Prestando atención a la falta de atención

Los niños de minorías tienen menos probabilidades de ser diagnosticados con déficit de atención / hiperactividad (TDAH) que sus compañeros blancos. Esta noticia difícilmente será pionera, pero un estudio reciente de Pediatrics realizado con 15.100 niños muestra que las disparidades étnicas en los diagnósticos de TDAH aparecen desde el jardín de infantes y persisten al menos hasta el octavo grado.

En la primavera del octavo grado, el 7 por ciento de los niños blancos habían recibido un diagnóstico de TDAH, informaron sus padres. En comparación, el 3 por ciento de los niños negros y un poco más del 4 por ciento de los niños hispanos habían sido diagnosticados. Salud de Reuters

O para aquellos que desean una interpretación más dramática …

En comparación con los niños blancos, las probabilidades de diagnóstico de TDAH fueron un 69% inferiores para los niños negros, un 50% más bajos para los niños hispanos y un 46% más bajos para los niños de otras razas / etnias. EE.UU. Hoy en día

Así que a los niños blancos se les entrega la etiqueta con más frecuencia que a los niños negros e hispanos desde una edad temprana. Investigaciones previas muestran que los niños asiáticos / isleños del Pacífico tienen muchas menos probabilidades de obtener la etiqueta también. La mayoría de los medios, así como los autores del estudio atribuyen esta disparidad al TDAH que se pasa por alto en los jóvenes de las minorías. "Es un patrón consistente de lo que estamos interpretando como un infradiagnóstico comparativo para las poblaciones minoritarias", dijo a Reuters Health Paul Morgan, autor principal de la Universidad Estatal de Pensilvania.

¿Otra explicación viable? Demasiados niños en hogares blancos que sufren de un mal control de los impulsos. Los autores reconocieron a regañadientes esta segunda posibilidad, al igual que otros expertos en TDAH.

El nuevo estudio no puede demostrar que los hallazgos representan bajo el diagnóstico de minorías, en lugar de sobre el diagnóstico de niños blancos, según [Dr. Tanya Froehlich, una investigadora de TDAH en el Centro Médico del Hospital Infantil de Cincinnati]. Pero si los niños tienen problemas en la escuela o en el hogar y no están viendo a un médico, eso es una preocupación, agregó. Reuters

Traducción: Es posible que algunos padres con privilegios se apresuren demasiado en buscar ayuda profesional, más bien, ventajas para su progenie, pero nosotros preferimos pensar que no se está diagnosticando suficiente cantidad de niños de minorías y, por supuesto, tratamiento.

Ahora bien, esta no es una pregunta de elección forzada. Nadie tiene que elegir a) bajo diagnóstico o b) por diagnóstico. Ambos fenómenos probablemente contribuyen a las tasas actuales de TDAH. Otros factores más allá de la etnia están involucrados. El presente estudio encontró que ser hombre, participar en un montón de comportamiento perturbador, tener un padre que habla inglés y una madre mayor también aumenta el riesgo de que un niño sea diagnosticado.

El riesgo implícito aquí no se diagnostica tanto como no se diagnostica. Los factores de riesgo significativos para no ser diagnosticado incluyen "participar en conductas relacionadas con el aprendizaje (por ejemplo, estar atento), mostrar un mayor rendimiento académico y no tener seguro de salud." Sí lo lees correctamente, prestar atención en la escuela reduce tus posibilidades de no ser reconocido como tener problemas para prestar atención. Tranquilizador

Entonces, si eres una chica callada que saca buenas notas y nunca ha sido enviada a la oficina del director y cuya madre dio a luz siendo adolescente y no habla inglés, podrías estar en peligro y no saberlo. Por otro lado, si eres un chico que te lleva a casa tu tarea semanal de tarea perdida a tu madre que acaba de recibir una llamada del director en el camino a su cita con Botox, entonces relájate, bienvenido al TDAH … y aquí, ten un poco Ritalin. El presente estudio también halló que los niños blancos son más propensos a usar medicamentos recetados para el TDAH, un hallazgo que algunos interpretan como evidencia indirecta de que los padres de minorías también podrían ser más reacios a que los niños reciban un diagnóstico de problemas de atención. Olvídese de culpar a las disparidades en el estado socio-económico de los padres, la educación o el estado civil y el peso del niño al nacer. Ninguno de estos parece importar en este estudio aunque otros estudios han informado enlaces entre el TDAH y estas variables.

En cuanto al futuro de la falta de atención, el DSM recientemente publicado revisó la edad de inicio para la aparición del síntoma de TDAH. En el pasado, los niños tenían que mostrar problemas con el autocontrol y la atención a los 7 años. Ahora tienen hasta la escuela secundaria. La edad de inicio más alta podría invitar a más niños a la fiesta. Entonces, los criterios de inicio revisados ​​junto con la creciente preocupación por el diagnóstico insuficiente tienen el potencial de producir (¿identificar?) Más TDAH.

Según el CDC, más del 7% de los niños estadounidenses menores de 18 años han sido diagnosticados con TDAH. No está claro qué tan alta podría ser esta tasa. Aunque hay evidencia de que la brecha de diagnóstico se está reduciendo, no está claro si alguna vez se cerrará. También sigue siendo incierto hasta qué punto los investigadores, los profesionales de la salud y los medios expresarían alarma o alivio si los niños de las minorías alguna vez alcanzan a sus compañeros blancos.

Puedo ver, sin embargo, un flash de noticias del futuro.

Un nuevo estudio muestra que los niños de minorías corren un mayor riesgo de TDAH. El número de niños negros e hispanos diagnosticados con el trastorno aumentó marcadamente en la última década, lo que llevó a los expertos a buscar respuestas sobre por qué los niños de minorías se han enfrentado a un aumento tan dramático …  

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