¿Puede la empatía hacia los oponentes políticos cambiar sus puntos de vista?

Lamentablemente, nuestro clima político actual está marcado por el aumento de las actitudes xenófobas de prácticamente todos los contendientes presidenciales republicanos. Dado que un nuevo estudio de Rotman School of Management de la Universidad de Toronto es muy apropiado y potencialmente esperanzador: descubre que demostrar empatía hacia los puntos de vista de un oponente político -particularmente el núcleo moral de sus posiciones- es un camino más efectivo hacia la persuasión política . Puede crear más movimiento hacia tus propios puntos de vista.

Desde una perspectiva psicológica más amplia, creo que esta investigación subraya el beneficio que se acumula cuando eres capaz de salir de ti mismo y ponerte en la mentalidad -las emociones, pensamientos y valores- de otra persona. Eso es especialmente cierto cuando la persona es alguien con quien no está muy de acuerdo. Eso puede ser difícil, pero lo vemos clínicamente, a menudo entre las parejas en conflicto. La pregunta es: ¿puede eso ayudar a superar las diferencias políticas cargadas de emociones? Miremos el estudio.

Un resumen de la investigación, publicado en el Boletín de Personalidad y Psicología Social , argumenta que si a los opositores realmente les importa hacer incluso caminos modestos entre ellos, deberían prestar atención a esta investigación. Se encontró que los argumentos basados ​​en los principios morales de un oponente político, en lugar de uno propio, tienen muchas más posibilidades de éxito.

En la serie de experimentos, a liberales y conservadores se les pidió que presentaran sus propios argumentos para alguien del punto de vista político opuesto. "Estábamos tratando de encontrar formas de superar la polarización", dijo Mathew Feinberg, uno de los investigadores.

Los resultados mostraron que ambos grupos eran extremadamente pobres en el desarrollo de argumentos que apelarían a su opuesto político, incluso cuando se les pidió específicamente que lo hicieran. Peor aún, algunos participantes en ambos campos realmente atacaron la moralidad de aquellos a quienes se les había pedido que convencieran.

Pero, y aquí está la parte inesperada, apelar a los principios básicos de la persuasión política opuesta pareció ayudar. Por ejemplo, los conservadores estaban más inclinados a apoyar la atención médica universal cuando se les presentaba el argumento de que más personas sin seguro podrían conducir a una mayor propagación de la enfermedad. Los liberales mostraron un aumento en el apoyo a un mayor gasto militar cuando se les mostró un argumento basado en el principio de que las fuerzas armadas y las oportunidades de empleo que ofrece ayudan a reducir la desigualdad.

Estos son pequeños ejemplos. Pero, sugiere Feinberg, "en lugar de alienar al otro lado y simplemente repetir tu propio sentido de la moralidad, empieza a pensar cómo piensa tu oposición política y ve si puedes enmarcar mensajes que se ajusten a ese proceso de pensamiento".

Bueno, no estoy seguro de eso, en nuestro clima político actual. Pero, como dijo sabiamente un sabio, "uno debe permanecer esperanzado … ¡a pesar de la evidencia!"

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