Psicología Transpersonal

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Si tuviera que etiquetarme a mí mismo, me clasificaría a mí mismo como un "psicólogo transpersonal". Ciertamente tengo fuertes conexiones con otras áreas, como la psicología positiva y la humanística, pero lo transpersonal es donde me siento más a gusto.

La psicología transpersonal es uno de los campos menos conocidos en psicología. Comenzó a finales de la década de 1960, como un intento de establecer una "cuarta fuerza" en psicología, siguiendo los enfoques psicodinámico, conductista y humanista. En gran medida, fue una consecuencia de la psicología humanista; de hecho, uno de los psicólogos humanistas más conocidos, Abraham Maslow, fue un pionero del enfoque transpersonal. La psicología transpersonal estuvo fuertemente influenciada por el "potencial humano" y los movimientos de contracultura de la década de 1960, y la ola de psico-experimentación involucrada, a través de sustancias psicodélicas, meditación y otras prácticas que cambian la conciencia. Se podía ver la psicología transpersonal como un intento de comprender los diferentes estados de conciencia y las diferentes visiones de la realidad que se revelaron a través de esta experimentación. Al mismo tiempo, fue un intento de integrar las ideas y puntos de vista de la psicología occidental con las ideas de las tradiciones espirituales orientales, como el budismo y el hindú Vedanta y Yoga, en particular su examen de los estados de conciencia "superiores" y "superiores" etapas del desarrollo humano. En palabras de Abraham Maslow, el papel de la psicología transpersonal era explorar los "lugares más lejanos de la naturaleza humana".

Esta es una de las razones por las cuales la Psicología Transpersonal me atrae con tanta fuerza, porque uno de sus principios centrales es que lo que consideramos un estado "normal" del ser es de alguna manera limitado. Reconoce que hay estados de conciencia más expansivos e intensos que podemos experimentar en ciertas circunstancias. (Yo llamo a esto "experiencias de despertar"). Sugiere que lo que otros psicólogos podrían ver como un funcionamiento psicológico humano "óptimo" -por ejemplo, libertad de la ansiedad y patrones de pensamiento negativos irracionales, una perspectiva optimista, un fuerte sentido de identidad– no es posible. significa el punto final de nuestro desarrollo. Existen estados con un funcionamiento potencialmente superior en los que nuestra percepción se intensifica, experimentamos un mayor sentido de conexión con la naturaleza y con otros seres humanos, nos volvemos más compasivos y altruistas, tenemos un sentido más amplio de la perspectiva y vivimos más auténticamente, y así sucesivamente.

He tenido muchas experiencias de estos estados y he examinado muchos casos de ellos en otras personas. Mi libro Waking From Sleep es un estudio de experiencias temporales de despertar, mientras que mi libro Out of the Darkness es un estudio de personas que han experimentado un cambio permanente a un estado de "vigilia" de mayor funcionamiento después de períodos de intensa agitación. Creo que es importante ver estos estados desde una perspectiva psicológica, en lugar de a través del prisma de las tradiciones espirituales orientales. He descubierto que, por mucho, la mayoría de estos estados ocurren fuera del contexto de esas tradiciones. A menudo no se le ocurren a las personas mientras están meditando o haciendo yoga, o a personas que se describen como budistas o buscadores espirituales. Con mayor frecuencia ocurren en el medio de la vida cotidiana, mientras las personas caminan en el campo, corren o nadan, observan una actuación artística o mientras están en medio del estrés y la agitación psicológica. La mayoría de las personas que entrevisté para mi libro Out of the Darkness no tenían antecedentes, ni siquiera ningún interés, en tradiciones o prácticas espirituales. Entonces, en lugar de investigar tradiciones espirituales o discutir si existe una "filosofía perenne" -esto es, un núcleo místico común que subyace a todas las diferentes tradiciones espirituales-, creo que es mucho más fructífero para los psicólogos transpersonales mirar fuera de estas tradiciones. , en las experiencias de despertar que muchas personas están teniendo en un contexto completamente secular.

Otros enfoques psicológicos tocan estos estados, pero tienden a negar su validez. Por ejemplo, en la psicología freudiana, las "experiencias de despertar" se tratan como una forma de regresión, de regreso a la unidad estatal y el bienestar que experimentamos en el útero de nuestra madre, o en la primera infancia. Los psiquiatras y neuropsicólogos tienden a verlos como una especie de aberración, causada por un funcionamiento neurológico inusual. La psicología transpersonal es diferente en el sentido de que considera estos estados no tan aberrantes sino reveladores, no tan subnormales sino súper normales, como un vislumbre de una realidad más intensa que ilusoria. Cree que aportan ideas significativas sobre nuestra verdadera naturaleza y sobre la realidad misma, y ​​ofrecen una idea de nuestro potencial como seres humanos.

Si bien la psicología transpersonal ha estado en la periferia durante mucho tiempo, su importancia puede estar aumentando. Hay muchas tendencias contemporáneas importantes en la psicología, y en la ciencia en general, que se relacionan muy fuertemente con la teoría transpersonal. La atención plena está ciertamente muy relacionada con la psicología transpersonal, como lo es el interés contemporáneo por la conciencia y la reciente renovación de la investigación sobre las propiedades terapéuticas de las sustancias psicoactivas. Hay muchas áreas de la psicología positiva que se cruzan con las preocupaciones de la psicología transpersonal también, como el estudio del altruismo, el bienestar y los estados de flujo. Hace algún tiempo, fue fácil descartar a TP por ser demasiado teórico y "poco científico", pero en los últimos años se ha enfocado más en la investigación, tanto cualitativa como cuantitativa. Como resultado, la psicología transpersonal parece acercarse a la corriente principal.

Aunque la psicología transpersonal se formuló como un enfoque durante la década de 1960, sus raíces se remontan incluso más atrás, ya que el gran psicólogo pionero William James, que presentó los principios de tantos enfoques psicológicos. Hace más de cien años, James expresó la comprensión esencial y la inspiración de la psicología transpersonal en el siguiente pasaje:

Nuestra conciencia normal de vigilia, la conciencia racional como la llamamos, no es más que un tipo especial de conciencia, mientras que a su alrededor, separados de ella por la pantalla más cinematográfica, yacen formas potenciales de conciencia completamente diferentes. Podemos pasar por la vida sin sospechar su existencia; pero aplican el estímulo requerido, y con un toque están allí en toda su completitud, tipos definidos de mentalidad que probablemente en alguna parte tengan su campo de aplicación y adaptación. Ningún recuento del universo en su totalidad puede ser final, lo que deja a estas otras formas de conciencia completamente desatendidas.

Ciertamente, ninguna descripción de la psicología humana puede ser completa si no tiene en cuenta estos estados, o si los explica como aberraciones. La importancia de la psicología transpersonal radica en su reconocimiento de que no somos todo lo que podríamos ser, que el mundo tal como lo percibimos no representa necesariamente el mundo tal como es, y que nuestros vislumbres de un estado más expansivo y de mayor funcionamiento no lo hacen tienen que ser temporales; pueden convertirse en nuestro estado permanente.

El psicólogo transpersonal Steve Taylor, Ph.D., es profesor titular de psicología en la Universidad de Leeds Beckett, Reino Unido. Él es el autor de Waking From Sleep, Out of the Darkness y otros libros. www.stevenmtaylor.com

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