PTSD canino

La impresión vívida de recuerdos de eventos psicológicamente traumáticos ocurre en animales que van desde ratones hasta humanos. Los ratones sometidos a golpes indescapables en el pie o las ratas inmovilizadas y luego expuestas a los gatos muestran signos análogos al PTSD después de la exposición a estos terribles eventos. Los signos que se muestran incluyen miedo generalizado e hipervigilancia y temor discreto continuo y evitación de todos los aspectos de la situación que induce al miedo.

No es de sorprender que los perros y otros mamíferos también puedan desarrollar TEPT en circunstancias similares que amenazan la vida. El primer caso que vi, hace muchos años, fue un perro que recibió un disparo de un policía de Boston que pensó que el perro lo estaba atacando. El perro casi murió pero fue resucitado hábilmente por una clínica veterinaria local y vivió para ver muchos otros días.

Desafortunadamente, la mente del perro no sanó tan bien como su cuerpo y después de este incidente de trauma cercano a la muerte desarrolló todos los signos clásicos de TEPT. Hipervigilancia, evitación pronunciada de todo lo relacionado con el evento (autos de policía, policías, sirenas, luces intermitentes, etc.), y lo que parecían pesadillas que lo hacían dormir de forma irregular y solo acompañado por una de las dos personas en el hogar. La medicación era la única solución a los problemas de este perro.

Más tarde, Gina, un perro de guerra, regresó de un período de servicio en Irak solo una sombra de lo que era antes. Ella estaba constantemente ansiosa, buscando problemas, y no cumpliría su deber de entrar a las casas para expulsar a los "insurgentes" en las sesiones de entrenamiento. Su manejador y el veterinario del Ejército sugirieron que ella tenía TEPT, impensable en ese momento. Tan impensable que la historia sea noticia nacional.

Cuando salió la historia de Gina, habíamos visto numerosos casos de lo que parecía ser TEPT en perros. Algunos ocurrieron después del abuso, algunos después de la hospitalización y otros después de accidentes automovilísticos. Aunque muchas personas piensan que el TEPT emerge después de un evento psicológicamente traumático en el teatro de la guerra, cualquiera de los traumas de la vida puede llevar al TEPT en el hombre y los animales.

El ejército observó detenidamente el PTSD canino o C-PTSD, como lo llamaron, para distinguirlo de la condición que ocurría en las tropas. Su definición era estrecha ya que solo se aplicaba a perros de trabajo militares. Los perros que muestran signos deben haber estado presentes en una situación de guerra, expuestos a uno o más eventos notablemente traumáticos y luego para mostrar todos los signos mencionados anteriormente, incluida la incapacidad para realizar sus tareas normales. Curiosamente, no todos los perros que pasaron por eventos traumáticos estrechamente conformes desarrollaron TEPT. La incidencia fue de aproximadamente 5-10 por ciento. Aquellos que desarrollan TEPT parecen estar genéticamente programados para responder de esa manera. Es lo mismo para los soldados.

Se han sugerido numerosos genes e influencias epigenéticas como susceptibilidad subyacente al PTSD. La mayoría de alguna manera influye en el eje hipotalámico-pituitario-adrenal. Ciertamente, las catecolaminas están íntimamente involucradas en la impresión de potentes recuerdos negativos como lo demuestran los estudios que muestran que el pretratamiento e incluso el tratamiento posterior inmediato de los animales previene el desarrollo de signos similares al TTPT.

También hay alguna evidencia de que las experiencias traumáticas de la vida temprana pueden provocar la aparición de PTSD en los niños a través de una interacción ambiente-gen. Sería una verdadera sorpresa para mí decir que lo mismo se aplica a los animales y estoy pensando especialmente en perros de procedencia abusiva, lo que yo llamaría disfuncionales experiencias tempranas.

Parece una pena que con los perros de guerra como un modelo tan bueno para el estudio del trastorno de estrés postraumático en las personas, esa financiación no se haya recibido en esta dirección. Las razas de perros son especialmente buenas para estudios genéticos porque son poblaciones efectivamente cerradas.

Los perros también son buenos para pruebas terapéuticas. A través de la prueba y error, hemos encontrado que los bloqueadores selectivos de la recaptación de serotonina y los bloqueadores adrenérgicos ayudan a los perros con TEPT. Lo mismo es cierto para las personas. Los tratamientos novedosos (pero seguros) aplicados primero a los perros con TEPT proporcionarían datos piloto sobre los cuales podrían basarse los ensayos clínicos en humanos.

Commons. Photo by Sgt. Barry St. Clair
Fuente: Commons. Foto por el sargento Barry St. Clair

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