Procrastinación Parte I: Por qué lo haces

Muchas personas malinterpretan la procrastinación como un problema de pereza o mala administración del tiempo. Pero la postergación, especialmente la procrastinación del problema, es a menudo una estrategia utilizada para manejar las luchas con la autoestima.

Todo el mundo pospone algunas cosas algunas veces. Pero algunas personas sufren considerables consecuencias, tanto externas como internas.

Consecuencias externas : oportunidades perdidas, fechas límite perdidas, cargos por pagos atrasados, síntomas físicos de estrés, problemas en la escuela, trabajo o en relaciones cercanas.

Consecuencias internas: ansiedad, depresión, auto-juicio severo, sentimientos de fraude.

Cuando la procrastinación interfiere con su productividad y su tranquilidad, probablemente esté relacionada con miedos subyacentes y problemas de autoestima.

Estas son algunas de las ansiedades más comunes relacionadas con la procrastinación:

Miedo al fracaso

Ejemplo: Jesse se está especializando en Ingeniería con la esperanza de obtener un buen trabajo después de la graduación. Está retrasado en su tarea, y a menudo hace su parte tarde en proyectos grupales. La ingeniería no parece ser tan natural para él como lo es para otros. Él sabe que debería trabajar aún más para mantenerse al día, pero en su lugar juega videojuegos y practica su guitarra. Luego se odia a sí mismo por no estar bien en su carrera y teme que arruine sus posibilidades en el mercado de trabajo.

Análisis: Jesse teme que su mejor esfuerzo no sea lo suficientemente bueno. Al postergarlo, no hace su mejor esfuerzo. Entonces, cuando no lo hace bien, puede culparlo por la procrastinación, no por la falta de habilidad. Él protege su autoestima al asumir que si hubiera seguido con su trabajo, lo habría hecho mucho mejor. Es más seguro sentirse mal por no intentar que hacer el esfuerzo y quedarse corto.

Es posible que la postergación de Jesse sea una señal para ser tomado en serio. Tal vez la ingeniería es una buena idea en teoría, pero no es el campo correcto para él. O tal vez si no tuviera tanto miedo de fallar y se sumergiera en su trabajo, le gustaría más. Mientras procrastine, nunca lo sabrá.

Miedo al éxito

Ejemplo: Rachel es gerente de proyecto de una compañía farmacéutica. Su jefe la está preparando para el avance. Pero Rachel está disminuyendo la velocidad, en lugar de lograr. Ella pospone la comunicación con su equipo, retrasa el envío de correos electrónicos e incluso se olvidó de asistir a una reunión importante.

Rachel no está segura de lo ambiciosa que quiere ser. Ella no desea el trabajo de su jefe, y le preocupan las maniobras y la competencia que ve en la alta gerencia, así como la responsabilidad de tomar decisiones sobre medicamentos que en última instancia podrían afectar la salud de las personas.

Análisis: Rachel está usando la procrastinación para sabotear su promoción. Ella se preocupa por las demandas que vendrían con más éxito, y no está segura de quererlas o manejarlas. Y si tuviera éxito en el siguiente nivel, ¿se esperaría aún más de ella? En lugar de tomar una decisión reflexiva sobre su carrera, Rachel confía en la procrastinación para evitar el éxito.

Miedo a sentirse controlado

Ejemplo: Como contratista que trabaja por cuenta propia, Ryan disfruta siendo su propio jefe. Nunca le gustó trabajar para otras personas, no se dio cuenta de que terminó teniendo que responder a sus clientes. A menudo ignoran sus consejos y algunos de ellos regatean por sus cargos. Ryan rara vez cumple con los cronogramas que ha proyectado, y espera demasiado tiempo para pedir materiales y alinear a sus subcontratistas. Los clientes están incómodos y enojados con él, y se siente poco apreciado por sus habilidades.

Análisis: la procrastinación de Ryan expresa su frustración indirectamente. Siente resentimiento porque los clientes le digan qué hacer mientras él sabe mejor. Una forma en que puede hacerse cargo es trabajar en su horario, no en el de ellos. Su procrastinación es su forma de tomar el control en lugar de sentirse controlado. Él sabe que es contraproducente porque no obtiene referencias de sus clientes, pero es incapaz de comprometer su sentido de independencia.

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Jane Burka and Lenora Yuen, used with permission
Fuente: Jane Burka y Lenora Yuen, usadas con permiso

Para ayudar a identificar las razones detrás de su procrastinación, imagine los problemas que enfrentaría si dejara de procrastinar. ¿Qué problemas se "resuelven" por la procrastinación? Si aborda esos temores directamente, no tendrá que depender de la procrastinación para protegerse, y podrá seguir adelante con su vida.

Este es el primero de una publicación de dos partes sobre procrastinación: la Parte I aborda por qué posponemos las cosas; La Parte II se enfocará en estrategias para disminuir la procrastinación.

La Parte II de esta publicación, que se publicará el 30 de marzo, ofrecerá técnicas para reducir la procstinación.

Jane Burka, Ph.D. y Lenora Yuen, Ph.D., son coautores de Procrastination: Why You Do It; Qué hacer al respecto AHORA, Da Capo Press, 2008 (procrastinationwhyyoudoit.com). En impresión desde 1983, el libro fue actualizado para la edición del 25 aniversario. El Dr. Burka y el Dr. Yuen han aparecido en The New York Times y People Magazine, y en Oprah y 20/20. El Dr. Burka es psicólogo y psicoanalista en Oakland, CA y analista personal y supervisor en el Instituto Psicoanalítico de California del Norte. El Dr. Yuen tiene práctica privada en Palo Alto, California. y es miembro de la Facultad Clínica Adjunta del Departamento de Psiquiatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

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