Presencia, dolor y compasión

Si tiene suerte, puede encontrar a alguien / Para ayudarlo a superar el dolor que vendrá . (Tom Petty, "Wake Up Time")

El más mínimo movimiento y este barro del río me lleva más abajo / John está a mi lado, pero no se da cuenta de que me estoy ahogando. (Cowboy Junkies, "Speed ​​River")

El dolor es inevitable. En algún momento, todos tendremos lesiones, estrés y pérdidas desgarradoras. Las respuestas de quienes nos rodean afectan profundamente cuánto sufrimos cuando suceden estas cosas. Cuando los demás ven y responden a nuestro dolor, duele menos.

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Fuente: AdinaVoicu / Pixabay

Numerosos estudios han demostrado que el tacto humano tiene un efecto analgésico; por ejemplo, el tacto alivia los dolores de cabeza; incluso compartir nuestro dolor simplemente diciendo "¡Ay!" puede hacerlo más llevadero. Parece que sabemos intuitivamente llegar a las personas que nos importan cuando sienten dolor. Es por eso que abrazamos a un amigo afligido o abrazamos a un niño que se despellejó la rodilla.

Es difícil estar solo cuando tenemos dolor. Es aún más difícil estar a solas con nuestro dolor cuando hay personas cercanas que pueden acercarse a nosotros . Muchas personas me han dicho que poner fin a una relación es menos solitario que estar con alguien que ignora su dolor.

Si crees que ahora mismo es un momento difícil en tu vida, probablemente puedas recordar a alguien que estuvo realmente allí para ti. Tal vez era alguien que esperabas que estuviera allí, o tal vez la persona te sorprendió. De cualquier manera, recuerdas a las personas que vieron y respondieron a tu necesidad. Tristemente, también tendemos a recordar a las personas que nos decepcionaron cuando más necesitábamos su ayuda.

¿Cómo podemos ser el tipo de amigo, compañero o miembro de la familia que llega a la otra persona en momentos cruciales? Primero debemos reconocer la lucha de la otra persona. El reconocimiento requiere:

  • Conciencia. Ser consciente del dolor de alguien requiere nuestra atención. Todos estamos ocupados, y algunas veces en nuestro trabajo fallamos (a veces convenientemente) para ver a la persona que tenemos enfrente.
  • Aceptación. A veces, incluso si notamos la necesidad de la persona, podríamos descartarla. El "efecto espectador" es una demostración perfecta de nuestra capacidad para negar lo que es dolorosamente obvio. Incluso podríamos sentirnos tentados de juzgar a la otra persona, de "culpar a la víctima". Cuando aceptamos el dolor de la otra persona por lo que es, podemos responder con compasión.

Conciencia con aceptación es una definición concisa de atención plena, viendo lo que es, tal como es. En este momento, probablemente todos saben que la conciencia consciente, como el sueño, es buena para básicamente todo. Llevar nuestra atención al presente y dejar de lado nuestra tendencia a juzgar todo como bueno o malo puede tener profundos efectos en nuestro bienestar. (Para un resumen muy accesible de los efectos positivos de la atención plena, vea esta publicación en el blog).

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Un estudio reciente mostró que la práctica de la meditación, una práctica de atención plena muy común, hace que una persona esté más dispuesta a ayudar a los demás. Los participantes en la condición de atención plena hicieron 8 semanas de práctica de meditación; aquellos en la condición de control estaban en una lista de espera por el mismo período de tiempo.

Los investigadores podrían haber preguntado a los participantes después de las 8 semanas, "¿Qué tan probable es que ayudes a alguien que lo necesita?" El problema, por supuesto, es que la mayoría de nosotros diría: "Oh, sí, definitivamente ayudaría". Absolutamente. "Y podríamos, o podríamos no hacerlo.

Una prueba mejor implica nuestros comportamientos , por lo que este grupo de investigadores hizo lo que muchos otros hicieron: idearon un escenario para probar el comportamiento real, sin dejar que los participantes de la investigación supieran qué sucedió.

Al final de las 8 semanas, cada individuo ingresó al laboratorio de investigación y se sentó en una sala de espera que tenía 3 sillas. Las otras dos sillas fueron tomadas por individuos que en realidad eran parte del equipo de investigación ("confederados").

Llegó el momento de la verdad cuando un tercer confederado entró en la sala de espera con muletas y llevaba una bota de caminar , que fingió estar obviamente incómodo. Según la descripción, cualquier ser humano consciente podría ver que esta persona podría usar un asiento. Ninguno de los confederados sentados le ofreció su silla a la persona con muletas; la pregunta era si el participante de la investigación renunciaría a su silla por esta persona.

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Los resultados fueron sorprendentes. En el grupo de control, solo 3 de 19 personas (16%) le ofrecieron su silla a la persona con muletas. En contraste, la mitad de los individuos en el grupo de meditación (10 de 20) abandonaron su silla para que la persona pudiera sentarse. En otras palabras, la práctica de la meditación triplicaba la probabilidad de que una persona responda con compasión a alguien que lo necesita. (Es notable, por supuesto, que incluso la mitad del grupo de meditación eligió mantenerse sentado y dejar que la persona con muletas se pare).

A veces, tomarse el tiempo para meditar puede parecer un acto egoísta. Sin embargo, este estudio confirma lo que muchos meditadores han sabido intuitivamente, que aumentar nuestra conciencia plena es bueno no solo para nosotros sino también para las personas que nos rodean.

Ya sea que medites o no, puedes practicar concientizar conscientemente sobre tus interacciones con los demás. Podemos escuchar con toda nuestra atención, enfocándonos en la cara y los ojos de la persona cuando está hablando. Podemos hacernos preguntas como:

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Fuente: Institutos Nacionales de Salud / Wikimedia Commons
  • ¿Qué siente esta persona?
  • ¿Que necesita ella?
  • ¿Estoy dispuesto a abrirme a su experiencia tal como es?

También podemos practicar mirando a otros con " mente de principiante ", como si fuera la primera vez que los vemos. Es fácil ver nuestra idea de una persona, especialmente si lo conocemos desde hace mucho tiempo, y no ver a la persona real frente a nosotros. A menudo nos sorprende lo que vemos cuando damos un nuevo vistazo.

Cuando practicamos estar presentes y abrir nuestra conciencia a quienes nos rodean, fortalecemos nuestras relaciones. El resultado es conexiones más significativas con otros y menos sufrimiento en el mundo.

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Algunas partes de esta publicación aparecieron en sethgillihan.com.

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