Prom Night y los niños van a beber: ¿qué haces?

¿Deberíamos darles permiso a nuestros hijos para que bebieran en la fiesta de graduación (si se presenta la oportunidad)? Resulta que la respuesta es: "Depende". Varios estudios sugieren que dejar que los niños prueben el alcohol antes de los 11 años se relaciona con tasas más altas de borracheras y otros problemas con el alcohol más adelante en la vida. Sin embargo, no se ha demostrado que dejar que experimenten con el alcohol cuando son mayores conduce a problemas para beber, siempre y cuando los niños sepan cómo pensar por sí mismos. De hecho, cuando los estudios muestran un vínculo entre el consumo de alcohol un año antes de la graduación y el posterior abuso del alcohol, el patrón generalmente puede explicarse por la cultura que rodea al niño (¿se promueve el consumo de alcohol como un comportamiento socialmente deseable?). bebidas hasta el punto de la embriaguez, y si el joven se une a una fraternidad o se involucra con sus compañeros que beben mucho.

En otras palabras, es poco probable que un sorbo o dos de alcohol durante la adolescencia de un niño prediga que el niño se convertirá en un bebedor compulsivo cuando sea un adulto joven. De hecho, la forma en que los padres presentan a sus hijos al alcohol parece ser solo una parte de un conjunto complejo de factores que influyen en el patrón futuro de consumo de alcohol del niño.

¿Suena confuso? Considera este escenario. La noche del baile está por venir. Sabes que es probable que tu adolescente esté cerca del alcohol. Pregúntate si los amigos de mi hijo se emborracharán. ¿Existe una cultura de consumo excesivo de alcohol entre los adolescentes en la escuela de mi hijo y se ha emborrachado convirtiéndose en un rito de iniciación? ¿Existe una expectativa social de que mi hijo beba hasta el punto de la embriaguez? Si sus respuestas a todas estas preguntas es "Sí", la investigación realizada por un equipo dirigido por Kimberly Mallett de la Universidad Estatal de Pensilvania sugiere que sea mejor que entable una conversación franca sobre lo que espera de su nuevo graduado y establezca unos límites serios y fuertes consecuencias si se emborracha Sin embargo, si sus respuestas son un poco menos ciertas, o si cree que su hijo debería poder experimentar un poco, especialmente en la noche de graduación, considere las siguientes estrategias para ayudar a su hijo a mantenerse a salvo. La estrategia que funcionará depende de una evaluación realista de los valores de su familia y del conocimiento de los riesgos reales a los que se enfrenta su hijo cuando está más allá de su puerta de entrada.

Estrategia 1: Abstinencia. Si su familia es religiosa, o si tiene un fuerte argumento moral contra el alcohol (tal vez un abuelo murió a causa del alcoholismo, o el alcoholismo se da en la familia), decirle a su hijo que no beba nada puede ser la mejor estrategia. Cuando exista una base moral sólida para descartar cualquier consumo de alcohol o un peligro real que el niño pueda comprender, un "No" rotundo puede mantener a su hijo fuera de peligro y sonar razonable para el niño. Después de todo, si la amenaza es real, y usted es sincero en la forma en que expresa sus valores (eso significa que tampoco bebe), entonces su hijo probablemente apreciará la consistencia y el cuidado que muestra al establecer límites.

Estrategia 2: Tolerancia. Si su hijo tiene muchas cosas a su favor y tiende a saber cómo solucionar los problemas, y el alcohol ya está presente en su hogar, es aconsejable decirle a su hijo: "Confío en que tomará la decisión correcta" y luego recordarle ella no para entrar en un automóvil con alguien que ha estado bebiendo. No hay mucho más que decir. Por supuesto, esto supone que el niño nunca ha estado borracho, puede que ya haya tomado un sorbo de alcohol y que tenga la confianza para pensar por sí mismo. Un niño como ese apreciará el respeto que se le está mostrando y probablemente evitará malas decisiones. Si ella tiene un patrón para tomar buenas decisiones en el pasado, la noche de graduación será solo una prueba más para que demuestre que se está volviendo más madura y está lista para asumir más responsabilidades. Eso sí, no deberíamos olvidar recordarle a nuestro hijo que beber bajo la edad sigue siendo ilegal. Si la atrapan, habrá consecuencias que será su problema resolver.

Estrategia 3: reducción de daños. Los estudios sobre los patrones de consumo de alcohol entre los niños muestran que la exposición temprana al alcohol se relaciona con borracheras y otras formas de abuso de sustancias, pero solo si ha habido borrachera temprana, una historia de problemas familiares (por ejemplo, un padre con un problema con la bebida) ), o la cultura que rodea a un niño aprueba el abuso de alcohol. En todos estos casos, donde hay todas las indicaciones de que su hijo va a beber en la noche de graduación sin importar lo que diga, puede ser mejor como padre hablar honestamente sobre los peligros que representa el alcohol, así como lo que significa beber de manera responsable , incluso si el niño aún es menor de edad. Sé que esto es controvertido, y odio decirle a cualquier niño que está bien violar la ley, pero el consumo de alcohol es una ofensa de estatus. Eso significa que es ilegal que los niños lo hagan. Si su hijo va a beber de todos modos, y el riesgo es que ella beba en exceso, entonces razono que es mi deber como padre predicar la reducción de daños y darle a mi hijo las habilidades que necesita para evitar problemas más serios.

Cuando se trata de la noche de graduación, una estrategia de reducción de daños podría recordarle a su hijo que cuando comienza a beber es difícil saber cuánto puede manejar. No hay nada de malo en entrenar a un niño sobre cómo tomar una cerveza toda la noche, o para recordarle que debe mantenerse alerta y prestar atención a los peligros que conlleva estar demasiado borracho para tomar buenas decisiones (sobre sexo, por ejemplo). En muchos casos, los padres también pueden ayudar a sus hijos a desarrollar planes de seguridad antes de que comience a beber. ¿Tiene su hijo una factura de $ 20 escondida en algún lugar para pagar un taxi a casa? ¿Su teléfono celular está cargado? ¿Ella sabe que estás dispuesta a venir a buscarla, sin preguntas, a cualquier hora de la noche, si siente que está por encima de su cabeza y necesita ayuda? Incluso te sugiero que le pidas a tu hija que te diga lo que sabe sobre la ingesta segura y luego la invites a reflexionar sobre qué clase de noche de graduación quiere tener.

La preparación temprana es clave

Sin embargo, la verdadera preparación para el consumo nocturno de baile de graduación ocurre años antes (aunque nunca es demasiado tarde para comenzar estas conversaciones). Un niño que es ayudado a tomar buenas decisiones temprano y sufrir las consecuencias de los malos es un niño que tendrá más probabilidades de evitar los peligros del desarrollo que conlleva las fiestas de graduación, los primeros encuentros sexuales o que se le pida que suba a un automóvil con alguien quién está borracho o drogado (todas las experiencias que es probable que sucedan en la noche del baile de graduación). Eso significa que está bien introducir a su hijo al alcohol temprano siempre que sea en cantidades muy pequeñas. Es difícil argumentar que unos sorbos de vino cuando un niño tiene ocho años lo van a destruir, a menos que también haya mensajes fuertes de videos de rock y en todos los restaurantes que le digan a su hijo que beber es algo "divertido" y que debe esperar. cuando eres un adulto De hecho, un estudio de 38 países liderado por Suiza por Emmanuel Kuntsche y sus colegas demostró que mientras los niños no se emborrachen temprano y comprendan los riesgos asociados con el alcohol, es poco probable que desarrollen un problema con la bebida más adelante.

Para mí, todo se reduce a si estoy ofreciendo a mi hijo una probada de alcohol como una celebración o una inoculación. Si mi intención al ofrecerle a mi hijo un trago en casa es mostrar que "beber es excelente", entonces puedo ver cómo un niño puede crecer pensando que tienen luz verde para beber mucho tan pronto como puedan tener en sus manos algunos licor propio. Pero un niño al que se le da un pequeño vaso de cerveza y me ayuda a entender cómo le afecta y qué tan rápido puede volverse peligroso la diversión será, creo, un niño que está más inclinado a mantenerse a salvo. Espero que esté mucho mejor preparada para sobrevivir a las fiestas universitarias sin convertirse en la estrella del video viral de la mañana siguiente.

En general, los estudios sobre el consumo de alcohol y los niños parecen decirnos que nuestros hijos necesitan padres que les recuerden actuar responsablemente y ayudarlos a desarrollar las habilidades sociales que necesitan para tomar buenas decisiones por sí mismos. Simplemente exponer a nuestros adolescentes al alcohol porque los padres quieren que sus hijos tomen su primer trago en casa, no en un bar o en una residencia universitaria, no es probable que evite problemas de bebida si no hay conversación después. De hecho, podría ser contraproducente y fomentar el abuso del alcohol al indicarles a nuestros hijos que beber es aceptable, incluso si usted es menor de edad. Ese no es el mensaje que queremos darles a los niños.

En cambio, los padres que desean ofrecer a sus hijos un primer trago deberían estar persiguiéndolo con una discusión saludable sobre lo que hace el alcohol y los peligros que plantea. Una pizca de prevención, junto con esa onza de licor, combinada con una mezcla embriagadora de planificación de seguridad y resolución de problemas de práctica es el elixir perfecto para ofrecer a un niño que tendrá que sobrevivir a la noche de graduación sin un adulto presente.

Related of "Prom Night y los niños van a beber: ¿qué haces?"