Protestas juveniles: ¿una señal positiva de los tiempos?

Las personas, como yo, que crecieron en los años sesenta, recuerdan las imágenes desgarradoras de la agitación social: enojo, protestas, derramamiento de sangre y caos en los campus universitarios. Hablamos de verdad con el poder y nos sentimos facultados para hacer una diferencia en Vietnam y por los derechos civiles.

Hoy, las protestas por las muertes de Michael Brown, Eric Garner y Freddie Gray nos recuerdan que la lucha por la justicia social no tiene fin. Es una conversación que debe ir más allá de las decisiones del Gran Jurado, las palabras pronunciadas por los funcionarios públicos y un único enfoque en la policía. Los jóvenes deben ser capaces de visualizar las vías hacia adelante, participar positivamente en el proceso y verse a sí mismos como voces importantes para el cambio sistémico. Históricamente, las protestas han jugado un papel vital en el cambio social. ¿Qué hace que los jóvenes de hoy estén motivados para defender el cambio como lo hicimos en mi generación?

La educación es una gran parte de la respuesta. En Excellent Sheep: La mala educación de la élite estadounidense y el camino hacia una vida significativa , el ex profesor de Yale William Deresiewicz culpa a las escuelas por no inculcar los valores que llevaron a las generaciones anteriores de estadounidenses a trabajar para el mejoramiento de la sociedad. Él ve a los estudiantes de hoy como "ovejas" que siguen vías prescritas hacia el material, el académico y el auto-éxito, mientras ignoran las necesidades de quienes los rodean. Deresiewicz nos convence de que el objetivo de la educación siempre debe ser "aprovechar el aprendizaje como un agente de cambio social, el tipo de objetivo que convierte el liderazgo y la ciudadanía en algo más que palabras bonitas".

Aquí es donde tenemos un problema. Nunca antes los jóvenes habían estado tan desconectados de sus comunidades y desinformados sobre los principios de la democracia. En No bromeando: nuestros niños están fallando en la democracia 101 , expuse hoy el triste estado de la educación cívica y el compromiso cívico juvenil. Estoy de acuerdo con Deresiewicz en que necesitamos un mejor modelo educativo y de desarrollo para los niños, uno que infunda valores cívicos y aliente el compromiso. Solo entonces las protestas cívicas generarán un diálogo positivo y un cambio necesario.

Si bien la apatía cívica se ha incrementado a lo largo de varias décadas, existe un motivador psicológico que siempre impulsa el cambio social: la ira. Cuando los jóvenes se preocupan lo suficiente por la justicia, la igualdad u otros problemas sociales, sus voces son poderosos agentes de cambio. Diversos jóvenes de secundaria y preparatoria, desde aquellos que viven en la prosperidad hasta aquellos que viven en la pobreza, deben hablar entre ellos y con sus padres, maestros y funcionarios públicos. Cuando participan en el diálogo; caminar juntos en protestas pacíficas; y resolver problemas en sus comunidades locales, envían un mensaje fuerte y formidable a los funcionarios electos.

¿Las muertes de jóvenes negros involucrarán a más jóvenes en protestas y conversaciones sobre justicia social? Eso espero. De hecho, puede ser la oportunidad de oro de la educación transformar la ira de Ferguson, Staten Island y Baltimore en un aprendizaje real para la juventud estadounidense.

Los docentes no necesitan mirar muy lejos para encontrar recursos que ayuden a los jóvenes a marcar la diferencia. Consulte las siguientes organizaciones para obtener orientación e inspiración. Y luego, ayude a los alumnos a encontrar sus voces en formas significativas, no violentas, artísticas y poderosas que pueden ser la mejor lección de educación cívica del siglo XXI.

9 Recursos para involucrar a los jóvenes en el diálogo cívico

Highlander Research and Education Center

Highlander es un catalizador para la organización de base y la construcción de movimientos en Appalachia y el sur. Trabajan por la justicia, la igualdad y la sostenibilidad: ayudan a las personas a aprender a dar forma a sus propios destinos.

Coalición Nacional para el Diálogo y la Deliberación

El NCDD es un excelente centro de recursos que brinda un proceso de diálogo y deliberación que ayuda a las personas a enfrentar las diferencias para enfrentar los desafíos sociales. Miles de recursos están disponibles en su sitio web, muchos se pueden utilizar con los jóvenes.

La justicia restaurativa

Un proceso cooperativo destinado a sanar a los afectados por el sistema de justicia penal, la justicia restaurativa es un concepto que está cobrando impulso en todo el mundo. Edutopia también mantiene una excelente lista de recursos para utilizar la justicia restaurativa en las escuelas.

La Sociedad Ruckus

La Sociedad Ruckus, con sede en Oakland, California, proporciona a los organizadores de derechos humanos y justicia social herramientas, capacitación y apoyo para lograr sus objetivos mediante el uso estratégico de acciones directas creativas y no violentas.

Proyecto de jóvenes de Seattle

El Proyecto de Jóvenes de Seattle es una organización de justicia social con apoyo de los jóvenes dirigida por jóvenes que permite la autoexpresión de los jóvenes entre 13 y 18 años para tomar medidas sobre los problemas que afectan sus vidas.

El proyecto FreeChild

FreeChild Project proporciona herramientas, capacitación y asistencia técnica para ayudar a crear nuevos roles para los jóvenes en toda la sociedad. Tienen una increíble colección de recursos para ayudar a los jóvenes a crear un cambio social.

Empoderamiento adolescente

El programa Teen Empowerment en Boston inspira a los jóvenes y a los adultos que trabajan con ellos, a pensar profundamente acerca de los problemas sociales más difíciles y proporciona herramientas para crear un cambio positivo.

Ley de Juventud! – Un programa de StreetLaw

El programa Youth Act! ® enseña a los jóvenes cómo abogar por un cambio significativo en sus comunidades utilizando el proceso de abogacía legal como una guía.

La juventud habla

Youth Speaks inspira a artistas jóvenes y activistas visionarios a través de alfabetizaciones escritas y orales. Desafían a los jóvenes a encontrar, desarrollar, presentar públicamente y aplicar sus voces como creadores del cambio social.

Hay mucho que aprender de los eventos en Ferguson, Staten Island, Baltimore y otras ciudades estadounidenses, y los jóvenes pueden y deben comprometerse de manera significativa. Lo que diferenciará a los jóvenes de hoy de la "oveja" a quien se refirió Deresiewicz es el liderazgo de adultos que alientan a los jóvenes a decir la verdad al poder, los ayudan a encontrar formas no violentas de expresar sus sentimientos y los apoyan a medida que se vuelven parte de la solución . A través del activismo juvenil positivo, los estudiantes cambian la forma en que se ven a sí mismos y al mundo que los rodea. Ven cómo pueden tener un impacto duradero en la sociedad.

Este será un momento importante en la historia social si los jóvenes están comprometidos de manera significativa. Si aplicamos lo que sabemos de la investigación sobre lo que hace que el activismo juvenil tenga éxito, podemos construir el tipo de sociedad con la que Deresiewicz sueña, o al menos convertir a más ovejas en leones para el cambio social.

Si conoce otras organizaciones o programas que brindan herramientas y recursos valiosos para el activismo juvenil positivo, siéntase libre de agregarlos en la sección de comentarios a continuación.

Autor

Marilyn Price-Mitchell, PhD, es una psicóloga e investigadora del desarrollo que trabaja en la intersección del desarrollo y la educación de los jóvenes. Sigue el trabajo de Marilyn en Roots of Action , Twitter o Facebook .  

© 2015 Marilyn Price-Mitchell. Todos los derechos reservados. Por favor contáctate para obtener permiso para reimprimir.

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