¿Puede darnos las gracias haciéndonos sentir mejor?

Estoy escribiendo esta publicación rodeada de ropa y juguetes para bebés, metida en el único lugar disponible en mi sofá (manchado), después de haber pasado los últimos tres días cuidando a un bebé enfermo mientras lucho contra mi tercera enfermedad en un mes.

Y estoy bastante feliz.

Hoy temprano, mientras estaba recogiendo la milésima Cheerio húmeda de mi alfombra y "organizando" los juguetes, me reí pensando en quién había traído estos Cheerios y juguetes húmedos a mi casa. Sentimentalismo y alegría: eso es lo que sentí cuando me di cuenta de que ahora estoy más feliz, en mi desorden, que hace un año. Hace un año, estaba esperando (en mi adorable y limpio sofá) para conocer a mi bebé. Desde que llegó, con su desorden asociado, he tenido más momentos de gratitud de lo que jamás hubiera imaginado.

No pretendo encubrir mi vida, diciendo "¡Estoy tan feliz!" Con la facilidad de Pollyana. Lo que quiero decir es que esa perspectiva cambiante -buscar algo que agradecer en medio de una vida de momentos ordinarios oa veces dolorosos- puede conducir a una mayor sensación de felicidad.

En el Greater Good Science Center en la Universidad de California, Berkeley, los investigadores están observando cómo la gratitud, entre otras prácticas como el altruismo y la atención plena, podría afectar el bienestar.

El Centro está produciendo información y recursos para ayudar a las personas a integrarse en sus vidas lo que la ciencia dice que funciona para promover la felicidad. Los seis hábitos de felicidad que vale la pena cultivar son uno de esos recursos.

Dar gracias es uno de los seis hábitos. Además de una mayor felicidad, la investigación muestra que la gratitud puede afectar el bienestar físico y disminuir los sentimientos de soledad y aislamiento.

La práctica de la gratitud no tiene la intención de borrar emociones o respuestas negativas, o para encubrir realidades que son molestas, incluso traumáticas.

No es una cura, sino una herramienta en el kit de herramientas proverbial. Para algunas personas que experimentan depresión, podría marcar una gran diferencia. Para otros, no reemplazará la medicación o la terapia.

Pero, ¿te tomarías un tiempo para considerar lo bueno si existiera la posibilidad de que el mal se sienta mejor?

A lo largo del mes de noviembre, he visto a amigos publicar mensajes de estado de Facebook relatando sus momentos de gratitud. Me he preguntado si este tipo de práctica de gratitud podría ser contagiosa. He pensado si escribir lo que está agradecido te ayuda a darte cuenta de cuántas cosas agradeces. También me he preguntado si las gracias públicas podrían inspirar celos o tristeza.

Al leer lo que mis amigos están agradecidos, también leí sus actualizaciones de estado habituales: los problemas que enfrentan al hacer malabares con las responsabilidades del hogar y del trabajo, las enfermedades de los niños y las imágenes de qué se sirven para cenar.

Admiro cómo practican el acto de buscar algo por lo que estar agradecidos, trabajando para que sea parte de cada día, a veces retrocediendo y completando los días perdidos, incluso mientras la vida continúa con sus momentos ordinarios, incluso aburridos y desafíos a los sentimientos de gratitud.

¿Estás involucrado en la práctica de gratitud? ¿Lo has probado y has encontrado que funciona, o no funciona, para ti?

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