Pros y contras de secuestro

A pesar de que la mayor parte de la cobertura del juicio de George Zimmerman se centró comprensiblemente en el acusado y la víctima, no deberíamos olvidar el costo para los jurados. Como he escrito antes, el servicio de jurado puede ser bastante estresante para los miembros del jurado, y eso es especialmente cierto en juicios largos con cargos graves, pruebas complejas y testimonios emocionales. Todos estos factores se ven agravados por el secuestro, como en el caso de Zimmerman.

CBS News informó que costó más de $ 350,000 para secuestrar a los seis jurados: $ 33,000 para su alojamiento, comida, etc. en un hotel Marriott para la prueba de 22 días; y $ 320,000 para los sheriffs que los supervisaron y protegieron. Hay muchas formas de ver esto. Por un lado, $ 353,000 son $ 2674 por jurado por día. Eso no parece tan escandaloso, y es un gasto aceptable para garantizar un juicio justo, especialmente en un caso de asesinato. Por otro lado, no está del todo claro cuánto secuestro más justo -lo cual es, afortunadamente, una práctica muy rara- realmente hace una prueba. Sí, protege a los jurados de influencias externas, suponiendo que las prácticas comunes para evitar que accedan a la televisión, periódicos, Internet y chismes comunes son efectivas. Toda esa "conectividad" fue filtrada por los ayudantes del sheriff. Supongamos que funcionó; y aceptemos, además, la investigación que muestra que la exposición a la publicidad sobre un juicio puede sesgar los veredictos del jurado.

Ahora comparemos eso con las dificultades, que limitan con la invasión de la privacidad, impuestas a los jurados: más de tres semanas fuera del trabajo; más de tres semanas fuera de la familia, excepto los fines de semana; incluso hablar por teléfono con miembros de la familia solo una vez al día, en conversaciones mantenidas frente a un diputado. Y luego, cuando termine, por supuesto, salir de su capullo para ser empujado al centro de un debate nacional sobre la raza, la violencia armada y todo lo demás que continúa girando en torno al caso. Es un gran sacrificio para hacer el deber cívico de uno.

¿Estoy diciendo que nunca deberíamos secuestrar jurados? No. ¿Estoy diciendo que el estado de Florida no debería haber secuestrado a este jurado en particular? No, ni siquiera eso. Pero sí quiero destacar dos puntos: primero, el secuestro es costoso y difícil. Los jurados de Zimmerman tuvieron un caso difícil para empezar, y el secuestro probablemente hizo que la experiencia fuera mucho más dura y más estresante. Merecen nuestro aprecio, ya sea que estemos de acuerdo con su veredicto o no. En segundo lugar, a menos que cambiemos nuestros estándares sobre cuándo usar la práctica, el secuestro solo será más común. Debido a que vivimos en una era de comunicación digital rápida, hay una cobertura más amplia y extendida de casos que anteriormente se hubieran mantenido locales; y los jurados potenciales y en sesión pueden acceder más fácilmente a esa información. Ya hay casos en que los miembros del jurado han sido despedidos o sancionados por usar las redes sociales durante el juicio.

Según el Departamento de Aplicación de la Ley de Florida, hay aproximadamente 1,000 asesinatos en el estado por año (1,009 en 2012), la mayoría por arma de fuego (vale la pena señalar que mientras que el número total de asesinatos se ha mantenido bastante estable desde principios de 1970, el la población se ha más que duplicado, lo que ha llevado a una reducción sustancial en la tasa de homicidios a lo largo del tiempo). Aunque no quiero restarle importancia al caso Zimmerman, me resulta difícil creer que un caso como este: un reclamo de defensa propia y un "solo" asesinato en segundo grado, en lugar de un juicio por homicidio en primer grado. -habría atraído tanta atención hace veinte o cincuenta años. ¿Es realmente mucho más digno de noticia que los otros mil asesinatos que ocurren en Florida cada año, muchos de los cuales también van a juicio? La abrumadora cobertura del ensayo, en los principales medios de comunicación, blogosfera y twitterverse, es una gran parte de lo que hizo que el secuestro sea una opción apropiada (y sí, aprecio la ironía de que yo mismo haya contribuido a ese aluvión de cobertura). En este sentido, el juicio de Zimmerman es probablemente un presagio de lo que vendrá.

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