¿Puede la psicología explicar cómo convertirse en un multimillonario?

por Raj Persaud y Adrian Furnham

El sitio web de BBC News informa que la lista anual de la revista Forbes de multimillonarios del mundo ha declarado que Bill Gates es el hombre más rico del mundo.

Es la decimosexta vez que encabeza estas listas anuales.

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Fuente: Raj Persaud

Se informa que el patrimonio neto de Bill Gates es de $ 79 mil millones, y el sitio de BBC News comenta que los fundadores y los ejecutivos principales de las firmas de tecnología de EE. UU. Dominan nuevamente la lista, lo que representa seis de los 20 hombres más ricos del mundo.

El hecho de que multimillonarios como Bill Gates, Mark Zuckerberg y Steve Jobs abandonaron la universidad a menudo se promociona diciendo que los mega dólares no están relacionados con ser estudiosos.

Además de otros 'abandonos' de la universidad como Mick Jagger, y otros multimillonarios de entretenimiento, a menudo crean la impresión de que el entretenimiento y las artes son la ruta hacia el dinero importante.

Pero un reciente estudio de psicología sugiere que el verdadero camino hacia los billones es algo sorprendente.

Para investigar quién se convierte en miembro de este tipo de élite global, 1426 de los multimillonarios del mundo, 231 de las personas más poderosas del mundo (según la revista Forbes) y 2624 de los asistentes al Foro Económico Mundial de Davos, fueron recientemente ampliamente estudiados por Jonathan Wai de la Universidad de Duke, Programa de Identificación de Talento, en los Estados Unidos.

El estudio lleva por título "Investigar a los ricos y poderosos del mundo: educación, capacidad cognitiva y diferencias sexuales", y encontró aproximadamente el 34% de multimillonarios, el 31% de multimillonarios autoproclamados, el 71% de hombres poderosos, el 58% de mujeres poderosas y el 55% de los participantes de Davos asistieron a escuelas de élite de todo el mundo.

Las materias más comunes especializadas en la Universidad por los multimillonarios eran los negocios (incluyendo economía, contabilidad o asistir a un programa de MBA), ingeniería, física, matemáticas, estadística y química.

Estas son todas las disciplinas que requieren conocimientos de aritmética básica, por lo que la capacidad matemática parece ser clave.

En todo el mundo, había 55.9% de multimillonarios en negocios, 22.8% en ingeniería y 29.9% en física, matemáticas, estadística, ingeniería y química.

El estudio, publicado en la revista académica 'Intelligence', también encontró que las mujeres estaban subrepresentadas entre todos los grupos, especialmente entre los multimillonarios que se hicieron a sí mismos. Sin embargo, como multimillonarios, las mujeres eran consistentemente más jóvenes que sus homólogos masculinos.

Jonathan Wai especula que tal vez esto indica el reciente ascenso de las mujeres a la élite global.

Los multimillonarios provenían de la extrema riqueza y la pobreza, pero la mayoría se encontraba en un punto intermedio: un ambiente confortable de clase media y alta. A muchas de las personas en este estudio se les puede haber otorgado ventajas importantes en cuanto a riqueza, pero también en rasgos personales como inteligencia, energía, motivación, apariencia, encanto, disciplina y conciencia que les ayudaron a acumular más ventajas a lo largo de la vida.

Entonces, ¿se ganó su poder y riqueza en base al esfuerzo individual?

El estudio de Jonathan Wai cita otra investigación que examina a los 400 estadounidenses más ricos en las últimas cuatro décadas, concluyendo que el acceso a la educación se ha vuelto más importante en la generación de riqueza.

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La educación proporciona habilidades, pero también proporciona acceso a redes.

El hallazgo de que la mayoría de los multimillonarios y poderosos asistieron a las escuelas de élite podría no solo reflejar su educación y capacidad intelectual, sino también la influencia de red a la que estas instituciones exclusivas les daban acceso, que incluye a muchas otras personas que fueron altamente seleccionadas en inteligencia y motivación, entre otros rasgos psicológicos.

Entonces, ¿es el poder del cerebro, o las conexiones, lo que explica el éxito del multimillonario?

El jurado aún puede estar fuera, pero Jonathan Wai también llevó a cabo una serie de análisis que examinaron si las personas más educadas e inteligentes acumulaban un valor neto más alto, incluso dentro del 0.0000001% de riqueza más alto.

Entre los multimillonarios, aquellos con mayor riqueza tenían significativamente más probabilidades de haber asistido a una escuela de élite. El valor neto promedio de aquellos que asistieron a una escuela élite fue significativamente más alto que el valor neto promedio de aquellos que no lo hicieron.

Este es un hallazgo muy importante en términos de implicaciones para el vínculo entre el poder del cerebro y el éxito en el mundo real. Anteriormente, era una opinión ampliamente aceptada que una mayor capacidad no importa más allá de cierto punto para predecir el éxito en el mundo real.

Sin embargo, incluso dentro del máximo 0.0000001% de la riqueza, hubo diferencias en la educación y la capacidad entre los que ganaron más vs. menos dinero.

Sin embargo, China y Rusia resistieron esta tendencia. En China y Rusia, aquellos con mayor riqueza no tenían más probabilidades de haber asistido a una escuela de élite, con el valor neto promedio de aquellos que asistían a una escuela élite no significativamente mayor que el valor neto promedio de los que no lo hicieron.

Jonathan Wai señaló que los multimillonarios rusos a veces estaban conectados con Vladimir Putin o el gobierno ruso. Por ejemplo, según la revista Forbes, Jonathan Wai informa que Boris y Arkady Rotenberg "eran amigos de la infancia [de Putin] y ex compañeros de entrenamiento".

Dentro de China, Jonathan Wai sugiere que algunos multimillonarios tenían conexiones con el gobierno chino. Por ejemplo, Zong Qinghou aparentemente confió en su membresía de alto nivel para formar su red de distribución.

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Sin embargo, estas son solo anécdotas, y los datos no estaban sistemáticamente disponibles.

Pero tal vez cuando la oportunidad de ascender como empresario esté significativamente vinculada a las conexiones políticas, la capacidad individual está más débilmente ligada al éxito.

También dado el acceso a las escuelas de élite en el oeste más democrático generalmente parece estar dominado en gran medida por estudiantes con antecedentes financieros seguros, esto plantea la cuestión de la movilidad social.

Sin embargo, la revista Forbes confirma que ahora hay un récord de 1.826 multimillonarios en el mundo, un aumento de 181 en los últimos 12 meses.

Pero más allá de esas estadísticas, esta nueva investigación de psicología plantea la pregunta intrigante, es el club multimillonario que revela el ascenso moderno del "genio alfa", básicamente aquellos que tienen una facilidad con números y antecedentes en Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas.

¿Y cuáles son las implicaciones para el resto de nosotros, y la cultura mundial si, de casi 7.1 mil millones de personas en el planeta, de hecho se reduce a solo un puñado de súper poderosos y ricos, que más importan?

¿Particularmente si este puñado muestra un conjunto cada vez más estrecho de rasgos psicológicos?

Siga al Dr. Raj Persaud en Twitter: www.twitter.com/@DrRajPersaud

Raj Persaud y Peter Bruggen son editores conjuntos de podcasts para el Royal College of Psychiatrists y ahora también tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play Store titulada 'Raj Persaud in conversation', que incluye mucha información gratuita sobre los últimos hallazgos de investigaciones en mental salud, además de entrevistas con los mejores expertos de todo el mundo. Descárgalo gratis desde estos enlaces

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Una versión de este artículo apareció en The Huffington Post

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