Profesores éticos: ¿realidad o ficción?

Esta entrada es por Mitch Handelsman, Ph.D., y Sharon K. Anderson, Ph.D.

A veces nos sentimos un poco avergonzados de ser profesores universitarios. Otras veces estamos francamente avergonzados. Pero siempre estamos esperanzados. Nos gusta ser profesores, aunque nos damos cuenta de que los profesores, como la mayoría de los profesionales en la actualidad, no están disfrutando de la gloria y el culto público a la perfección ética. No podemos dejar de notar una ceja levantada o dos (nunca tres) cuando le decimos a la gente lo que hacemos para ganarnos la vida. Parece que, donde sea que mire, los profesores son mirados con sospecha o algo peor.

No es nuevo asociar profesores con mala ética. ¡Piensa en el profesor Moriarty! La némesis de Sherlock Holmes, aunque ficticia, ha provocado sentimientos muy reales de temor y odio desde 1893. Inteligente, sí, ¡pero muy malvado!

Aquí hay otro profesor ficticio y poco ético: el Dr. Peter Venkman. ¿Recuérdalo? Sí. Cazafantasmas . Hizo muchas cosas poco éticas, como: (a) realizar investigaciones que sabía que eran falsas; (b) dar retroalimentación falsa a los participantes de la investigación mono coed como una manera de seducirlos; y (c) demuestran un montón de otros comportamientos no éticos que no podemos recordar porque no hemos visto la película en mucho tiempo y estamos tan ocupados siendo profesores universitarios que no queríamos tomarnos el tiempo para mira una película que hemos visto antes.

Sí, lo sabemos, estas son solo representaciones de los medios y por qué somos tan sensibles. Una razón es que ambos nos enorgullecemos de esforzarnos por la excelencia ética como profesores. Otra es que hay instancias de la vida real de profesores que actúan mal. Parece que puede preguntar a los profesores de la universidad qué saben sobre el reciente caso de acoso sexual en sus campus, y pueden informarle al respecto, incluido qué departamento tiene un presidente interino porque se le pidió al presidente anterior que renunciara.

Un ejemplo más específico: hace unos años, aquí en Colorado, Ward Churchill se metió en problemas por las cosas que escribió sobre los ataques del 11 de septiembre. Los políticos pidieron su expulsión. Mientras tanto, comenzaron a surgir cargos de mala conducta académica, que incluyen plagio y hechos falsos. Un comité de la facultad encontró pruebas de esta mala conducta, y Churchill fue despedido de su trabajo en 2007. En 2009, un jurado decidió que fue despedido injustamente por su ensayo sobre el 11-S, pero solo le otorgaron $ 1 en daños, tal vez porque reconocieron que realmente se comportó de forma poco ética. (Como lo preguntó US News , ¿qué pasaría si realizas una cacería de brujas y realmente encuentras una bruja?)

Luego está el caso de William Fals-Stewart en la Universidad de Buffalo. Fue acusado de falsificar datos en su investigación sobre adicciones. Luego, de acuerdo con una declaración de la oficina del Fiscal General de Nueva York, contrató a actores para dar falso testimonio en su audiencia. Cuando fue declarado no culpable de fraude en la investigación, basándose en el falso testimonio, Fals-Stewart tuvo la audacia de demandar al Estado de Nueva York por 4 millones de dólares. Fue en el proceso de defensa de la demanda que el Fiscal General encontró pruebas del falso testimonio, y Fals-Stewart fue posteriormente acusado de perjurio, robo de identidad, falsificación de registros comerciales e intento de hurto mayor. Tristemente, el Dr. Fals-Stewart murió en su casa una semana después de que se presentaron estos cargos.

Un ejemplo más, simplemente porque el sexo vende: Vance Fulkerson, un profesor de teatro en la Universidad del Norte de Colorado, fue sentenciado recientemente a cuatro años de prisión por filmar en secreto a niños menores de edad en su casa.

Sin embargo, no nos dejemos llevar. En el otro lado de la moneda … Los medios no informan casos de comportamiento ético ejemplar ; esas historias serían demasiado numerosas y aburridas. Por lo tanto, las imágenes que obtenemos en los medios son realmente sesgadas. Sabemos que la mayoría de los profesores están haciendo cosas muy buenas, muy honorables y muy poco dignas de noticias todos los días. Entonces a veces nos avergonzamos, pero siempre tenemos esperanzas.

El resultado final: preguntar si los profesores son éticos o no, no es la pregunta correcta. No pintemos con un cepillo demasiado ancho, ¿de acuerdo? Y recuerde el error de atribución fundamental , que establece que tendemos a atribuir en exceso el comportamiento de las personas a las características de la personalidad. La mayoría de los profesores no son totalmente éticos ni totalmente antiéticos. Cuando se observa el número de profesores en el mundo, algunos casos extremos no deberían colorear nuestras percepciones de la mayoría de los profesores, que realmente hacen un buen trabajo la mayor parte del tiempo.

Estamos seguros de que puedes pensar en ejemplos de profesores (quizás los tuyos) que se comporten de forma poco ética. Pero nos encantaría escuchar sobre ejemplos de profesores que actúan éticamente por ser justos, benéficos y respetuosos con los estudiantes y sus colegas, que no sea, por supuesto, el profesor en Gilligan's Island .

Mitch Handelsman es Profesor de Psicología y Profesor Académico de CU en la Universidad de Colorado, Denver. Sharon K. Anderson es Profesora Asociada de Consejería y Desarrollo Profesional en Colorado State University. Sharon y Mitch son coautores de la recientemente publicada Ética para psicoterapeutas y consejeros: un enfoque proactivo , publicada por Wiley / Blackwell.

Related of "Profesores éticos: ¿realidad o ficción?"