Problemas de sueño para soldados y veterinarios

Los problemas de sueño entre los miembros militares en servicio activo y los veteranos son muy comunes. En los últimos años, hemos visto un creciente cuerpo de investigación que explora los problemas asociados con el sueño de los soldados, y desafortunadamente, muchas de las noticias no han sido buenas. Tanto el personal de servicio activo como los veteranos de las fuerzas armadas tienen un riesgo significativamente mayor de trastornos del sueño que el público en general. Los problemas del sueño a menudo coinciden y contribuyen a otros problemas de salud para los soldados y veteranos en servicio activo, lo que complica su regreso del despliegue y combate y aumenta el riesgo de una serie de graves problemas de salud física y mental, incluido el trastorno de estrés postraumático (TEPT) y la depresión .

Los especialistas en sueño de la Facultad de medicina de la Universidad de Pittsburgh y del Sistema de atención médica del Departamento de Asuntos de Veteranos llevaron a cabo una revisión de algunas de las investigaciones más recientes relacionadas con el insomnio entre los soldados en servicio activo y los veteranos. Su análisis reveló tasas alarmantes de insomnio entre el personal en servicio activo y los veteranos. Su revisión también detalla la variedad de factores que contribuyen a los trastornos del sueño de los soldados y veteranos, que pueden desarrollarse o agravarse durante los períodos de despliegue, así como cuando los soldados regresan a casa. Los hallazgos también resaltan las formas en que el sueño deficiente e insuficiente pone a los soldados en mayor riesgo de lesiones físicas y condiciones de salud mental asociadas con el servicio en combate.

Hasta el 54% del personal militar que ha servido desde el 11 de septiembre de 2011 sufre de insomnio, según la investigación revisada. Las estimaciones varían, pero las tasas de insomnio en la población general oscilan entre 10-15% con insomnio crónico, y 30-40% con síntomas de insomnio menos graves y menos frecuentes. La revisión de la investigación cita una serie de factores que contribuyen a la frecuencia y severidad del insomnio entre el personal militar. Éstas incluyen:

  • El estrés del despliegue y en muchos casos la exposición al combate. Las tasas de insomnio y sueño desordenado entre los soldados de combate son extremadamente altas, incluso en comparación con otros militares.
  • Horarios de cambio de trabajo irregulares durante el despliegue y en combate. El personal militar a menudo trabaja rotando horarios de turnos, tanto en el hogar como en el extranjero. Esto los pone en mayor riesgo de dificultades para dormir y problemas de salud relacionados, al igual que en otras profesiones donde el trabajo por turnos es común.
  • El ajuste de reingreso a la vida doméstica y civil una vez finalizado el despliegue.
  • Lesiones y enfermedades relacionadas con el servicio, incluida la lesión cerebral traumática leve.

El insomnio y otras formas de sueño interrumpido y de baja calidad son muy comunes entre los veteranos con lesiones cerebrales traumáticas. La lesión cerebral traumática ha sido una de las principales causas de lesiones para los soldados de combate estadounidenses en las guerras de la última década, y muchos veteranos continuarán lidiando con este grave problema de salud. Los soldados diagnosticados con lesión cerebral traumática a menudo también tienen problemas de dolor crónico y problemas de salud mental, incluido el TEPT. Un porcentaje significativo del personal militar con lesión cerebral traumática también experimenta un sueño interrumpido, insuficiente y de mala calidad. Los problemas con el sueño pueden complicar el tratamiento e impedir la recuperación de lesiones cerebrales traumáticas.

El insomnio y otras formas de interrupción del sueño interfieren de otras maneras con la salud, el rendimiento y la seguridad de los soldados militares en servicio activo y los veteranos. Los estudios demuestran que los soldados que sufren de insomnio y otros trastornos del sueño corren un mayor riesgo de sufrir lesiones y problemas de salud relacionados con el servicio:

  • El personal militar activo con problemas para dormir tiene un mayor riesgo de TEPT, depresión y ansiedad. Y no son solo los problemas de sueño que ocurren durante el servicio activo o la implementación que contribuyen a elevar el riesgo. Los problemas de sueño que se desarrollan antes del despliegue ponen a los soldados en mayor riesgo de estos problemas de salud mental durante y después de su despliegue. La investigación indica que el insomnio es el síntoma más comúnmente relacionado con el TEPT entre los miembros del servicio militar. El sueño interrumpido en forma de pesadillas también está relacionado con un riesgo elevado de trastorno de estrés postraumático entre los soldados.
  • Los síntomas del insomnio son un fuerte predictor de riesgo de suicidio entre el personal militar. La investigación ha demostrado que la presencia de insomnio se asocia con un mayor riesgo de suicidio, independientemente de otros factores de riesgo, como depresión, trastorno de estrés postraumático y ansiedad, así como el abuso de alcohol y drogas.
  • El personal militar, tanto activo como jubilado, también está en riesgo de sufrir la amplia gama de problemas de salud asociados con el sueño deficiente que afecta a la población en general. Estos incluyen diabetes, enfermedades cardiovasculares y algunos cánceres.

La frecuencia de los problemas del sueño, incluido el insomnio y otras formas de sueño desordenado entre el personal militar, es alarmante y sugiere la necesidad de prestar más atención al tratamiento y la prevención. Un estudio realizado en 2010 en el Madigan Army Medical Center examinó la prevalencia de los trastornos del sueño entre el personal militar en servicio activo que había sido remitido a pruebas de sueño. La mayoría de los soldados incluidos en el estudio eran hombres, y la mayoría había participado en tareas de combate. Los investigadores encontraron que más del 85% tenía un trastorno del sueño clínico. Más de la mitad del grupo sufría de apnea obstructiva del sueño y casi la cuarta parte tenía insomnio. Entre este grupo de soldados, la duración promedio del sueño nocturno fue de menos de 6 horas por noche. Además, el 58% de los soldados tenían otras enfermedades relacionadas con el servicio, como depresión, trastorno de estrés postraumático y lesión cerebral traumática leve. Casi 1 de cada 4 toma medicamentos para el dolor.

Debemos hacer algo mejor que esto para nuestro personal militar. Debemos hacer del sueño una prioridad importante al considerar las capacidades de salud y servicio de nuestros miembros militares. Debemos hacer un mejor trabajo identificando y tratando los problemas de sueño antes, durante y después del servicio activo y el despliegue en las zonas de combate. Necesitamos más investigación sobre las causas y el impacto de los problemas del sueño en la salud y la función de los soldados, y sobre la mejor manera de tratar estos problemas para dormir de manera efectiva.

La salud de nuestros miembros militares es nuestra responsabilidad y preocupación colectiva. No se debe pasar por alto su sueño como un componente crítico de su salud y bienestar, tanto durante el tiempo de servicio activo como durante el resto de sus vidas. Honramos a nuestros soldados cuando los cuidamos, y eso incluye cuidar y dormir.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Sleep Doctor ™

www.thesleepdoctor.com

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