¿Puede actuar en amor ayudarlo a mantenerse enamorado?

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En su TEDtalk profundamente fascinante, a menudo conmovedor, Your Body Language Shapes Who You Are, Amy Cuddy ofrece una tesis con implicaciones sorprendentes: incluso el acto más simple, repetido en el tiempo, puede moldear profundamente nuestro destino.

Después de citar evidencia de su propia investigación de que dos minutos de estar en una posición más poderosa altera nuestra química cerebral y corporal, ayudándonos a ser más asertivos, seguros de sí mismos y apasionados, la Dra. Cuddy continúa describiendo cómo ella misma superó la debilitante efectos neurológicos de un accidente automovilístico devastador fingiendo confianza hasta que ella realmente se volvió segura. Ella se para frente a nosotros, transformada de la joven tímida y traumatizada que una vez fue, en una líder vibrante y convincente en su campo, una prueba viviente de que la forma en que nos comportamos no solo afecta nuestros sentimientos, sino quiénes somos.

Para muchos, esta investigación puede ser una sorpresa, pero los hallazgos de la Dra. Cuddy son en realidad parte de un creciente grupo de evidencia que, a través de una gama de experiencias humanas importantes, el sentimiento a menudo sigue a la acción . Tendemos a suponer que es nuestra personalidad, la suma total de nuestras actitudes, motivaciones y emociones, lo que nos impulsa a ascender un escenario y dirigirse a una audiencia potencial de millones o, alternativamente, quedarse en casa con una bolsa de papas fritas, gritarle a la TV durante el Sunday Night Football. Pero la lección del trabajo del Dr. Cuddy, y la de muchos otros, es que muy a menudo, es al revés: primero actuamos; entonces nosotros sentimos Y algunos de los primeros estudios que llegaron a esta conclusión no se referían a los sentimientos de confianza, sino a los de atracción y amor.

Hace más de cuarenta años, el psicólogo de la Universidad de Stony Brook, Arthur Aron, pidió a parejas de hombres y mujeres que se sentaran unos con otros y se turnaran para responder a una serie de preguntas cada vez más reveladoras (por ejemplo, "¿Cuándo lloraste con alguien por última vez? "Comparta un momento vergonzoso en su vida"). Luego les indicó que se miraran en silencio a los ojos durante cuatro minutos. Sorprendentemente, cuando describieron su experiencia, muchos informaron que se sentían "profundamente atraídos". Tan poderosos fueron los efectos que según se informa, una pareja se enamoró y se casó. Años después, el psicólogo Joan Kellerman del Centro de Tratamiento e Investigación de la Agorafobia en Boston publicó otra versión del estudio, esta vez incluyendo una medida popular para el amor apasionado, con elementos como ("cuando veo __ me siento emocionado"). Una vez más, la simple mirada provocó sentimientos de excitación y atracción entre pares de desconocidos. Sorprendentemente, actuar con amor lo llevó a sentirse enamorado.

Para ser justos, si todo este trabajo se hubiera limitado a estudiantes de pregrado -como solían serlo muchos estudios de amor y atracción- los hallazgos no serían tan impresionantes. Pero a lo largo de los años, Aron y otros han acumulado una gran cantidad de evidencia de que nuestras acciones influyen profundamente en los sentimientos de amor y atracción a lo largo de la vida. Y muchos son tan simples como una de las poses de poder del Dr. Cuddy. Participar en nuevas actividades juntos, como deportes físicamente desafiantes, compartir experiencias emocionales importantes, como recuerdos embarazosos, alegres o tristes de la infancia, aprovechar las oportunidades para tocarse entre sí, todo parece inspirar sentimientos amorosos y apasionados.

Tal vez notes que muchas de estas acciones reflejan nuestros comportamientos cuando nos enamoramos. Buscamos nuevas y emocionantes aventuras al momento de salir (tal vez no bungee jumping, pero al menos, la nueva película de Tarantino). No podemos mantenernos alejados el uno del otro. Compartimos, libremente y felizmente, experiencias profundamente personales. De hecho, cuando nos enamoramos por primera vez, damos por sentado que estas cosas sucederán. Pero, ¿por qué nos involucramos en ellos? ¿Es simplemente porque no podemos evitarlo? ¿Estamos obligados, desde lo más profundo de nuestros cuerpos y cerebros, a actuar de manera apasionada y amorosa?

La investigación moderna sobre el amor y la atracción sugiere que no somos criaturas pasivas, a merced de la disminución de las hormonas o la apariencia desvanecida. Nuestro gran regalo como humanos es que podemos actuar, acercarnos al mundo y a nuestros socios para despertar la pasión dentro de nosotros mismos. De la misma manera que asumir una "pose de poder" construye nuestra confianza, involucrarse intencionalmente en comportamientos cariñosos y apasionados parece despertar la excitación romántica. Experiencias novedosas y emocionantes, por ejemplo, causan que la dopamina, un químico cerebral asociado con la motivación, comience a inundar los centros de recompensa de nuestro cerebro. Entonces, por cierto, ¿el sexo? De manera similar, una simple caricia de la mano libera la hormona, la oxitocina, que nos relaja y profundiza los sentimientos de confianza, y eso nos hace buscar aún más contacto físico. Y con cada experiencia emocionante y gratificante, toda esa dopamina nos hace volver por más. En resumen, comenzamos a desear a nuestros socios. Estudios recientes sobre el amor a largo plazo revelan que las parejas que se sienten "muy intensamente enamoradas" disfrutan de una vida sexual activa y excitante después de 10 años de matrimonio. ¿Su secreto? Ellos tocan. Que comparten. Ellos exploran.

Una de las primeras cosas que le pregunto a las parejas que no han tenido relaciones sexuales desde hace un tiempo es tremendamente simple: "¿Has intentado tener relaciones sexuales?" Iniciar el sexo suele ser una manera fácil para que una pareja ponga en marcha su vida sexual. Eso es porque hace que todos esos neurotransmisores y hormonas vuelvan a fluir. Crea un antojo.

Yo hago lo mismo, por cierto, con contacto táctil y visual. "Empieza a mirarte nuevamente", le digo. "Comience a tocar. Y no esperes hasta que te apetezca hacerlo. Los sentimientos seguirán ".

Hacks de amor simples, de baja tecnología.

Porque en el amor, el acto más simple, repetido en el tiempo, puede cambiar profundamente cómo te sientes.

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Fuente: HarperCollins

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Una versión de este artículo apareció previamente en el Huffington Post

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