Problemas de sueño en la industria del transporte

La noticia de que el sueño probablemente jugó un papel en el descarrilamiento de tren Metro-North de Nueva York es un terrible recordatorio de que el sueño no es solo un problema de salud personal; también es una cuestión de seguridad pública, cuando se trata del resto de personas que confiar en la vida de los demás

Según informes, el ingeniero de los controles del tren dijo que se había quedado dormido momentos antes de que el tren se descarrilara. Lo que aún no sabemos es por qué se quedó dormido. Los funcionarios de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte han declarado que el ingeniero tuvo "suficiente tiempo" para descansar entre turnos. También tenemos informes de que el ingeniero había cambiado recientemente de un horario de turnos de tarde a un horario de mañana. Esta investigación todavía está en curso, pero teniendo en cuenta los detalles disponibles en este momento, hay varios problemas posibles relacionados con el sueño que podrían estar involucrados:

Hipnosis de la carretera Hay muy poca investigación científica dedicada a este fenómeno, pero es una experiencia comúnmente reportada entre los conductores de larga distancia: un estado similar al trance que los invade durante períodos prolongados al volante. En este estado aturdido y semiconsciente, los operadores de vehículos informan que están despiertos y continúan realizando tareas relacionadas con la conducción, pero que tienen una memoria limitada de sus acciones y del tiempo transcurrido. No sabemos lo suficiente sobre lo que desencadena la hipnosis en las autopistas, o el grado total de deterioro que puede causar. Una posibilidad es que este supuesto estado de hipnosis sea en realidad un estado de microsueño. Microsleep ocurre cuando, bajo la influencia de la privación de sueño, el cerebro apaga la actividad en ciertas áreas mientras otras áreas continúan funcionando. Esto conduce a un estado de vigilia parcial, un limbo no dormido pero no despierto que es similar al comportamiento hipnotizado y de trance que se ha atribuido al ingeniero de trenes Metro-North en el período previo al descarrilamiento. Si bien esta es una posibilidad, creo que es menos probable, ya que el ingeniero nunca informa una pérdida de memoria, de hecho, informa que recuerda un poco hasta los momentos antes de que necesitaba reducir la velocidad del tren.

Síndrome de Sopita. Una forma de cinetosis, los síntomas primarios de este desorden neurológico poco conocido son la somnolencia y las alteraciones del estado de ánimo causadas por la exposición prolongada al movimiento. Las personas que sufren de síndrome de Sopita son especialmente propensas a la somnolencia en entornos de transporte. Los síntomas pueden verse exacerbados por la falta de sueño y los trastornos del sueño, así como por la fatiga física. No se ha informado ningún mareo por movimiento, y con una historia de 10 años como ingeniero, creo que esto ya se habría notado.

Problemas de ritmo circadiano . La falta de sueño puede ocurrir al no tener, o hacer, el tiempo suficiente para descansar lo suficiente. También puede ser el resultado de intentar dormir en el momento equivocado. La sincronización de los ritmos circadianos es innata, individual y altamente sensible. Todos caen en algún lugar en un continuo de búho nocturno con diferentes grados de preferencia por la actividad y el sueño en las horas de la tarde o temprano en la mañana. Esta tendencia individual hacia la actividad o el descanso en ciertos momentos del día está profundamente arraigada. Un individuo cuyo reloj circadiano está programado para estar activo por la noche y en reposo por la mañana tendría dificultades para dormirse temprano en la noche y despertarse antes del amanecer, incluso si tiene suficiente tiempo libre entre turnos de trabajo para hacerlo. Creo que este es el escenario más probable, dada la información que tenemos disponible.

Los problemas de ritmo circadiano también pueden surgir como resultado de horarios de trabajo irregulares e impredecibles. Los trabajadores de turno: las personas que trabajan en diferentes horarios fuera de la semana laboral tradicional de 9 a 5 años tienen un riesgo significativamente elevado de padecer trastornos del ritmo circadiano. Las interrupciones en la función circadiana normal pueden incluir dificultad para conciliar el sueño, despertarse demasiado temprano y patrones de sueño inconsistentes. Los trastornos del ritmo circadiano son la causa de la falta de sueño, la fatiga y la somnolencia diurna.

Los riesgos de sueño y salud asociados con el trabajo por turnos son comunes entre las personas que trabajan en la industria del transporte. Estos trabajos, como muchos que involucran seguridad pública, donde estar bien descansados, enfocados y alerta es fundamental para realizar el trabajo de manera responsable, también son esfuerzos que presentan riesgos particulares para dormir, con frecuencia debido a:

  • Largas horas
  • No hay suficiente tiempo de inactividad entre turnos
  • Horarios de trabajo que cambian frecuentemente, varían entre turnos diurnos y nocturnos, y requieren el funcionamiento en tareas complejas temprano en la mañana o tarde en la noche

El trabajo por turnos tiene riesgos bien documentados para dormir. Las personas que trabajan en turnos tienen más probabilidades de tener falta de sueño, de experimentar un sueño de menor calidad y tienen un mayor riesgo de padecer trastornos del sueño, como apnea obstructiva del sueño e insomnio. Tienen una mayor dificultad para mantener horarios de sueño regulares. También corren el riesgo de cometer errores de juicio, problemas de estado de alerta y dificultad para concentrarse debido a la falta de sueño.

Una encuesta de 2012 de la National Sleep Foundation sobre trabajadores del transporte indica que los operadores de trenes informan sobre la mala calidad y el sueño insuficiente a tasas significativamente más altas que el público en general y los trabajadores de otras industrias. Entre los operadores de trenes, el 57% dijo que rara vez o nunca recibieron una buena noche de sueño, el mayor nivel de insatisfacción entre los diferentes tipos de trabajadores del transporte encuestados. También informaron problemas de rendimiento y seguridad relacionados con el sueño: más de 1 de cada 4 operadores de trenes dijeron que la somnolencia había afectado su desempeño en el trabajo una o más veces por semana, y el 18% dijo que la somnolencia había llevado a una "Accidente" Los otros profesionales del transporte, incluidos los pilotos, los conductores de autobuses, taxis y limusinas, así como los conductores de camiones de larga distancia, informan niveles similares de problemas de sueño y de seguridad.

Este último accidente relacionado con el sueño ha llevado a una ráfaga de sugerencias para cambios en la industria ferroviaria y en la industria del transporte de manera más amplia, para mejorar la seguridad, que incluye:

  • Limitar la duración del turno (la encuesta de la National Sleep Foundation informa que los trabajadores de los trenes ahora tienen un promedio de turnos de 9,8 horas, solo superados por los pilotos, a las 10.4 horas)
  • Extendiendo el tiempo libre entre turnos
  • Crear horarios que minimicen los turnos rotativos que varían entre el día y la noche
  • Personal de cribado para trastornos del sueño
  • Hacer que el control del sueño sea una parte habitual de la recertificación y la detección continua de la aptitud laboral
  • Permitir siestas durante turnos

A estas buenas sugerencias, permítanme agregar esta: deberíamos proporcionar a los conductores, pilotos y operadores habilidades y herramientas para manejar el sueño además de los medicamentos recetados para dormir, que incluyen terapia de luz, TCC para dormir y capacitación en higiene del sueño.

Estas acciones podrían marcar una diferencia significativa en la mejora de los problemas de salud y seguridad relacionados con el sueño entre los profesionales del transporte. En términos más generales, todos debemos participar para crear un cambio fundamental en la forma en que pensamos sobre el sueño y su papel en la seguridad y el bienestar en el transporte público. No es suficiente saber que un ingeniero se durmió a los mandos del tren. Llegar a un entendimiento más profundo de lo que causó el episodio de sueño es fundamental para evitar que accidentes como este vuelvan a suceder, y para hacer que la industria del transporte sea más segura para todos nosotros.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

The Sleep Doctor®

www.thesleepdoctor.com

Haga clic aquí para suscribirse al boletín mensual del Dr. Breus

Related of "Problemas de sueño en la industria del transporte"