Profesionalismo médico frente al mercantilismo

La historia de la medicina estadounidense es la historia del ascenso y caída de un gremio profesional. En el siglo XIX y principios del XX, los médicos se distinguieron de otros curanderos uniéndose para formar asociaciones profesionales dedicadas a la práctica basada en la ciencia. Aún más importante, la ética médica pone al paciente en primer lugar, por encima de las consideraciones de beneficio personal o incluso bienes sociales colectivos. El gremio médico puede haber sido insular, autoprotector territorial y paternalista, pero también sacrificado y altruista. Los médicos ganaron la confianza del público de un paciente o familia a la vez.

El último cuarto del siglo XX vio a este gremio marchitarse bajo oleadas de mercantilismo y populismo. Los terceros pagadores comenzaron a "administrar" la atención, superando las decisiones médicas con las presupuestarias. Las grandes corporaciones médicas aprovecharon las economías de escala para proporcionar servicios a un costo menor. Mientras tanto, la supervisión del gobierno reemplazó gradualmente la autocontrol del gremio. Desde los días de Vietnam y Watergate, ninguna autoridad en Estados Unidos, incluso la medicina, obtiene un pase gratis. Con la supervisión viene la infraestructura, el control de calidad formalizado, los requisitos de informes. Desafortunadamente, una política social sensata puede ser impracticable sobre el terreno. Las prácticas médicas privadas están desapareciendo gradualmente.

El debilitamiento de los médicos sobre la práctica de la medicina volvió a abrir la puerta a la innovación comercial, o al proxenetismo, dependiendo de la perspectiva. Hace generaciones, los pacientes se sentían atraídos por los remedios populares de bajo costo, los costosos medicamentos patentados y los viajes itinerantes. Los paralelos modernos son la información gratuita en Internet, los anuncios de medicamentos recetados caros en la televisión y las elegantes aplicaciones para teléfonos inteligentes. Los pacientes ahora consultan a un médico por un encuentro de una sola vez en línea, en una clínica de atención de urgencia o en una "Clínica de minutos" detrás de una cadena de farmacias. El acceso mejorado y la conveniencia, a menudo a un costo más bajo, es la ventaja. La desventaja es la fragmentación de la atención médica que la convierte en un producto impersonal, donde los médicos son intercambiables y los pacientes son artilugios en una línea de montaje.

La dura lección del mercado es una advertencia . No es de extrañar que los pacientes solo divulguen de mala gana asuntos personales a desconocidos con batas blancas, y cada vez prefieren hacer su propia investigación en línea. Una relación de confianza médico-paciente, una vez que el alma de la medicina, comienza a sonar tan pintoresca y preciosa como la "artesanía del viejo mundo", es agradable si puedes permitirte un médico conserje que todavía lo ofrece.

Se están librando una serie de batallas en esta guerra más grande entre el profesionalismo y el comercialismo. Por un lado, los médicos se reúnen bajo el estandarte tradicional de estándares intransigentes y valoran al paciente individualmente por su costo y consideraciones sociales. Los detractores, sin embargo, pintan esta postura como paternalista, y dicen que los médicos se aferran a los últimos restos del estatus y el privilegio del gremio. Por otro lado, los empresarios están contentos de "alterar" el status quo y dar al público lo que quiere, a saber, menor costo, servicio más rápido y transparencia. Los detractores, sin embargo, dicen que estos empresarios complacen a una mentalidad de comida rápida que corta las esquinas y aumenta el riesgo médico.

La Junta Médica de Texas dictaminó a principios de este año que los médicos deben examinar a los pacientes en persona (o "cara a cara") antes de tratarlos en línea, declarando esencialmente que la telemedicina es un complemento del cuidado en persona, no un reemplazo. Teladoc, el mayor proveedor de telemedicina de los EE. UU., Presentó una demanda antimonopolio en el Tribunal de Distrito de los EE. UU., Que suspendió la decisión de la Junta. La decisión del tribunal sugiere que no corresponde a los médicos establecer un estándar de atención médica. Es una decisión de mercado. Si las personas desean ser diagnosticadas sin el beneficio de un examen físico, y las compañías eligen proporcionar ese servicio, ese es su derecho. Será interesante ver si la negligencia médica será más difícil de probar una vez que el mercado reduzca el nivel de atención.

Del mismo modo, los médicos favorecen las visitas de seguimiento para discutir ciertos resultados de las pruebas, particularmente aquellos con implicaciones de vida o muerte. Esto está motivado por un paternalismo benigno: poner los resultados en contexto, suavizar el golpe de las malas noticias, ayudar al paciente a no sacar conclusiones precipitadas, enmarcar los próximos pasos. Muchos profesionales del servicio, desde empresas de catering hasta mecánicos automotrices, ofrecen al menos un poco de esta contextualización. Pero es un servicio de valor agregado que cuesta dinero real en la práctica médica. Muchos pacientes prefieren obtener sus resultados en línea o directamente del laboratorio: es más rápido, menos costoso y se siente más transparente. Interpretar los resultados con la ayuda del Dr. Google es un riesgo que ahorra tiempo y dinero.

La tensión entre los valores médicos tradicionales y la expansión del comercio, amplificada en esta era de información y servicios instantáneos en línea, exprime a los médicos. Necesitamos explicar nuestras justificaciones cuidadosamente y defender la alta calidad de cara a la conveniencia. Sin embargo, también tenemos que elegir nuestras batallas. Es posible que nos veamos obligados a aceptar un rol para la comida rápida médica y la buena mesa. Y esto no es solo por el bien de la asequibilidad, aunque esa es una consideración muy real. Los estadounidenses anhelan velocidad y conveniencia, tan desagradable como puede ser para los artesanos del viejo mundo, los cocineros de Cordon Bleu y los médicos con principios. Velocidad, costo, calidad: elija dos.

© 2015 Steven Reidbord MD. Todos los derechos reservados.

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