Psych Books puede ser divertido?

Por lo general, no leo libros de psicología por diversión. Parte de esta tendencia es reciente. Ahora tiendo a leer no ficción en ráfagas cortas y novelas gráficas y misterios por periodos de tiempo más largos. He notado un fuerte declive en el calibre intelectual de mi lectura de ocio que extrañamente comienza con el nacimiento de mi hijo (al igual que he notado una caída en la pretenciosidad de mis elecciones de películas y televisión, todo se ve bien después de Elmo). Pero generalmente tampoco me gusta relajarme leyendo sobre lo que pienso todo el día (es la misma razón por la que no he visto ninguna de las películas o documentales que la gente supone que he visto que se centran en una persona creativa).

Sin embargo, ha habido tres libros de psicología recientes que realmente disfruté. A menudo tengo dos cosas muy dispares sobre libros de psicología. Peeve # 1: El autor es un periodista que no entiende completamente los matices de la investigación psicológica, o malinterpreta o generaliza, o hiperboliza (¡no todos los periodistas hacen esto, por supuesto!). Peeve # 2: el autor es un compañero psicólogo y termino por distraerme al preguntarme si podría escribir mi propio libro pop (soy plenamente consciente de que esto huele a narcisismo). A veces, sin embargo, hay libros que son tan buenos (y, por lo general, un poco fuera de mi propia experiencia) que puedo dejar de lado mi propia mezquindad y simplemente disfrutar de ellos. La reciente revisión de Movies and Mental Illness (por Danny Wedding, Mary Ann Boyd y Ryan Niemiec), por ejemplo, está en un área sobre la que pienso / escribo, pero es mucho mejor que cualquier cosa que podría haber hecho. Estoy feliz de solo disfrutar. Los tres que voy a discutir brevemente están destinados a un público más general (también recomiendo el libro de Películas), y cada uno es bastante diferente.

La psicología y el mundo real (Morton Ann Gernsbacher, Richard Pew, Laetta Hough y James Pomerantz, Eds.) Es un gran libro de iniciación para los estudiantes de licenciatura. Es una serie de breves ensayos de superestrellas en sus respectivos campos (como Paul Sackett, Henry Roedigger, Paul Ekman, Elizabeth Loftus, Howard Gardner, Peter Salovey y Robert Sternberg).

La mayoría de los ensayos están dirigidos a abordar lo que llamo el Problema WGASA, que lleva el nombre de la (ahora difunta) WGASA Bush Line en el Wild Animal Park en San Diego. Para parafrasear de mi discusión sobre esto en mi libro de Creatividad 101, el parque estaba tratando de descubrir cómo llamar al monorriel, lo que llevó a los visitantes a recorrer la mayoría de los animales. Después de un largo tiempo de debatir y llegar a ninguna parte, un ejecutivo del zoológico escribió frustrado: "WGASA". Si les preguntas a los trabajadores en el parque hoy, dirán que no saben lo que significa, o que es un africano palabra que significa algo así como "felicidad", o que es para "El mayor espectáculo de animales del mundo en cualquier lugar". De hecho, el acrónimo significa algo bastante diferente: "¿Quién da una saliva de todos modos?" (la palabra real es un poco grosera). A menudo he sentido que mucha psicología (mucha vida, en realidad) puede perjudicar el sentimiento de WGASA. Es fácil investigar sobre cualquier tema y perder de vista el propósito o el punto; No puedo ser el único profesor sorprendido por un estudiante que me pregunta por qué un artículo en particular es importante. Los ensayos de este libro tratan sobre el trabajo de la vida de personas que estudian cosas interesantes que impactan en nuestras vidas: ¿por qué la gente hace trabajo voluntario? ¿Por qué la rumiación puede ser peligrosa para su salud? ¿Por qué deberías ser escéptico de los testigos oculares? Creo que muchos de los ensayos pueden ser demasiado técnicos para un lego medio y no todos los ensayos abordan el problema WGASA tanto como otros. Pero vale la pena echarle un vistazo.

50 Grandes Mitos de la Psicología Popular es otra lectura divertida. Escrito por Scott Lilienfeld, Steven Jay Lynn, John Ruscio y Barry Beyerstein, su objetivo es "desacreditar" la mayoría de las creencias falsas que muchos de nosotros todavía tenemos sobre la psicología. Cuando era asistente de profesor de la clase de Introducción a la Psicología del gran Peter Salovey, abrió el primer día de clase con una prueba de opción múltiple para poner a prueba nuestra creencia en afirmaciones aparentemente obvias (es decir, "Nosotros solo el 10% de nuestro cerebro"). En secreto tomé el examen junto con los estudiantes de licenciatura y dejé de calificarlo después de que obtuve los primeros seis errores. Me gustaría hacerlo un poco mejor ahora, aunque el tener el libro como una hoja de trucos ayuda. El libro aborda el uso del 10% de nuestro mito cerebral, junto con otros conceptos erróneos como el efecto Mozart, los mensajes subliminales, la eficacia de los detectores de mentiras y el poder del análisis de escritura a mano.

Mi mayor advertencia sobre este libro es que para el capítulo del que sé un poco (Myths on Intelligence and Learning), sentí que la evidencia estaba un poco cargada. ¿Las pruebas de inteligencia son parciales contra ciertos grupos de personas? Ellos argumentan que no. Eso es debatible; su afirmación de que "Hoy en día, la mayoría de los expertos están de acuerdo en que la cuestión del sesgo de la prueba de CI se ha resuelto de manera tan concluyente como puede ser cualquier controversia científica" es ridícula. Tal vez su grupo de expertos citado (incluyendo dos defensores "g" muy fuertes) está de acuerdo. Una gran cantidad de expertos en inteligencia, incluidas personas que tienen una visión diferente de la inteligencia, no están de acuerdo. Independientemente de dónde radique la verdad (y no reclamo ninguno de los dos bandos), considero que este tema aún debe debatirse. El hecho de que los autores lo presenten como obvio me hace cuestionar sus otras suposiciones. Todavía disfruté el resto del libro después de leer esa parte … pero mi grano de sal se hizo un poco más grande.

En mi próximo blog, discutiré mi favorito descarado de los tres libros.

Mi último blog se puede encontrar aquí.

Mi próximo blog se puede encontrar aquí.

El blog donde discutí mi favorito descarado se puede encontrar aquí.

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