Psicoterapia y diversidad

Por Nadine Obeid, Ph.D.

Imagina que eres una mujer negra sentada frente a tu psicoterapeuta judío en Nueva York. Usted encuentra mucho en común. Ambos están orgullosos de su educación en Brooklyn, asistieron a escuelas de arte liberales similares y comparten una historia traumática de ser una minoría. Se siente esperanzado y positivo acerca de su terapia.

Las noticias sobre el veredicto de no culpable del tirador de Trayvon Martin salen el sábado. Te sientes disgustado por el veredicto. La semana siguiente, su terapeuta, en un comentario informal, revela una creencia general en defensa propia.

Te congelas por una fracción de segundo. Parece tan distante de lo que la negritud, la opresión y la justicia significan para ti. ¿Qué hace cuando surgen diferencias críticas entre usted y su terapeuta?

Los psicólogos llaman a tales momentos "rupturas". Las rupturas ocurren cuando hay una ruptura en la conexión entre un paciente y un terapeuta, y potencialmente en el flujo del tratamiento. Las rupturas son muy importantes. Introducen el riesgo, así como una nueva posibilidad, para la relación terapéutica, y para la propia identidad y personalidad en su conjunto. Y son inevitables

Más allá de la oficina de psicoterapia, vivimos en un mundo sociopolítico diverso donde abundan los conflictos intergrupales. Debajo de cada conflicto hay una ruptura, una ruptura en la conexión humana en torno a cuestiones de identidad y valores sagrados.

Las personas chocan en creencias fundamentales de correcto o incorrecto, justo o injusto. Tomemos como ejemplo las guerras culturales en los EE. UU. Y los apasionantes problemas de los matrimonios homosexuales y el aborto. La gente choca en la forma en que narran las verdades históricas. En ninguna parte esto es más conmovedor que en el conflicto israelí-palestino, donde cada grupo de identidad lucha por el reconocimiento y la legitimidad.

Y sin embargo, a pesar de las diferencias, tenemos un fuerte impulso para la cooperación. Los humanos han aprendido, como sus antepasados ​​cazadores-recolectores, a través de la cooperación, para maximizar los intereses individuales y grupales. Para la mayoría de las personas, pertenecer a amistades, familias y sociedades complejas es vital. Con una relación uno garantiza cuidado, reciprocidad y mayor seguridad financiera. Con una sociedad, uno asegura un mayor sentido de afiliación, protección y propósito.

Entonces, cuando surgen diferencias culturales entre el paciente y el terapeuta, ¿cuáles son los riesgos y posibilidades en esa coyuntura?

Los riesgos involucran nuestras necesidades de afiliación como seres sociales. Si resaltamos las diferencias sobre las similitudes, tememos perder una relación importante en la que nos sentimos queridos, comprendidos y ayudados.

La investigación en psicología social y del desarrollo nos dice que la preferencia por la similitud es innata e incluso automática y es más evidente en la tendencia al mimetismo. Sin darse cuenta, la gente imita los acentos, gestos y emociones de los demás, incluso cuando participan en las conversaciones más mundanas. Esta preferencia por la similitud se desarrolla muy temprano en los seres humanos: los bebés de tan solo 9 meses, incluso antes de desarrollar amistades y lenguaje, se sienten atraídos por las personas que comparten sus preferencias de juguetes o alimentos más que aquellos que difieren.

La mímica y la búsqueda de similitud tienen una ventaja evolutiva para los seres humanos. Atarse a un otro similar aumenta las posibilidades de ser querido y de tener un sentido de pertenencia, esto fomenta los vínculos sociales y el comportamiento altruista. Una investigación fascinante muestra que las personas que son imitadas, en comparación con las que no lo son, vuelcan más en los restaurantes y donan más dinero a la caridad.

Volviendo a la paciente negra y su psicoterapeuta varón judío, la paciente puede, consciente o inconscientemente, no abordar directamente la diferencia cultural que acaba de revelarse entre ella y su psicoterapeuta. Es mejor mantener un velo sobre él y no arriesgarse a perder la empatía y la ayuda. Pero, ¿qué pasa con la posibilidad de que esta ruptura se mantenga?

Posibilidad se puede encontrar en su propia curiosidad, curiosidad sobre su miedo a hablar. En lugar de ser presa automática y total de nuestra tendencia evolutiva, puede tomarse un momento para hacerse las siguientes preguntas:

  • ¿Hay vergüenza al sacar el tema?
  • ¿Estoy preocupado por mi enojo?
  • ¿Estoy preocupado por la ira de mi terapeuta o porque se sentirá ofendido?
  • ¿Soy sensible a las figuras de autoridad?
  • ¿Me preocupa que los insultos y la opresión que siento afuera se repitan aquí en la terapia?
  • ¿Mi silencio me recuerda a otros silencios que soporto en mis otras relaciones como con mi padre, mi madre o mi jefe?

Su curiosidad puede conducir a nuevas realizaciones sobre sus miedos y deseos más profundos, y tal vez a nuevas formas de abordar y resolver conflictos.

Pero la mayor posibilidad, y mi favorita, es la oportunidad única de negociar significados en torno a la identidad, los valores y los eventos. Esta es una oportunidad única para la psicoterapia. En nuestras vidas orientadas a los logros, a menudo tenemos que aceptar y cumplir los significados que nos impone la historia o los que tienen poder sobre nosotros. Nos atascamos en la dinámica con otros que pueden ser opresivos y sofocantes, con poco espacio para crear nuestras propias voces e identidades.

Para nuestra paciente, su silencio podría ser una repetición de la dinámica opresiva en su vida, una verdadera experiencia cultural en relación con una sociedad predominantemente blanca. Si habla abiertamente, tiene la oportunidad de negociar su posición frente a su terapeuta y definir de nuevo qué significa para ella la negritud y la opresión.

La terapia no es un santuario. El mundo externo se filtra en las grietas de la oficina, golpea nuestras puertas, se sienta en nuestras sillas y se acuesta en nuestros sofás. Los pacientes y los terapeutas traen consigo el mundo exterior, con sus diferencias y sus enfrentamientos. Pero qué terapia puede ser es un lugar seguro y único para negociar lo que puede ser muy importante para nuestras identidades.

Entonces, la próxima vez que te congeles por una fracción de segundo, mantén la esperanza inherente a lo que tienes en común con tu terapeuta. Tomar el riesgo. Sumérgete en las posibilidades de revelar las diferencias.

Nadine Obeid, Ph.D. , es una psicóloga clínica con práctica privada en Nueva York. Es candidata postdoctoral en psicoanálisis en William Alanson White Institute, supervisora ​​de la Facultad de la Nueva Escuela de Investigación Social, Ferkauf Graduate School of Psychology y Lenox Hill Hospital.

El Dr. Obeid hablará en Lost and Found in Translation: Mesa Redonda Psicoanalítica sobre la Conferencia de Culturas de Asia, Asia del Sur y Oriente Medio que se celebrará en el Instituto William Alanson White el 26 de octubre de 2013. Haga clic aquí para registrarse.

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