PSTD puede afectar a las mujeres con cáncer de mama años después del diagnóstico

Patricia Prijatel
Fuente: Patricia Prijatel

El trastorno de estrés postraumático (TEPT) puede ser un efecto posterior del cáncer, según una investigación publicada en la revista Cancer . Y las mujeres con cáncer de mama tenían menos probabilidades de contraer el TEPT inicialmente, pero más probabilidades de tener síntomas que en realidad empeoran con el tiempo.

Mientras que el PTSD generalmente es una respuesta a un evento traumático, como un accidente grave o un desastre natural, también puede ocurrir en pacientes diagnosticados con cáncer, dice Mei Hsien Chan, PhD, de la Universidad Nacional de Malasia. Chan y sus colegas estudiaron a 469 adultos dentro de un mes de un diagnóstico de cáncer, luego los probaron nuevamente después de seis meses y después de cuatro años.

Los resultados:

• 21.7% fueron diagnosticados con TEPT a los seis meses

• 6.1% continuó teniendo síntomas a los 4 años.

• Los pacientes con cáncer de mama tuvieron 3.7 veces menos probabilidades de desarrollar TEPT a los seis meses, pero es más probable que lo tengan a los cuatro años, con peores síntomas.

Chan sugiere que esto podría ser porque los pacientes con cáncer de mama en el estudio tenían una red sólida de profesionales de la salud que los apoyaban durante el año posterior a su diagnóstico, pero cuanto más se alejaban del tratamiento inicial, más solos estaban.

Esto es bastante típico del tratamiento del cáncer de mama: usted es el centro del universo médico por un tiempo, y luego, poco a poco, ese universo desaparece. Como paciente con cáncer de mama, estaba bien con esto, pensé. Ahora me pregunto.

He sido bendecido con cáncer de mama dos veces. Mi recuerdo es que navegué por el primer caso, aprendí y eduqué a otros, escribí un libro y luego tuve una vida más saludable. El segundo caso, nueve años después del primero, me tiró. Se suponía que yo era el experto, el saludable, la mujer que era un modelo de resistencia, fuerza y ​​resistencia. La mujer que superó el cáncer, no la mujer que lo recuperó nuevamente.

Bueno, yo fui la mujer que lo recuperó. Y llegó en un momento especialmente estresante para mí: estábamos tratando de recuperarnos de un incendio forestal en el hermoso valle de la montaña. En ese momento, estábamos lidiando con secuelas que me aterrorizaban mucho más que el incendio inicial: una inundación a pocos metros de nuestra cabaña y un oso que intentó entrar. El cáncer fue, creo, el producto final de todo este estrés. . Pero con eso, y con el otro caos, llegó un caso saludable de trastorno de estrés postraumático.

Los síntomas típicos incluyen flashbacks, sueños recurrentes, pesadillas, reacción emocional severa a cualquier cosa que le recuerde el evento inicial y preocupación constante.

Traté de pasar por alto el TEPT. Yo era más fuerte que eso. Pero yo no era. Pero tampoco creí que encajara en el molde. El TEPT le sucede a los soldados y a las personas que sobreviven a eventos como el 11 de septiembre. Yo no.

El oso y el diluvio llegaron en la noche y no pude dormir sin pastillas, tapones para los oídos y ruido blanco para bloquear mis terrores mentales. Si escuché incluso un pequeño ruido afuera en la noche, mi corazón comenzó a acelerarse y mi respiración se redujo a jadeos. Al principio pensé que era un ataque al corazón, pero finalmente me di cuenta de que era un ataque de pánico. Cuando continuó, hablé con un terapeuta, quien me dijo que era un PTSD bastante clásico.

Irónicamente, reconocí los síntomas de un solo blip en mi respuesta "perfecta" a mi primer cáncer. Después de mi tercer tratamiento de quimioterapia, de repente no pude respirar, me sentía pegajosa, mi corazón latía tan fuerte que juré que los vecinos podían oírlo. Mi esposo y yo corrimos al consultorio del médico y el oncólogo de guardia lo desestimó como "solo un ataque de pánico". Me enfureció que se hubiera encogido de hombros de mi problema, pero más molesto conmigo por tenerlo en primer lugar. No tengo idea de qué lo desencadenó, aparte del hecho de que tenía una enfermedad grave y estaba ingiriendo toxinas para tratarla.

Ahora bien, resulta que estoy lejos de estar solo, y el diagnóstico de cáncer podría haber sido más un factor de lo que pensaba.

"Muchos pacientes con cáncer creen que necesitan adoptar una 'mentalidad de guerrero' y se mantienen positivos y optimistas desde el diagnóstico hasta el tratamiento para tener una mejor oportunidad de vencer el cáncer", dice Chan.

Esa soy yo y las miles de mujeres con cáncer que conocí. Usamos el lenguaje del guerrero: luchamos contra esta bestia; estamos en una batalla contra el cáncer; si sobrevivimos, hemos ganado. Ceder al cáncer y sus miedos? Nunca.

Pero esta mentalidad enmascara nuestro mayor miedo: la recurrencia. Es por eso que el segundo cáncer fue mucho más difícil. No estaba siendo paranoico. Realmente había una enfermedad acechándome. Acababa de comenzar a creer que había terminado con el cáncer. De hecho, cerré mi blog de cáncer, escribiendo que había expresado mi opinión y que dejaría el blog en sí debido a toda la información que contenía, pero ya no publicaría más.

Bueno, el cáncer no había terminado conmigo, así que una de las primeras publicaciones después de ese anuncio de "jubilación" fue un aviso de que me habían diagnosticado nuevamente, solo cinco meses después de haber anunciado formalmente que había terminado con las cosas. Pero, por supuesto, escribí en los términos más positivos. Todavía era un guerrero feliz. De hecho, titulé la pieza, "Las probabilidades son abrumadoramente a mi favor".

Mientras escribo esto, me siento tenso, mi respiración un poco más trabajosa. Todavía.

"Necesitamos evaluación psicológica y servicios de apoyo para pacientes con cáncer en una etapa inicial y en seguimiento continuo porque el bienestar psicológico y la salud mental, y por extensión, la calidad de vida, son tan importantes como la salud física", dice Chan.

Los temores de recurrencia no desaparecen, pero nuestro apoyo sí lo hace. ¿Y cómo debería verse ese soporte? Los pacientes con cáncer de mama no necesitan lo mismo ni responden al mismo tratamiento.

Después de mi primer diagnóstico, en 2006, entré en línea y encontré salas de chat llenas de mujeres con cáncer de mama. Pero cuanto más tiempo estuve enchufado, más estresado me pongo. Aprendí sobre nuevos miedos, amenazas en las que no había pensado antes, preocupaciones que no habían sido mías hasta que alguien más las expresó. Así que juré fuera de las salas de chat. Sin embargo, otras mujeres les encuentran salvavidas; se han encontrado con amigos virtuales de por vida que ayudan a proporcionar perspectiva, enfoque y esperanza.

No me gusta mucho hablar con los terapeutas sobre mis problemas: soy grande en la resolución de problemas para los demás. Escribir mi libro y blog fue terapéutico para mí, al igual que conocer mujeres maravillosas que me escribieron y me llamaron y me proporcionaron humor, inteligencia y amabilidad en mi vida. Pero luego algunas de esas mujeres se enfermaron nuevamente, y varias de ellas murieron. Y esa fue una gran razón por la que dejé de bloguear. Había demasiadas formas en las que no podía ayudar. Me sentí un poco sobre mi cabeza.

Y luego tengo cáncer nuevamente. Y luego PTSD. Ahora, me pregunto si mi enfoque único para controlar el estrés, escribir sobre eso, me ayudó a mantenerme saludable en cuerpo y mente. La investigación sugiere que es cierto, que escribir sobre sus emociones puede mejorarlas. Así que estoy de vuelta a los blogs. Un día, tal vez duerma sin miedo otra vez. Ya veremos.

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