrales. Estos factores de riesgo incluyen presión arterial alta, circunferencia de cintura grande, aumento de azúcares en sangre en ayunas y niveles anormales de colesterol. Además, aproximadamente el 24% de los pacientes en este estudio desarrollaron otros efectos secundarios graves. Algunos tuvieron accidentes cerebrovasculares o murieron. Aunque no se sabe si estos resultados adversos se debieron directamente a la medicación antipsicótica, otros estudios en pacientes ancianos con demencia han encontrado que las tasas de accidente cerebrovascular y muerte aumentaron sustancialmente en las personas que toman estos medicamentos.

Jeste y sus colegas indicaron que los antipsicóticos pueden ser útiles en el tratamiento de personas de mediana edad y mayores, pero, siempre que sea posible, las dosis bajas deben usarse durante un período de tiempo tan breve como esté clínicamente indicado y los pacientes deben controlarse cuidadosamente para detectar efectos secundarios.

En conclusión, los datos sugieren que el uso de medicamentos antipsicóticos ha aumentado dramáticamente. Además de ser utilizados para enfermedades que se ha demostrado que responden a estos medicamentos, cada vez más se recetan para enfermedades para las cuales hay pruebas limitadas que respaldan su uso. Los riesgos de los antipsicóticos son sustanciales, especialmente en pacientes mayores con función cerebral comprometida. En esta población, pueden ocurrir efectos secundarios graves, incluida la posibilidad de accidentes cerebrovasculares y mayores tasas de muerte.

Queremos enfatizar que los antipsicóticos son medicamentos poderosos que pueden salvar vidas cuando se usan por razones apropiadas. Todos los medicamentos tienen riesgos y beneficios. Los médicos deberían ayudar a los pacientes y sus familias a determinar si los beneficios potenciales de un medicamento en particular superan los riesgos potenciales.

Esta columna fue coescrita por Eugene Rubin MD, PhD y Charles Zorumski MD

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