¿Puede Pokémon ir a reducir la soledad?

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Fuente: BagoGames / Flickr

Pokémon Go está de moda ahora. Sin duda, me sorprendió ver el dramático aumento en la popularidad de esta aplicación en una semana. Los informes indican que es más popular que Tinder y Twitter y se usa más que Facebook. Se está traduciendo en acciones de duplicación de valor de Nintendo. Y si necesita una visión de cuán grande se ha vuelto esta locura, está este maravilloso video de YouTube de jugadores de Pokémon Go inundando Central Park en la ciudad de Nueva York, presumiblemente para atrapar a Vaporeon: un raro Pokémon.

Lo que también es interesante sobre Pokémon Go son los informes de que está teniendo efectos positivos en las personas. Aquí hay un artículo que muestra varias citas de Twitter de jugadores que afirman que está ayudando con su salud mental y depresión. Aquí hay otro artículo que contiene una colección de jugadores que informa que ha ayudado a su salud mental. Más importante que solo la "salud mental", muchos de ellos también usaban las palabras "socializar" enfatizando que Pokémon Go realmente está ayudando a las personas a conectarse entre sí.

Pokémon Go representa un giro interesante en el debate de 18 años sobre si Internet causa soledad. En 1998, Kraut et al. publicaron su famoso estudio "Internet Paradox", que descubrió que un mayor uso de Internet causaba un aumento de la soledad. Era una paradoja porque socializar y comunicar era una de las funciones más importantes de Internet. ¿Cómo podría una herramienta social en parte provocar una mayor soledad? El debate evolucionó a medida que Internet evolucionó y gran parte de los estudios actuales se centran más específicamente en las redes sociales. Por ejemplo, Song et al. (2014) hizo un metanálisis de ocho estudios que analizan si el uso de Facebook causa soledad. A través de los estudios, han encontrado que las personas solitarias tienden a usar Facebook más, pero usar Facebook más no necesariamente conduce a la soledad. Sin embargo, la pregunta realmente se puede resumir a cómo la gente usa Facebook. Burke, Marlow y Lento (2010) en un estudio longitudinal exhaustivo encontraron que las personas que usan Facebook para comunicarse con amigos tenían menores niveles de soledad que aquellos que usaban Facebook para consumir contenido.

Sherry Turkle en su libro Alone Together (y la posterior Ted Talk) argumentó, por ejemplo, que la tecnología misma estaba cambiando la forma en que nos comunicamos entre nosotros y vemos las relaciones. Un estudio reciente realizado por Pittman y Reich (2016) analizó el uso de Instagram y la soledad al suponer que las redes sociales basadas en imágenes tienen un efecto diferente en los usuarios que las redes sociales basadas en texto. De hecho, los resultados de 274 estudiantes en su estudio descubrieron que eran más felices, menos solos y estaban más satisfechos con la vida cuanto más usaban las redes sociales basadas en imágenes. Además de cómo usamos ciertas redes sociales, es posible que ciertos formatos en Internet puedan tener diversos efectos sobre la soledad. El estudio de Pittman y Reich (2016) parece sugerir que los formatos pueden jugar un papel significativo en la afectación de la soledad.

Esto nos lleva a los juegos y al fenómeno Pokémon Go. Obviamente, aún no hay investigación sobre si Pokémon Go está haciendo que los jugadores se sientan menos solos. Sin embargo, hay investigaciones sobre si World of Warcraft (WoW) tiene algún efecto sobre la soledad. Escribí un blog anterior sobre una publicación realizada en 2013, que no encontró una relación significativa entre el uso de WoW y la soledad. En un estudio más reciente, Marton y Lokša (2015) analizaron si los jugadores se sentían menos solos y menos ansiosos socialmente en WoW que en el mundo real. Recibieron 161 respuestas de jugadores de WoW (principalmente hombres, 88%) y descubrieron que estos jugadores tenían menos soledad y ansiedad social mientras estaban en este entorno virtual que en la vida real. La construcción del juego de alguna manera hizo que la socialización y la interacción entre ellos fueran más fáciles que en el mundo real. Parece que Pokémon Go puede estar haciendo lo mismo. De hecho, algunos argumentan que Pokémon Go es una forma mucho mejor de encontrar fechas que otras aplicaciones populares como Tinder: mira aquí y aquí.

En el antiguo argumento de Internet causa soledad, supongo que las respuestas están comenzando a depender no solo de cómo lo usa, sino también de lo que está utilizando en Internet. Algunas herramientas de redes sociales parecen ser mejores para facilitar la conexión que otras.

Para obtener más información sobre la soledad, visite Web of Loneliness.

Referencias

Burke, M., Marlow, C., y Lento, T. (2010). Actividad de redes sociales y bienestar social. En Actas de la 28ª conferencia internacional sobre factores humanos en sistemas informáticos – CHI '10 ( p.4 ). Nueva York, Nueva York, EE. UU .: ACM Press.

Kraut, R., Patterson, M., Lundmark, V., Kiesler, S., Mukopadhyay, T., y Scherlis, W. (1998). Paradoja de Internet: ¿una tecnología social que reduce la participación social y el bienestar psicológico? American Psychologist, 53 (9), 1017-1031.

Marton, M. & Lokša, J. (2015). ¿Los jugadores de World of Warcraft (MMORPG) experimentan menos soledad y ansiedad social en el mundo en línea (entorno virtual) que en la realidad?
mundo (fuera de línea)? Computers in Human Behavior, 56 , 127-134.

Pittman, M. y Reich, B. (2016). Redes sociales y soledad: por qué una imagen de Instagram puede valer más que mil palabras de Twitter. Computers in Human Behavior, 62 , 155-167.

Song, H., Zmyslinski-Seelig, A., Kim, J., Drent, A., Victor, A., Omori, K., Allen, M. (2014). ¿Facebook te hace sentir solo ?: Un meta análisis. Computers in Human Behavior, 36 , 446-452.

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