¿Puede el entrenamiento musical ayudar a superar la dislexia?

¿Escuchaste uno sobre el agnóstico disléxico que permanecía despierto todas las noches preguntándose si había un perro? La primera vez que me encontré con esta broma fue en un libro de texto de psicología biológica que utilicé hace más de una década. Sin embargo, el intento de alivio cómico del autor refleja un malentendido prevaleciente sobre la naturaleza de la dislexia.

La dislexia del desarrollo es una discapacidad de lectura que no puede explicarse por un déficit visual o cognitivo ni por la falta de oportunidades para aprender. Afecta aproximadamente al 5% -17% de los escolares, según el puntaje de lectura límite utilizado para diagnosticar el trastorno.

Es importante tener en cuenta que la dislexia no es una condición específica que usted tenga o no tenga. Por el contrario, las habilidades de lectura normalmente se distribuyen entre la población educada. La mayoría de las personas tienen habilidades de lectura promedio, algunas están por encima del promedio y otras están por debajo. Es este último grupo el que recibe la etiqueta de "dislexia", aunque la línea divisoria entre "promedio" e "inferior" es arbitraria.

La dislexia no es, como comúnmente se cree, un trastorno del procesamiento visual. A diferencia de nuestro agnóstico disléxico que deletreó "dios" como "perro", mezclar el orden de las letras en palabras no es un síntoma típico de la dislexia. Por el contrario, los niños que más tarde recibirán la etiqueta de "dislexia" tienen dificultades para relacionar las letras con los sonidos del habla que representan.

En los primeros años de vida, los niños aprenden las palabras de manera holística, es decir, sin ningún sentido de su estructura interna. Si le preguntas a un niño de tres años qué palabra es más larga, autobús o motocicleta , la respuesta es obvia. Por supuesto, los autobuses son más largos que las motocicletas.

Durante los años preescolares, los niños aprenden gradualmente que las palabras se componen de partes. Primero aprenden a tocar las sílabas, un toque para el bus , cuatro para el motor-ciclo . Mientras juegan juegos de aliteración y rimas en el jardín de infantes, aprenden que incluso las sílabas tienen partes más pequeñas.

Este conocimiento creciente de que las palabras tienen estructura se conoce como conciencia fonológica, y debe dominarse antes de que el niño pueda aprender a leer. Esto se debe a que el principio alfabético vincula símbolos escritos-letras-con sonidos de habla individuales, conocidos como fonemas. En otras palabras, para pronunciar letras en una palabra escrita como perro o dios , debes poder escuchar los fonemas dog y god .

En primer grado, la mayoría de los niños han adquirido conciencia fonológica, pero algunos todavía no pueden distinguir los sonidos del habla individuales en palabras. Esto se debe a que los fonemas son eventos auditivos muy cortos, que llegan a una velocidad de diez o más por segundo. Estos niños pueden oír y producir claramente a perro y dios como palabras distintas, pero no pueden decir por qué son diferentes.

Cuando los niños todavía no han alcanzado la conciencia fonológica en primer grado, consideramos que tienen un trastorno del procesamiento auditivo. A veces, el entrenamiento intenso en la discriminación auditiva de los sonidos del habla puede ayudar a los niños a adquirir la conciencia fonológica que necesitan para aprender a leer. Y aquí es donde entra el entrenamiento musical

Tanto el habla como la música implican rápidas manipulaciones de las cualidades del sonido, como el tono, el ritmo y la duración. Los adultos entrenados musicalmente tienen habilidades superiores en la percepción auditiva en comparación con sus compañeros no musicales. Por tanto, se ha conjeturado durante mucho tiempo que el entrenamiento musical puede dar a los niños con dislexia un impulso en las habilidades de percepción auditiva que necesitan para aprender a leer. Recientemente, un equipo de investigadores británicos puso esta hipótesis a prueba, aprovechando un "experimento natural".

El equipo reclutó a dos grupos de un conservatorio de música en Gran Bretaña. Un grupo había sido diagnosticado con dislexia en la infancia, mientras que el otro grupo no. Como control, utilizaron un grupo de estudiantes universitarios de edad equivalente con dislexia. Si el entrenamiento musical intenso puede ayudar a los niños a superar su trastorno del procesamiento auditivo, entonces los músicos "disléxicos" deberían tener habilidades de lectura comparables a sus pares "normales".

Los tres grupos recibieron una batería de pruebas que midieron el procesamiento auditivo y la capacidad de lectura. Los músicos "disléxicos" se desempeñaron de manera similar a los músicos "normales" en las tareas de procesamiento auditivo. Este resultado respalda los hallazgos previos, y el sentido común, de que el entrenamiento musical intenso conduce a mejoras en la percepción auditiva.

Sin embargo, los músicos "disléxicos" tenían puntajes de lectura similares a los no-músicos "disléxicos". En otras palabras, los músicos "disléxicos" aún no podían leer muy bien a pesar de que habían superado el trastorno del procesamiento auditivo que les había impedido aprender a leer en sus primeros años escolares.

Los investigadores especularon que el entrenamiento musical intenso por sí solo no es suficiente. Más bien, puede ser necesaria una instrucción explícita que vincule las habilidades auditivas en la música con el procesamiento del habla. Si bien este argumento es razonable, creo que necesitamos profundizar para comprender por qué los músicos "disléxicos" nunca se encontraron con sus pares "normales".

Cuando a un niño se le da una etiqueta, tiende a quedarse de por vida. Para cuando un niño es diagnosticado con dislexia, él o ella ya está leyendo uno o dos niveles por debajo de sus compañeros. Ya aprendieron que no pueden leer, y la etiqueta de "dislexia" les dice por qué. Pensamientos como "Tengo dislexia por lo que no puedo leer" se convierten en parte del autoconcepto del niño que se extiende hasta la edad adulta.

Lo mismo es cierto para otras etiquetas que casualmente adjuntamos a los niños. El profesor de música llama al alumno que canta con la voz "sordo" y, como adulto, insiste: "No puedo cantar". O el instructor de educación física llama al torpe estudiante una torpeza, y luego crece creyendo: "Yo No soy bueno en los deportes ".

Hasta la era digital, había muchas carreras para personas que no eran buenas para leer. Incluso los líderes empresariales y gubernamentales no necesitaban leer o escribir bien, ya que siempre podían dictarle una carta a su secretaria o pedirle que le leyera la "letra pequeña". La música es otro refugio seguro para los lectores pobres.

Habiéndose establecido en la música como una carrera, estos "disléxicos" musicales probablemente hayan abandonado la lectura. Después de todo, aprender a leer bien requiere tanto esfuerzo intenso y entrenamiento como aprender un instrumento musical. A pesar de que estos jóvenes adultos ahora tienen los requisitos auditivos para aprender a leer, probablemente no vean la necesidad de esforzarse. ¿Cuál es la recompensa en este punto?

Ningún estudio es perfecto, y siempre es fácil pensar en las preguntas correctas después de realizar la investigación. En retrospectiva, hubiera sido interesante observar los hábitos de lectura de los músicos "normales" y "disléxicos". Sospecho que los "normales" leen mucho más que los "disléxicos". Pero ese es un tema para futuras investigaciones.

Referencia

Bishop-Liebler, P., Welch, G., Huss, M., Thomson, JM, y Goswami, U. (2014). Habilidades de procesamiento temporal auditivo en músicos con dislexia. Dislexia, 20, 261-274.

David Ludden es el autor de The Psychology of Language: An Integrated Approach (SAGE Publications).

Related of "¿Puede el entrenamiento musical ayudar a superar la dislexia?"