¿Puede el café mejorar tu memoria?

"No comencé a consumir cafeína hasta que llegué a la universidad. Definitivamente, fui uno de esos individuos 'sin cafeína' ", dice Daniel Borota. Borota es un estudiante de ciencias de pregrado que convirtió su nuevo interés en el estimulante matutino favorito de Estados Unidos en una importante pieza nueva de investigación científica, publicada esta semana en Nature Neuroscience .

Al descubrir que estaba disfrutando su taza matinal de java, Borota, trabajando bajo la guía de Michael Yassa, profesor asistente de ciencias psicológicas y cerebrales en la Escuela de Artes y Ciencias Krieger en Johns Hopkins, se preguntó sobre los efectos que la cafeína podría tener en la cognición. Buscó en la literatura de investigación y encontró poco para responder sus preguntas.

Posteriormente, Borota, Yassa y un equipo de investigadores realizaron un ensayo doble ciego que funcionó de esta manera: los participantes voluntarios eran "sin cafeína" como Borota. No consumieron regularmente productos con cafeína (incluidos ciertos refrescos y suplementos) antes del estudio. Pero para el estudio, recibieron un placebo o una tableta de cafeína de 200 miligramos (equivalente a una taza de café fuerte) cinco minutos después de estudiar una serie de imágenes. El experimento fue doble ciego. Nadie, incluidos los investigadores, sabía qué sujetos recibieron qué tableta.

Al día siguiente, se evaluó la capacidad de ambos grupos para reconocer imágenes de la sesión de estudio del día anterior. En la prueba, algunos de los elementos visuales eran los mismos que los del día anterior, algunos eran nuevos, y algunos eran similares, pero no exactamente iguales a los elementos vistos anteriormente. Más miembros del grupo de cafeína pudieron identificar correctamente las nuevas imágenes como "similares" a las imágenes vistas anteriormente, y las citaron erróneamente como las mismas.

La capacidad del cerebro para reconocer la diferencia entre dos imágenes similares, pero no idénticas, se denomina separación de patrones. Los neurocientíficos lo ven como un reflejo de un nivel de retención de memoria más profundo que el simple reconocimiento. "[Separación de patrones] requiere que el cerebro haga una discriminación más difícil … que parece ser el proceso que se potencia con la cafeína", explica Yassa. "La memoria es maleable: puede fortalecerse o debilitarse. En este estudio, demostramos que la cafeína puede ayudar a fortalecer la memoria a largo plazo o hacer que sea más resistente al olvido ", dice Borota.

Borota explica más: "El estudio fue único porque fue una prueba directa del efecto de la cafeína en la consolidación de la memoria. Al administrar cafeína después de que los participantes completaron la fase de estudio, controlamos los efectos potenciadores del rendimiento de la cafeína, como el aumento del estado de alerta y la atención, que pueden haber aparecido como un impulso en la memoria. Como resultado, podemos decir con confianza que la cafeína tiene efectos de mejora de la memoria independientes de estos otros efectos cognitivos, que han sido bien documentados ".

Michael Yassa

Yassa dice que el siguiente paso es usar técnicas de imágenes cerebrales para descubrir los mecanismos subyacentes a la mejora. "También sabemos que la cafeína se asocia con una longevidad saludable y puede tener algunos efectos protectores del deterioro cognitivo como la enfermedad de Alzheimer. Estas son ciertamente preguntas importantes para el futuro ", dice.

En un nivel práctico, Borota aconseja la moderación en el consumo de cafeína. "Beber café antes de acostarse no es una buena idea", dice. "Aunque la cafeína tiene un efecto potenciador en la memoria, el sueño es muy importante para la memoria; la privación del sueño (como ocurriría con demasiado café) puede tener efectos negativos para la memoria ".

Para obtener más información (para explorar durante el descanso para tomar café por la mañana):

Daniel Borota, Elizabeth Murray, Gizem Keceli, Allen Chang, Joseph M Watabe, Maria Ly, John P Toscano y Michael A Yassa. La administración de cafeína después del estudio mejora la consolidación de la memoria en los humanos. Nature Neuroscience , publicado en línea el 12 de enero de 2014.

Yassa Lab (ahora en UC-Irvine)

Vea un video sobre el estudio aquí. http://yassalab.org/2014/01/13/new-paper-post-study-caffeine-administrat…

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