¿Puede la aptitud 'sexy' ser empoderante para las mujeres?

En mi blog de septiembre de 2015, Ariel Dimler escribió sobre su investigación sobre el pole dance. Ahora me gustaría agradecer al lector que me dirigió a una publicación anterior sobre la danza polar y el empoderamiento del Dr. Saedi y los muchos comentarios que debaten sobre el valor de tomar tales clases (https://www.psychologytoday.com/blog/millennial- media / 201310 / is-pole-dan …). Muchos de estos lectores se sintieron personalmente liberados y fortalecidos cuando ganaron confianza en sí mismos, fortaleza física y pudieron expresar su sensualidad en el baile de pértiga (nótese que el post original se refería al pole dance, no al pole fitness que también se usa actualmente para describir clases con menos contenido 'sexy'). También alegaron que no es un crimen complacer a hombres cuyo deseo no les quita poder. Otros respondieron que es si requiere explotación sexual y opresión de las mujeres.

Lululemon athletic/Wikimedia Commons
Fuente: Lululemon athletic / Wikimedia Commons

Recién regresado de una conferencia de sociología deportiva donde uno de los oradores principales también discrepó con el uso popular de términos feministas tales como la liberación y el empoderamiento, comencé a reflexionar sobre los múltiples significados de la liberación y el empoderamiento a través de la actividad física. ¿Qué puede significar el empoderamiento, como concepto feminista, para las mujeres físicamente activas de hoy en día?

Al igual que los bailarines de polos (u otras mujeres físicamente activas), la liberación y el empoderamiento significan cosas diferentes para las diferentes feministas.

Un tipo de feminismo, a menudo llamado feminismo liberal, lucha por la igualdad de oportunidades y el acceso equitativo a las mujeres, particularmente en las esferas de derecho dominadas por hombres, instituciones sociales, lugares de trabajo y la esfera pública del gobierno y la política (Rottenberg, 2014). Esto también significa que las mujeres deben tener la misma oportunidad de participar en el deporte, la actividad física y la actividad física de los hombres. En muchos sentidos, la política feminista liberal ha tenido éxito. Por ejemplo, cuando solo el 4.3% de los atletas olímpicos en 1924 eran mujeres, en 2014 casi la mitad, 40.3%, eran mujeres (www.olympic.org/Documents/…/Women_in_Olympic_Movement.pdf).

De hecho, la entrada de las mujeres a muchas esferas sociales ha tenido tanto éxito que algunos afirman que el feminismo liberal ha alcanzado sus objetivos y, por lo tanto, ya no es necesario el feminismo. Ahora proclaman que entramos en la era del "postfeminismo" durante la cual se logra la "igualdad" (McRobbie, 2006, p.225), una era de "poder de las niñas" donde "hipercultura de la sexualidad comercial" ( p.259) se celebra. Angela McRobbie (2006) sostiene que la cultura popular, en particular, es "deshacer el feminismo" pero, al mismo tiempo, da la impresión de "participar en una respuesta bien informada e incluso bien intencionada al feminismo" (p. Por ejemplo, los términos feministas como la elección, el empoderamiento y la voz de las mujeres reciben nuevos significados dentro del postfeminismo. Estos son los mismos términos que fueron debatidos por las mujeres que respondieron a la pole dancing.

Con la industria del fitness en constante crecimiento y cambio, definitivamente hay más opciones de actividad física para las mujeres. Anita Harris y Amy Shields-Dobson (2015) observan que el postfeminismo también celebra la libertad de las mujeres para elegir. En este contexto, la opción ahora incluye abrazar deliberadamente la sexualización abierta de los cuerpos de las mujeres. A diferencia del sentido feminista del término, la sexualización ahora empodera porque tenemos la opción de participar en ella. Harris y Shields-Dobson ofrecen "el nuevo rendimiento burlesco" como un ejemplo de sexualización posfeminista y potenciadora. McRobbie (2006) discute un anuncio donde la supermodelo, Claudia Schiffer, se quita la ropa "mientras bajaba una escalera en una mansión de lujo en su camino hacia su nuevo automóvil Citreon" (p.259) como una publicación -femina feminista de la libre elección de las mujeres que hace posible la sexualización:

"No hay explotación aquí … Parece que lo está haciendo por decisión propia, y para su propio disfrute … se introduce la sombra de la desaprobación (el striptease como sitio de explotación femenina), que solo se descarta al instante como perteneciente al pasado, a un momento en que las feministas solían oponerse a tales imágenes. Hacer tal objeción hoy en día correría el riesgo de ridiculizar. La objeción se adelanta con ironía "(p.259)

Siguiendo la lógica post-feminista, si las mujeres eligen libremente participar en el baile de pértiga, cualquier sexualización resultante es empoderante.

En este contexto, los sentimientos de empoderamiento están estrechamente relacionados con la idea de tener opciones. Las mujeres individuales se sienten personalmente empoderadas a través de sus esfuerzos por tomar las decisiones correctas por sí mismas. Harris y Shield-Dobson (2015) sostienen que el empoderamiento sexual es particularmente importante en el post-feminismo. Tal empoderamiento se refiere a una sensación de autoconfianza, incluso sin la capacidad de controlar los encuentros sexuales con hombres. Por ejemplo, el empoderamiento posfeminista de la danza polar se deriva de la mayor autoconfianza y confianza del cuerpo de los participantes individuales sin un cambio en las actitudes sociales predominantes sobre la disponibilidad sexual o la explotación sexual de las mujeres. A pesar de que los pescadores obtienen confianza en sí mismos a través de cuerpos más fuertes y una mejor expresión sensual, todavía no pueden controlar las respuestas de los hombres (u otras mujeres) a su sexualidad. Estos podrían seguir siendo "inmaduros" o "sexistas" según lo observado por varios lectores del blog del Dr. Saedi.

Debido a que el empoderamiento dentro del post-feminismo es en gran medida una experiencia individual, las mujeres pueden expresarlo de manera más auténtica. Por ejemplo, las respuestas al blog del Dr. Saedi se dividieron entre las respuestas de los bailarines de polo activos y las voces externas más críticas. Los bailarines y los instructores encontraron la pole dance en un viaje personal de empoderamiento, confianza y fortaleza. Proporcionó un espacio para recuperar la sexualidad de uno expresando su sensualidad a través del movimiento. Era una manera de amar el cuerpo de uno sin complejos.

Los lectores del otro lado enfatizaron la conexión con el striptease y las concepciones sociales más amplias del sexo que se usan para la opresión continua de las mujeres. Señalaron el polo como un símbolo fálico y un objeto de adoración femenina. Tal relación, afirmaron, se refiere a la objetificación sexual y la explotación de las mujeres en la industria del sexo. Varios lectores hablaron acerca de que el polo debía diseñarse para complacer a la mirada masculina (invisible) y, por lo tanto, era cuestionable si podía proporcionar una expresión genuina de la sexualidad femenina.

Harris y Shields-Dobson (2015) señalan que es difícil ocupar ambos lados: si las elecciones personales son empoderantes, no pueden ser influenciadas por fuerzas externas que luego hacen que las mismas decisiones pierdan poder. Los bailarines de poste negociaron las fuerzas externas alejando su actividad de la industria del sexo. Explicaron que el baile polar no es tan "sexy" y, por lo tanto, la conexión con la industria del sexo puede ignorarse. En algunas clases, la sexualidad no se enfatizaba abiertamente, e incluso si estaba allí, un bailarín individual podía elegir no hacer los movimientos "sensuales". Un lector incluso se preguntó por qué el "pole dancing" debía ser considerado como "sexy". Otros compararon el baile polar con actividades como el Cirque du Soleil y la gimnasia artística, donde las mujeres no son objetivadas por igual. Abajo jugando a la "sensualidad" les permitió a los bailarines de poste disfrutar su actividad por diferentes razones de los hombres: la capacidad de expresar su yo sensual en un ambiente sin hombres.

Como mujer físicamente activa, simpatizo con ambos lados. La participación puede mejorar la fortaleza física además de ser divertida. Por otro lado, es fácil comprender cómo actividades tales como el baile de pértiga se puede ver como objetivar a las mujeres a través de la sexualización abierta. Al mismo tiempo, no estoy preparado para aceptar la retórica postfeminista del empoderamiento como una empresa puramente individual sin tener en cuenta el contexto social más amplio que, nos guste o no, también da forma a los significados de nuestras actividades.

Anteriormente noté que el post-feminismo puede verse como una respuesta al feminismo liberal que defiende la igualdad de oportunidades para las mujeres. El post-feminismo no es la única reacción a la agenda feminista liberal. Para arrojar más luz sobre las nociones feministas de empoderamiento, presento otra forma de feminismo: el feminismo crítico. Estas feministas critican las políticas feministas liberales por ignorar las limitaciones sociales más grandes que aguardan a las mujeres cuando entran en el mundo de los hombres. Los sistemas fuertes de creencias o ideologías continúan definiendo a las mujeres como inferiores a los hombres en estos espacios a pesar de su acceso igualitario. Estas ideologías colocan a la masculinidad como la característica deseada y dominante y la feminidad como su opuesto inferior. Esta es la feminidad heterosexual, delgada, tonificada y sexy que es atractiva para los hombres. Tal feminidad oprime a las mujeres porque está estrechamente definida y, por lo tanto, excluye a muchas mujeres y porque aún se la considera inferior a la masculinidad.

Para ilustrar esta línea de pensamiento feminista, tomo un ejemplo del deporte. En el deporte, las feministas liberales enfatizan la importancia de la igualdad de acceso de las mujeres a la competencia y la participación. Las feministas del deporte crítico apoyan esta oportunidad siempre y cuando las mujeres puedan oponerse a la feminidad débil, mansa y sexualizada al aprender competitividad, comportamiento asertivo y ganar fuerza física a través de la participación deportiva. La participación deportiva, señalan, ofrece una salida a la feminización opresiva.

Kolja Platen/Wikimedia Commons
Fuente: Kolja Platen / Wikimedia Commons

Sin embargo, la construcción ideológica de la feminidad es tan fuerte que las mujeres deportivas continúan siendo 'feminizadas' a través de la marginación -en comparación con los atletas masculinos permanecen invisibles en los medios deportivos y a menudo obtienen menos fondos- sus logros se trivializan con un enfoque en, por ejemplo , sus vidas privadas o sus cónyuges en lugar de sus logros deportivos, o sus cuerpos son abiertamente sexualizados en los medios. Según las feministas críticas, incluso si las mujeres logran ingresar en los dominios masculinos anteriores, las estructuras sociales continúan apoyando el dominio masculino a través de medios ideológicos. Las feministas críticas, por lo tanto, se oponen a la feminización (incluida la sexualización) y la idealización del cuerpo femenino delgado, débil y sexy como opresivo para las mujeres. Esta línea de feminismo no encontraría en las actividades como el baile polar con su conexión abierta a la sexualización de las mujeres en la industria del sexo como empoderamiento.

En resumen, para las feministas liberales, empoderamiento significa poder participar en todas las mismas actividades que los hombres. Para las feministas críticas, esto debe ir acompañado de un cambio social más amplio que incluya cambiar los sistemas de creencias que oprimen a las mujeres a través de la feminidad destacada. El empoderamiento, entonces, significa la liberación de la necesidad de celebrar el cuerpo ideal, sexy y femenino. El post-feminismo, a su vez, enfatiza la libre elección de las mujeres individuales. Las elecciones disponibles, sin embargo, a menudo nos acercan más a lo que las feministas definen como feminidad ideal opresiva: la mujer que obtiene la confianza en sí misma para obtener el cuerpo femenino sexy ideal. En términos feministas, así, simplemente tener opciones no libera a las mujeres de la opresión, porque a través de estas elecciones también podemos aceptar, no liberarnos de las ideas impuestas externamente. Por lo tanto, un cambio personal positivo y una oportunidad para la elección individual no necesariamente significa empoderamiento de mayores restricciones sociales.

Al igual que muchos críticos del post-feminismo, me preocupa asignar el empoderamiento como algo que las mujeres individuales pueden lograr simplemente al optar por las opciones que les ofrece el mundo comercial, como la industria del fitness. Aunque tomar estas decisiones no es liberador per se, al mismo tiempo, muchos de nosotros realmente disfrutamos de participar en estas formas de ejercicio. ¿El sentimiento de éxito de un individuo en tales actividades es inútil frente a una fuerte definición social de la feminidad como opresiva?

Lo social y lo individual están, por supuesto, entrelazados, no son polos opuestos. Lo que elegimos practicar individualmente en nuestras clases de ejercicios, siempre se define, de una u otra forma, a través de significados sociales más amplios que rodean el cuerpo femenino, la actividad física, la salud, la actividad física y la comercialización, entre otras cosas. Por lo tanto, depender únicamente de los sentimientos personales o las elecciones individuales para lograr el empoderamiento o, alternativamente, pensar que los sistemas de creencias sociales cambiarán sin acciones individuales no son las respuestas. Algunas elecciones individuales de aptitud son más alentadas externamente que otras. En nuestra sociedad actual, por ejemplo, elegir ser inepto y gordo es mucho menos deseable que elegir construir un cuerpo seguro y sexy.

Es muy difícil tomar decisiones sin ser influenciado por las presiones sociales. Por ejemplo, hay mucha presión para trabajar hacia el cuerpo ideal, incluso si uno no lo encuentra completamente significativo. Muchas de las mujeres que ejercitan con las que he hablado no quieren ejercitarse únicamente para construir un cuerpo ideal, pero, sin embargo, sienten una gran presión para continuar ejercitándose para esta forma de cuerpo.

Por supuesto, es posible definir objetivos de ejercicio individuales que difieren de la construcción de un cuerpo ideal. Muchos bailarines de polo también enfatizaron la modificación del vocabulario del movimiento para diferenciar su actividad del strip tease y crear una distancia entre la pole fitness y pole dance. Si el cuerpo ideal definido socialmente sigue siendo el objetivo, sin embargo, la aptitud física no proporciona liberación o empoderamiento de ella. La aptitud de Polo puede, sin embargo, traer más discusión sobre lo que la liberación y el empoderamiento pueden significar para las mujeres físicamente activas de hoy. Tener conciencia de los múltiples significados vinculados a estos términos y sus diferentes consecuencias (aceptar valores sociales dominantes o rechazarlos) es importante cuando tomamos decisiones personales sobre el ejercicio. También debemos seguir preguntando, ¿por qué ciertas elecciones se vuelven más deseables para las mujeres? ¿Por qué ganamos confianza del cuerpo sexy, pero no de un cuerpo con sobrepeso o grande? Espero que la discusión continúe.

Trabajos citados:

Harris, A., y Shields Dobson, A. (2015). Agencia de teorización en tiempos de post-chicas. Continua: Journal of Media & Cultural Studies, 29, 145-156.

McRobbie, A. (2004). Postfeminismo y cultura popular. Estudios de Medios Feministas, 4, 255-264.

Rottenberg, C. (2014). El ascenso del feminismo neoliberal. Cultural Studies, 28, 418-437.

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