Prozac para el largo plazo?

La sección de ciencia del New York Times presenta hoy un ensayo sobre el uso a largo plazo de antidepresivos. La iniciativa se refiere al tipo de pregunta que introduje en Listening to Prozac: ¿cómo estos medicamentos dan forma a la identidad? Pero la mayor parte de la pieza se refiere a los efectos biológicos de tomar las drogas durante años.

El autor, Richard A. Friedman, dice con toda propiedad que no conocemos los efectos del uso prolongado y exige mejores estudios posteriores a la comercialización. Este punto no se puede enfatizar lo suficiente. Dado que tenemos un gran número de personas con antidepresivos de manera crónica, es irresponsable para nosotros como sociedad no examinar los medicamentos a través de estudios de varios años. Este tipo de investigación es difícil de motivar; pocos científicos jóvenes que necesitan publicaciones eligen emprender un trabajo cuyos resultados surgirán en el futuro. La Administración de Alimentos y Medicamentos, que ha dado pequeños pasos en esta dirección, debería ordenar las investigaciones pertinentes; el Instituto Nacional de Salud Mental debería estar supervisándolos.

Debido a que su paciente, ahora de 31 años, era una adolescente cuando tomó Prozac por primera vez, Friedman menciona investigaciones sobre tendencias suicidas, pro y contra, pero presumiblemente sabe si su paciente está en riesgo. Ella era suicida antes de tomar la medicación, pero no desde entonces. Asimismo, se refiere a los estudios que he discutido aquí y en otras partes en repetidas ocasiones que muestran un sesgo en la publicación de ensayos de medicamentos a corto plazo; Los resultados positivos, pero no negativos o equívocos, tienden a encontrar su camino en la impresión. De nuevo, esta preocupación tiene poco que ver con el paciente de Friedman. Cualesquiera que sean las probabilidades para la persona promedio, el paciente real de Friedman respondió a la medicación. Para ella, las preocupaciones ampliamente publicitadas sobre el suicidio de nueva aparición y la eficacia general son pistas falsas.

El caso de Friedman presenta el escenario más habitual. En la medicación, un paciente mejora. Ella experimenta pocos efectos secundarios, o solo los que son tolerables en el corto plazo. Luego, la enfermedad recurre y el paciente requiere intervalos de tratamiento más largos. Los efectos secundarios como la pérdida de deseo sexual se vuelven problemáticos. Ahora, entran temas de lo desconocido: ¿qué significa, psicológica y fisiológicamente, tomar un medicamento durante años?

Si estuviera asignando recursos para la investigación sobre los medicamentos que tenemos a mano, pondría una buena proporción aquí, para investigar lo que significa para cualquier paciente, adolescente o adulto, tomar antidepresivos durante gran parte de la vida.

Nota agregada el 4/22: Para ver las ideas sobre los posibles efectos beneficiosos del uso de antidepresivos a largo plazo, consulte mi publicación más reciente sobre medicamentos y resiliencia en el cerebro.

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