¿Puede la oxitocina fortalecer la resiliencia contra la adversidad infantil?

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Un nuevo estudio de la Universidad de Emory informa que la manipulación del sistema de oxitocina tiene el potencial de fortalecer la capacidad de recuperación de una persona contra la adversidad, el abuso o el abandono infantil.

La oxitocina (OT) también se conoce como la "hormona del amor" porque es parte de un sistema que subyace en los mecanismos neurobiológicos vinculados a los vínculos y vínculos sociales. La oxitocina se libera durante el parto y la lactancia. También se lanza en respuesta al contacto sexual íntimo y al tacto. La oxitocina está en el corazón de la unión de pares, la neurobiología del enamoramiento y cualquier vínculo humano muy unido.

Cada vez hay más pruebas de que el sistema de oxitocina desempeña un papel clave en la forma en que las interacciones sociales tempranas afectan los comportamientos sociales complejos a lo largo de nuestras vidas. También puede haber un vínculo entre el sistema de oxitocina y los trastornos del espectro autista (TEA).

En una publicación del blog de 2013 Psychology Today , "¿Puede la oxitocina mejorar la función cerebral en niños con autismo?" Escribo sobre un estudio de la Facultad de Medicina de Yale que descubrió que una dosis única de la hormona oxitocina, administrada por pulverización nasal, puede mejorar la actividad cerebral mientras procesa información social en niños con TEA.

Más recientemente, un estudio de julio de 2015, "El sistema de oxitocina promueve la resistencia a los efectos del aislamiento neonatal en el apego social de adultos en las hembras de ratones de las praderas", se publicó en línea en la revista Translational Psychiatry .

La autora principal, Catherine Barrett PhD, es de The Young Lab en el Centro de Psiquiatría de Behavioral Neuroscience de la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory. Barrett estudia el impacto de la adversidad en la primera infancia o las interrupciones en la atención parental al mediar en los cambios a largo plazo en el comportamiento social de los adultos al observar el comportamiento y la neurobiología de las campanadas de la pradera (Microtus ochrogaster).

Barrett está investigando el papel de los receptores de oxitocina y oxitocina (OTR) para fortalecer la resiliencia o hacer que alguien sea más vulnerable a las alteraciones sociales tempranas. Ella también está interesada en el desarrollo potencial de tratamientos e intervenciones que se dirigen al sistema de oxitocina y podrían usarse para amortiguar el impacto de la adversidad infantil.

¿Cuál es el vínculo entre Prairie Voles y la oxitocina?

En la década de 1970, los científicos descubrieron que en los ratones de campo, que se aparean de por vida, el núcleo accumbens está repleto de receptores de oxitocina. El bloqueo de los receptores de oxitocina interrumpió el comportamiento monógamo de los ratones de las praderas. En especies que no están biológicamente cableadas para ser monógamos, como los ratones de campo y los ratones comunes, el núcleo accumbens no tiene receptores de oxitocina.

El macho de la pradera está programado para tener un contacto continuo con su pareja femenina, que dura toda la vida. Incluso si muere su compañero hembra de ratón de la pradera, el macho no busca una nueva pareja y permanece viudo hasta su muerte.

Para el nuevo estudio, Barrett et al examinaron la interacción de la adversidad de la vida temprana y la densidad de OTR en el apego social de adultos en ratones de campo de pradera. Según los investigadores, los descendientes humanos y animales que han experimentado interrupciones en la crianza de los padres a menudo muestran una mayor capacidad de respuesta al miedo, fisiología del estrés hiperactivo, competencia social deteriorada y, en los humanos, una mayor vulnerabilidad para el humor y la ansiedad, adicción y trastornos de la personalidad "

Las experiencias sociales de la vida temprana impactan el apego social adulto en las campanadas de la pradera. Las respuestas neurobiológicas a las experiencias tempranas (es decir, crianza o abandono) son impulsadas principalmente por el sistema de oxitocina. En ratones de campo de las hembras adultas, la señalización de oxitocina facilita la formación de enlaces de pares al determinar las preferencias de los compañeros. En humanos, las intervenciones que aplican un toque complementario a los bebés prematuros mejoran la autorregulación emocional y la reciprocidad social durante el desarrollo infantil.

La crianza parental tanto en humanos como en ratones de la pradera altera su neurobiología y comportamiento. Para los humanos, ser sostenidos y tocados en los primeros 28 días de vida es crítico para el desarrollo saludable del cerebro y la unión de la oxitocina. Estudios previos han demostrado que el compromiso de los padres conduce a una mayor liberación de oxitocina en los bebés.

Para los ratones de campo, lamer y arreglarse es un componente igualmente importante del cuidado parental e infinito. Los hallazgos de este estudio sugieren que la señalización OTR neonatal, en respuesta a la estimulación táctil de los padres, puede influir positivamente en el desarrollo de los sistemas neuronales implicados en la vinculación social adulta y la vinculación de pares.

El sistema de oxitocina es fortalecido por el cuidado

El sistema de oxitocina es estimulado por el tacto amoroso y el contacto físico tanto en ratones de campo como en humanos. La oxitocina se libera central y periféricamente después del contacto físico y el apiñamiento en ratas adultas, y se incrementa en la saliva de los bebés humanos después de ser tocado o retenido por los padres o cuidadores.

Barret descubrió que las mujeres con altas cantidades de unión a oxitocina eran más resistentes al aislamiento neonatal y la falta de contacto. Estos resultados son consistentes con la hipótesis de que la crianza de los padres da forma a los sistemas neuronales que subyacen a las relaciones sociales mejorando la señalización OTR.

En un experimento de seguimiento, los investigadores determinaron que el contacto temprano, imitando la lamida y el aseo de los padres, estimulaban la actividad de la oxitocina. Los investigadores encontraron que el aumento de la señalización de oxitocina puede reducir los efectos negativos del aislamiento neonatal. Estos resultados sugieren que la oxitocina puede ayudar a reforzar la resiliencia y amortiguar los resultados psiquiátricos negativos de la adversidad, el abandono y el aislamiento en la primera infancia.

Conclusión: tratamientos de oxitocina como profilaxis para la adversidad infantil

La investigación y los tratamientos de oxitocina tienen implicaciones importantes para posiblemente mejorar la capacidad de recuperación de los niños que han crecido con adversidad o negligencia. El sistema de oxitocina también tiene implicaciones para el tratamiento de trastornos psiquiátricos caracterizados por trastornos en la cognición social, incluidos el trastorno del espectro autista y la esquizofrenia.

El nuevo estudio de la Universidad de Emory es el primero en establecer una relación entre la variación individual en la expresión del receptor de neuropéptidos en el cerebro y la susceptibilidad o resiliencia a las experiencias sociales tempranas de la adversidad o el abandono.

El abuso infantil, el abandono de los padres y la infancia prematura implican interrupciones en el desarrollo socioemocional y el bienestar. El desarrollo de intervenciones farmacológicas y no farmacológicas dirigidas al sistema de oxitocina podría ser revolucionario.

Se necesita más investigación para comprender los beneficios potenciales, así como los inconvenientes, de manipular el sistema de oxitocina en varias etapas de la vida de una persona. Afortunadamente, una mejor comprensión del sistema de oxitocina conducirá a tratamientos que mejoran la resistencia de cualquier niño que sufre las consecuencias de crecer en la pobreza o con adversidad y negligencia.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones del blog de Psychology Today :

  • "La pobreza infantil tiene impactos perjudiciales en la estructura del cerebro"
  • La Neurobiología de la "Hormona del Amor" Revelada "
  • "La" hormona del amor "impulsa nuestro deseo de conexión humana"
  • "Sostener un rencor produce cortisol y reduce la oxitocina"
  • "Los neuroquímicos de la felicidad"
  • "Memorias basadas en el miedo al cortinasto y a la oxitocina"
  • "¿Puede la oxitocina mejorar la función cerebral en niños con autismo?"
  • "Amar el tacto es clave para el desarrollo saludable del cerebro"
  • "La neurociencia de calmar a un bebé"

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