¿Prisión o tratamiento para personas con enfermedades mentales?

Miro la foto policial de mi hija. Los ojos color avellana que solían iluminar una habitación me devuelven la mirada perdidamente. Su cabello está raído, probablemente como resultado de un episodio maníaco y el acceso a un par de tijeras. Su mono naranja cubre parcialmente el tatuaje de mariposa impreso en su pecho.

El cargo: no aparecer; posesión de marihuana Ella tiene un número de arresto.

Este no es solo un niño tonto que fue atrapado con un poco de marihuana. Esta es una persona con una enfermedad mental grave que ha rechazado el tratamiento durante tres años. Ella se automedica con marihuana, metanfetamina y alcohol.

En quinto grado, a mi hija le diagnosticaron TDAH. Como estudiante de secundaria, fue diagnosticada con trastorno bipolar; a los 17, los médicos agregaron trastorno límite de la personalidad a su lista de condiciones diagnosticadas.

Tratada, no solo podría funcionar, sino que se le permitió ingresar a una de las mejores facultades de humanidades de nuestro país. Tenía grandes esperanzas para ella.

Pero mi hija, como muchas personas con una enfermedad mental grave, también sufre de anosognosia; no tiene idea de lo enferma que está. Todos los médicos que vio nos dijeron que sin tratamiento, ella no era competente para tomar decisiones de vida por sí misma. Cuando cumplió 18 años, mi hija detuvo sus tratamientos y se fue de su casa. Nada de lo que mi esposo o yo hicimos o dijimos podría hacerla cambiar de opinión.

La foto policial es la primera que he visto de ella en tres años.

No sé si sentir alivio al saber que ya no está viviendo en las calles consumiendo drogas duras, enojada por el desorden que es su vida, o miedo a lo que le pasará mientras cumple su sentencia de 90 días.

Sé que nuestro sistema de encarcelamiento no es un gran lugar para personas con enfermedades mentales.

Mi hija es una de 744,500 adultos en la cárcel. 1 Las cárceles son instalaciones de detención temporal, generalmente administradas por un sheriff del condado. Las personas en la cárcel están esperando el juicio o cumpliendo condenas cortas. Hay 1,483,900 adultos adicionales en nuestras cárceles estatales y federales. 1 Estas instalaciones tienen personas condenadas por crímenes. Las oraciones se miden en meses y años.

La investigación de Henry Steadman y sus colegas 2 encontró que el 14.5% de los hombres y el 31.0% de las mujeres en nuestras cárceles padecen enfermedades mentales graves.

Las cárceles de Estados Unidos se han convertido en nuestras mayores instalaciones psiquiátricas. Según The Treatment Advocacy Center, 3 hay personas con enfermedades mentales más graves en la cárcel del condado de Los Ángeles, en la cárcel del condado de Cook en Chicago o en la cárcel Riker's Island de Nueva York que en nuestros hospitales psiquiátricos. Y no hay un solo condado en los Estados Unidos en el que el centro psiquiátrico que presta servicios en ese condado tenga tantas personas que sufren trastornos psiquiátricos graves como la cárcel del condado.

En la cárcel, mi hija conocerá a muchas personas como ella, pero es probable que no reciba la ayuda que necesita para su enfermedad mental.

Debido a que los carceleros de mi hija dependerán de su informe, no es probable que ni siquiera sepan que ha sido diagnosticada con enfermedades mentales graves. Su anosognosia es tan severa que, después de pasar 10 días en un hospital psiquiátrico para adolescentes porque su manía la tuvo huir con un pervertido que conoció en Internet, todo lo que le dijo a su psiquiatra fue: "Tengo algunos problemas para mi clase de matemática. "Depende de mí informar lo que sucedió para que el doctor pueda ajustar sus medicamentos. Pero ahora que mi hija tiene más de 18 años, la ley dice que no puedo intervenir. No puedo hablar con sus carceleros y no puedo hablar con sus médicos. Una de las cosas que cambiaría si la HR3717 del congresista Tim Murphy se convierte en ley es que los padres como yo podrían ayudar a sus hijos.

Pero incluso si los carceleros de mi hija supieran sobre su enfermedad, ella no recibiría la atención médica que necesita. La cárcel en la que se encuentra, como la mayoría de las cárceles, no cuenta con fondos suficientes ni personal suficiente. Emplean médicos a tiempo parcial que probablemente no comprendan las complejidades de las enfermedades mentales de por vida que los internos han estado sufriendo. Aunque el acceso a los servicios de salud mental necesarios por parte de los reclusos está protegido por la Octava Enmienda, la realidad es que las cárceles no cuentan con la experiencia y los recursos necesarios. 4

Sesenta años atrás, las personas con enfermedades mentales severas habrían sido tratadas en hospitales. Ahora, con el fracaso del movimiento de desinstitucionalización, cuando las enfermedades de las personas hacen que se automediquen y cometan delitos menores o felonías menores directamente relacionadas con los síntomas de enfermedades mentales no tratadas, son arrojados a la cárcel. Estamos castigando los comportamientos que una vez tratamos de tratar. ¿Qué tipo de progreso hemos realizado?

Al final de su oración, la enfermedad mental de mi hija seguirá sin tratamiento, pero tendrá antecedentes penales.

¿Deberíamos castigar la enfermedad mental o tratarla?

1. Departamento de Justicia de los Estados Unidos. (2013). Poblaciones correccionales en los Estados Unidos, 2012.
2.
3. Centro de Defensa del Tratamiento. (2009). Documento de información: cárceles y prisiones.
4. El Consejo de Gobiernos del Estado Centro de Justicia. (2012) Adultos con necesidades de salud conductual bajo supervisión correccional: Un marco compartido para reducir la reincidencia y promover la recuperación.

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