Psicología Positiva y China

El pasado agosto, pasé dos semanas en China continental, dando discursos con mi colega Nansook Park en dos conferencias en Beijing, la primera organizada por la Universidad Tsinghua y la segunda por la Universidad Normal de Beijing. Estas fueron las primeras conferencias en China dedicadas a la psicología positiva.

Aún no he escrito ninguna entrada de blog sobre mis experiencias en China, quizás porque estas fueron tan significativas personalmente. Siempre he dicho que hay dos tipos de experiencia que importan, aquellas que disfrutan en el momento y aquellas que disfrutan después de los hechos porque uno puede pensar y hablar sobre ellas. Mis experiencias con China estuvieron tan en la categoría anterior que me he resistido a ubicarlas en la segunda categoría. Mi sueño de toda la vida -como un niño que crecía en el Medio Oeste de los Estados Unidos- fue visitar China, y finalmente sucedió. Entre las conferencias, intentamos visitar la mayor cantidad de lugares posible, incluida la Ciudad Prohibida, la Plaza de Tiananmen, la Gran Muralla y la ciudad de Xi'an para ver a los Guerreros de Terracota. Y la comida era increíble, especialmente las albóndigas en Xi'an.

Christopher Peterson – Psicólogo Positivo de Terra Cotta

Aunque disfruté mucho de mi visita y mis comidas, los aspectos más destacados de mi viaje involucraron todas mis experiencias con la gente. ¡Me encantaron los chinos que conocí! No hablábamos de política con nadie, después de todo eran nuestros anfitriones, y estoy seguro de que podríamos haber estado en desacuerdo. Pero nuestros anfitriones eran decentes, diligentes y atentos … ¡y graciosos! Esa es una parte importante de lo que importa, independientemente de las políticas nacionales.

En particular, conocimos a varios estudiantes de psicología de pregrado y posgrado, en su mayoría mujeres, como en los EE. UU., Que fueron brillantes más allá de las creencias, pero también amables, amables y comprensivos. Hicieron todo lo posible para que sus invitados, nosotros, se sintieran cómodos y para asegurarnos de que disfrutamos nuestra visita. Su amabilidad fue genuina y más allá de todo lo que alguna vez haya experimentado. El punto es que la psicología positiva no debe ser simplemente un esfuerzo de exportación. También debería implicar la importación, y aquellos de nosotros en el mundo occidental tenemos mucho que aprender de los que están en otras partes, incluida China en particular.

Contribuir a mi disfrute de mi experiencia en China fue el hecho de que soy un estadounidense alto (6'3 ") y grande (es decir, gordo) que proporcionó una foto frecuente para los ciudadanos de allí. Aparentemente a los chinos les encanta tomar fotos, y perdí la cuenta de cuántas veces me tomaron una foto en las conferencias y en la calle personas al azar. Creo que me veía diferente, ¿exótico? – al típico residente chino. Guay. Nunca he sido exótico en toda mi vida.

Durante mi visita a la Gran Muralla, tomé un descanso y descansé mientras el resto de mi grupo avanzaba. Pero mi tiempo no fue inactivo, porque numerosos visitantes chinos se me acercaron y me preguntaron si podían tomarme una foto, invariablemente con su hijo. Mi autoestima está bien, gracias, ¡pero nunca pensé que estaba entre las siete maravillas del mundo! Pero felizmente cumplí.

Los niños a menudo me seguían por todas partes. Nos reímos y sonreímos, incluso si no pudiéramos comunicarnos. Todos los niños son lindos, y los niños chinos que me siguieron derretían mi corazón.

Uno de mis encuentros favoritos fue con un niño (tal vez de ocho años) en Xi'an que se acercó a mí con valentía y estiró el cuello. Dijo "hola" tonalmente, pronunciándolo como el mandarín nee-how (hola). Dije hola atrás.

Luego le dijo a mi anfitrión algo que ella no quería traducir, pero yo insistí. Aparentemente dijo: "Me alegro de no ser estadounidense".

Pregunté por qué, lo cual fue traducido diligentemente por mi incómodo anfitrión.

Él respondió: "Si fuera estadounidense, tendría que hablar inglés y no hablo inglés muy bien".

Fue un momento piagetiano más que precioso. Mi anfitrión intentó explicarle que si él fuera estadounidense, hablaría inglés. La interrumpí y le dije (a ella) que el razonamiento contra los hechos no estaba donde estaba. Simplemente golpeé los puños con el niño pequeño, y ambos sonreímos. Hice un amigo para toda la vida.

De todos modos, he decidido que podría interesarles a los lectores compartir algunas de mis impresiones de China con respecto a la psicología positiva.

Primero, hubo un gran interés en la perspectiva de la psicología positiva. Con la creciente afluencia de China, existe la preocupación sobre el impacto negativo de la riqueza en la salud mental y el bienestar de su gente debido al materialismo y los conflictos con los valores tradicionales. Hay una preocupación especial sobre la generación más joven. No solo son parte de una cultura global, sino que también están sujetos a enormes presiones para el éxito. Estas presiones se ven exacerbadas por la "política de un solo hijo" porque las expectativas familiares se centran necesariamente en ese único hijo. Muchos jóvenes nos dijeron que crecieron solos y estresados.

Originalmente pensamos que deberíamos usar eufemismos para la felicidad al hablar con nuestros anfitriones, no sea que nos despidan como hedonistas superficiales. Pero no te preocupes Los chinos quieren que su gente, y especialmente sus hijos, sean felices. Entonces sus problemas pueden ser minimizados. Estoy de acuerdo, pero la apertura china a la teoría de la felicidad y la investigación fue, no obstante, sorprendente. Por supuesto, hay diferencias culturales en lo que constituye felicidad legítima, pero también es obvio que la felicidad es un deseo universal.

En segundo lugar, China es grande, realmente grande, no solo geográficamente sino también poblacional, y altamente centralizada. Algo que aprendí y que todavía me cuesta trabajo es que, desde 1949, China solo ha tenido una zona horaria, a diferencia de las cinco zonas horarias que garantizaría en cualquier otro lugar del mundo. El punto es que si China decide implementar ideas e intervenciones de la psicología positiva, la escala de hacerlo sería alucinante. A la conferencia de la Universidad Normal de Beijing, sobre psicología positiva y educación, asistieron educadores colectivamente responsables de casi 300 millones de estudiantes en escuelas primarias y secundarias.

En tercer lugar, China es diferente de las naciones occidentales y especialmente de los Estados Unidos en términos de valores culturales importantes con implicaciones para la recepción de la psicología positiva. China no es solo una cultura altamente colectivista sino también una que toma una perspectiva de mucho tiempo sobre las cosas. A menudo escuchamos mencionar la visión de "siete generaciones", lo que significa que los chinos tienen en cuenta las consecuencias de las políticas para al menos siete generaciones futuras. Los psicólogos positivos en los Estados Unidos a menudo se centran en los beneficios individuales y a corto plazo de la atención a la felicidad y el bienestar. Un razonamiento enmarcado en estos términos extrañaría el barco en China. En cambio, el énfasis debe estar en los beneficios de la psicología positiva para el grupo y para las generaciones futuras.

Se ha dicho que hay muy pocas diferencias entre las personas. También se ha dicho que esas diferencias que existen son muy importantes. Mi visita a China subrayó estos dos tópicos.

Ver es creer. Si puede, visite y experimente una parte diferente del mundo, especialmente las personas que viven allí. Ellos te cambiarán, y tú a cambio los cambiarás.

Solo podemos esperar lo mejor en ambos casos.

Imagina …

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