Problemas de cumplimiento del tratamiento en adultos con enfermedades mentales

Es común que las personas con problemas de salud mental dejen de tomar sus medicamentos repentinamente o eviten por completo buscar una receta médica. Esta elección puede ser profundamente frustrante para los seres queridos y los médicos, especialmente cuando el trastorno es uno, como la ansiedad, que a menudo se trata fácilmente con la medicación adecuada. Si bien la decisión de evitar la medicación no siempre es acertada, entender los motivos de las decisiones de los pacientes de dejar de tomar medicamentos puede ayudar a los médicos, organizaciones comunitarias, amigos y familiares a trabajar juntos para fomentar elecciones saludables sin socavar la autonomía de las personas que luchan con enfermedad mental.

Efectos secundarios de los medicamentos

Todos los medicamentos tienen efectos secundarios, pero la forma en que funcionan esos efectos secundarios varía de persona a persona. Una persona que toma un antidepresivo puede ganar una libra o dos, mientras que otra persona ve su globo de peso en 20 o 30 libras. La imprevisibilidad de los efectos secundarios puede ser un fuerte impedimento para aquellos que han experimentado previamente efectos secundarios negativos. Los efectos secundarios de los medicamentos para la enfermedad mental varían de leves a graves, pero algunos de los más comunes incluyen:

• Disfunción sexual

• Aumento de peso

• Síntomas físicos, como náuseas o dolores de cabeza

• Cambios en el estado de ánimo o pensamientos

• Problemas de la piel

• Cambios en los patrones de sueño

• Cambios en la dieta y los patrones de alimentación

• Cambios en el ciclo menstrual para las mujeres

Con menos frecuencia, los pacientes pueden sufrir efectos secundarios más graves, como ira incontrolable, reacciones alérgicas, convulsiones y pensamientos suicidas. En estos casos, a los pacientes casi siempre se les debe quitar la medicación y se les debe administrar un medicamento diferente.

Los efectos secundarios tienden a presentarse antes que los beneficios positivos de un medicamento. Un paciente deprimido, por ejemplo, podría experimentar una disfunción sexual a los pocos días de tomar la medicación. Con el tiempo, este efecto a menudo se disipa, pero muchos pacientes dejan de tomar su medicación antes de que esto suceda.

Las preocupaciones sobre los efectos secundarios no se pierden, y los pacientes tienen derecho a elegir qué efectos secundarios pueden y no pueden tolerar. Una relación de trabajo sólida con un psiquiatra competente puede ayudar a una persona que lucha contra la enfermedad mental a elegir el medicamento adecuado. Muchas veces, agregar otro medicamento o reemplazar un medicamento por otro es todo lo que se necesita para ver una mejoría tanto en los síntomas del trastorno como en los efectos secundarios.

Negación sobre la enfermedad

La anosognosia es el término médico para las personas que niegan estar enfermas. Un estudio encontró que el 55 por ciento de las personas que se niegan a tomar su medicación lo hacen porque no creen que realmente estén enfermos. En algunos casos, las personas que mejoran con la medicación se convencen de que han sido "curadas" y no reconocen que la medicación logró la curación. En otros, las personas simplemente no pueden aceptar que su pensamiento sea anormal. Las enfermedades mentales tienen un estigma significativo, por lo que es comprensible que algunas personas no quieran creer que están mentalmente enfermas. Reducir el estigma de la salud mental y evitar etiquetar a las personas con enfermedades mentales puede ayudar a resolver este desafío, ya que el 6 por ciento de las personas con enfermedades mentales informan que evitan la medicación porque les preocupa lo que otros pensarían.

Miedo y procrastinación

Las condiciones de salud mental pueden hacer que las tareas diarias parezcan desalentadoras, incluso atemorizantes. Una persona con un trastorno de ansiedad puede estar ansiosa por hacer una cita con un psiquiatra, incluso cuando sabe que la medicación puede ayudar. Una persona que lucha contra la depresión puede planear llamar al psiquiatra todos los días durante un mes, solo para posponer las cosas en una neblina de autodesprecio y desesperanza.

Algunas personas no se niegan rotundamente a tomar medicamentos. En cambio, sus elecciones les impiden tomar medicamentos. En muchos casos, la ayuda de un amigo o familiar puede ayudar. Un cónyuge puede hacer una cita con el psiquiatra, o un amigo puede acordar acompañar a su amiga en su primer viaje al médico. Asegurar a estos pacientes que la medicación puede funcionar y también puede ayudar. Algunas personas están tan asediadas por sus síntomas que se convencen de que los medicamentos no funcionarán y, por lo tanto, no desean gastar la energía necesaria para obtener medicamentos.

El proveedor equivocado

Una relación sólida con al menos un proveedor de salud mental es la clave para el cumplimiento de la medicación. Si una persona se siente intimidada o presionada por su psiquiatra o terapeuta, puede suspender el tratamiento por completo. Tomarse el tiempo para encontrar el proveedor adecuado y los proveedores de despido que usan tácticas de alta presión o coercitivas pueden ayudar a remediar este desafío. Ningún proveedor es adecuado para todos, y es vital encontrar un proveedor cuyos valores, estilo de tratamiento y enfoque de la medicación funcionen para la persona que busca el tratamiento.

Autonomía personal

La atención de salud mental de calidad no siempre es fácil de acceder. Algunas personas con enfermedades mentales han tenido malas experiencias con profesionales de la salud mental groseros, no calificados o de alta presión. Esto puede hacer que se preocupen de que la medicación pueda socavar su autonomía personal, ya sea porque la medicación cambiará su personalidad o porque los pondrá bajo el control de un médico. En una encuesta, el 7 por ciento de las personas informaron que evitaron la medicación porque estaban preocupados por ser hospitalizados en contra de su voluntad. Otro 5 por ciento informó que estaban disgustados con la calidad de los servicios disponibles.

Existe un debate en curso en el campo de la salud mental sobre la autonomía personal de las personas con enfermedades mentales. Algunos profesionales de la salud mental abogan por más poder para forzar el tratamiento en personas con enfermedades mentales. Pero la mayoría de los médicos están de acuerdo en que no es apropiado forzar la medicación o el tratamiento a menos que una persona represente un peligro para sí mismo o para los demás. El consentimiento informado es una parte sagrada de la ética médica, y la enfermedad mental por sí sola no es razón suficiente para forzar la medicación en una persona.

Los amigos y familiares pueden ayudar a aliviar las preocupaciones sobre la autonomía personal al evitar las amenazas. Considere también abandonar el tema de la medicación y hablar sobre otras formas de controlar la enfermedad de su ser querido. Algunas personas evitan los medicamentos psicoactivos específicamente porque sienten tanta presión de sus seres queridos para probarlos. Evitar la medicación en estos casos sirve como una afirmación de la autonomía personal.

Tratamiento de enfermedades mentales sin medicación

La medicación combinada con terapia es el método más efectivo para tratar enfermedades mentales. Las enfermedades mentales graves, como la esquizofrenia, y los casos graves de dolencias más comunes, como la depresión y la ansiedad, pueden requerir medicamentos para ver una mejoría. Sin embargo, en muchos casos, es posible tratar enfermedades mentales sin medicación, aunque el tratamiento puede ser más lento.

Algunas opciones para el tratamiento sin medicamentos incluyen:

• Terapia combinada con el apoyo de amigos y familiares. La terapia por sí sola no será suficiente si una persona no está comprometida con el cambio, pero la asistencia de sus seres queridos para implementar cambios saludables puede marcar una gran diferencia.

• Opciones de estilo de vida saludable, como hacer ejercicio. Algunos estudios han demostrado que el ejercicio es tan efectivo para tratar la depresión como antidepresivos.

• Técnicas de respiración y meditación. La respiración profunda y la meditación son particularmente útiles para aquellos que luchan contra la ansiedad y el trastorno de estrés postraumático.

• Neurofeedback

• Tratamientos de estimulación cerebral como la terapia electroconvulsiva

• Mantener un horario regular. La consistencia es clave para combatir enfermedades mentales, particularmente cuando la enfermedad socava el horario de una persona. Por ejemplo, una persona con TDAH que tiende a posponer las cosas puede beneficiarse de una rutina.

• Mejorando las condiciones de vida. Es posible que las personas que viven en ambientes abusivos, empobrecidos o de alto estrés no mejoren, incluso con medicamentos, hasta que sean retirados del medio ambiente.

Referencias

Incumplimiento de medicación entre enfermos mentales. (Dakota del Norte). Obtenido de http://mentalillnesspolicy.org/medical/medication-noncompliance.html

Medicamentos para la salud mental (Dakota del Norte). Obtenido de http://www.nimh.nih.gov/health/publications/mental-health-medications/in…

¿Por qué algunas personas con enfermedades mentales graves se niegan a tomar medicamentos? (Dakota del Norte). Obtenido de http% 3A% 2F% 2Ftreatmentadvocacycenter.org% 2Fresources% 2Fconsequences-of-lack-of-treatment% 2Fanosognosia% 2F1375-why-individuals-with-severe-psychiatric-disorders-often-do-not-take-their- medicamentos

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