¿Puede el pensamiento positivo hacernos sentir mejor cuando los problemas están fuera de nuestro control?

El mes pasado, pronuncié una conferencia magistral sobre el tema de la resiliencia en Montreal, junto con Chris Peterson y Nansook Park, ambos psicólogos positivos. Un profesor de trabajo social les preguntó si el pensamiento positivo es suficiente para superar todas las cosas malas que mucha gente tiene que enfrentar. Con razón distinguieron la ciencia del pensamiento positivo de las prácticas ocultas y los tutoriales motivacionales de Rhonda Byrne (autora de El secreto ) y de una pablum psicológica similarmente superficial. Pero la pregunta nunca fue respondida satisfactoriamente.

¿Cuánto nos ayuda el pensamiento positivo a superar un mal comienzo en la vida? ¿Cuánto nos ayudará a lidiar con ser pobre? ¿Con la planta automotriz donde trabajamos cerrando? ¿A nuestro hijo se le diagnostica diabetes? ¿Con la falta de seguro médico? ¿Con la policía que nos detiene solo porque nuestro color de piel le dice a los demás que somos diferentes?

La respuesta parece ser "un poco, pero no mucho". No hay duda de que en circunstancias en las que tiene opciones y abundantes oportunidades para ejercerlas (¿cuál es el bien de elección si no hay nada para elegir?) El pensamiento positivo nos hace experimentar una mejor sensación de bienestar. Cuando hay puertas para abrir, entonces ejercicios como recordar cada día tres cosas buenas que le han sucedido, sin importar cuán infinitamente pequeñas, y encontrar oportunidades para usar sus talentos para su beneficio y el de los demás, es muy probable que infundan una sensación de felicidad donde hubo una vez depresión y autodesprecio. Piensa en The Book of Awesome de Neil Pasricha y tienes una idea de cómo funciona esto. Cambiar la forma en que pensamos sobre el mundo y cambiar la forma en que nos comportamos en el mundo ("fingir hasta que realmente lo hagas") nos deja con un cambio empíricamente mensurable para el bien en la forma en que nos sentimos.

Pero, ¿funciona cuando suceden cosas malas, especialmente cosas malas que están fuera de nuestro control para cambiar? Para esa respuesta, no hay estudio porque nadie ha medido todavía el potencial de la psicología positiva para influir en la experiencia de las personas con respecto a los problemas cotidianos que conlleva vivir en tiempos muy difíciles. Lo que sí sabemos, sin embargo, es que el bienestar subjetivo tiende a estabilizarse cuando satisfacemos todas nuestras necesidades básicas. El príncipe William y su nueva novia Kate pueden ser excepcionalmente famosos y ricos, pero su medida de felicidad, por lo que podemos suponer basados ​​en la investigación, probablemente no sea tan alta como la de sus leales súbditos que sintieron la satisfacción de despertarse temprano, compartiendo té y bollos con la familia, y viendo las festividades en televisión.

La felicidad y el bienestar parecen tener mucho que ver con cuán satisfechos estamos con nuestras vidas y cómo nos posicionamos en el índice de comparabilidad social. En realidad, no comparamos nuestras vidas con la de los príncipes y princesas. Los cuidamos por diversión. Pero nos comparamos con nuestros vecinos y compañeros de trabajo. Cuando nos sentimos tan bien, o simplemente un poco mejor que ellos, es probable que sientamos una mezcla de satisfacción y filantropía, un deseo de extender la mano para difundir la alegría que sentimos.

Lo que nos lleva de nuevo a la pregunta: ¿puede el pensamiento positivo compensar un mal momento en la vida? Solo cuando nos hayamos asegurado todo lo que necesitamos para sentirnos mínimamente seguros. Eso incluye sentirse igual a los que nos rodean. Es más probable que el obrero desempleado que forma parte de una comunidad que ha perdido sus trabajos se beneficie de una actitud positiva que lo aliente a él o ella a ser proactivo y hacer cambios en la vida cuando sabe que los demás son igual de malos. . También ayuda si uno no está plagado de dudas sobre si las recesiones económicas y los cambios globales en el capital hacia las economías emergentes son de alguna manera "mi culpa". En momentos como ese, un pequeño aprecio por los momentos increíbles de nuestras vidas, como la sonrisa de un niño o una taza de té caliente bajo un rayo de sol, puede mantener nuestros espíritus despiertos y evitar la depresión.

Tal no es el caso, sin embargo, cuando somos seleccionados para el ataque. ¿Es de extrañar que los niños intimidados en números alarmantes se suiciden? Es la individualidad del ataque lo que hace que la violencia sea tan dañina. ¿Acaso pequeñas maravillas como nombrar tres cosas que la niña le fue bien hoy antes de apagar su luz por la noche evitan los pensamientos suicidas cuando todo el día fue una serie de brutales ataques a su autoestima? No es probable. De hecho, algunas investigaciones interesantes de Wassillis Kassis en Alemania con 5000 niños mostraron que entre aquellos que habían experimentado violencia, ya sea como testigos o víctimas, la depresión podía aliviarse mediante experiencias positivas como la promoción de la autoestima solo para aquellos niños que experimentaron la menor niveles de violencia. Para aquellos que fueron abusados ​​más severamente, las experiencias positivas no tuvieron influencia en la depresión. Lo que esos niños necesitaban primero era que alguien los alcanzara y detuviera la violencia en sus vidas.

Creo que aquí radica la respuesta a mi pregunta. Si vivimos en situaciones en las que nos sentimos tratados de manera justa, tenemos las oportunidades que necesitamos para hacer cambios en nuestra vida y recibimos los elementos básicos de lo que necesitamos, entonces sí, terapias cognitivas que se enfocan en cambiar nuestras percepciones de nosotros mismos de incompetentes y no amado por personas competentes y amadas ayudará a prevenir la depresión y aumentar la felicidad.

Pero para aquellos que viven en circunstancias mucho más peligrosas y de escasos recursos, tales ejercicios triviales como contar las bendiciones de uno no necesariamente nos harán inmunes a la desgarradora calamidad de ser golpeados por la vida. En esos casos, la gente necesita ayuda para cambiar el mundo que los rodea primero. Necesitan empleos, hogares seguros y todas las otras cosas que ofrecen esperanza para el futuro (educación, alimentos, apoyo familiar). Asegúrese primero de que alguien tenga problemas con estas cosas, luego ofrézcale una dosis de pensamiento positivo y obtendrá buenos resultados.

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