¿Puede su personalidad influir en su capacidad cognitiva?

Como profesor de psicología que se especializa en cómo cambiamos con el tiempo, enseño Lifespan Development, un curso en el que mis alumnos y yo a menudo discutimos sobre cómo las dimensiones del desarrollo (físico, cognitivo y emocional) pueden influirse mutuamente. Por ejemplo, la falta de sueño, que es física, puede extenderse a las dimensiones emocionales y cognitivas, al hacernos malhumorados e incapaces de pensar con claridad. Otro ejemplo se refiere a la demencia. Aunque es un proceso físico, la demencia ciertamente influye en el funcionamiento cognitivo, como la memoria, así como el bienestar emocional. Las interacciones de estas dimensiones ilustran cómo Lifespan Development es "Multidimensional".

Cuando cambio de mi sombrero de instructor de aula a mi sombrero de investigador, mis preocupaciones se centran específicamente en la identidad y el desarrollo de la personalidad en la edad adulta. En este contexto también, está claro que la personalidad es multidimensional. Un rasgo de personalidad en particular, Apertura a la experiencia, se destaca del resto. Las personas que muestran altos niveles de apertura a la experiencia están abiertas a nuevas ideas, personas y experiencias. Tienden a ser curiosos, sensibles a la estética y creativos. Debido a que las personas que están abiertas a experimentar cosas nuevas probablemente pasen tiempo pensando en ellas, es posible que se sientan más estimuladas cognitivamente que las personas que son más cerradas y rígidas.

Y, de hecho, los investigadores han descubierto que los adultos mayores que están más abiertos a nuevas experiencias tienen mejor capacidad de memoria y capacidad verbal (Hogan, Staff, Bunting, Deary y Whalley, 2012; Terry, Puente, Brown, Faraco y Miller, 2013) .

Puede que no sea tanto que las personas que participan en altos niveles de estimulación cognitiva experimenten un índice de deterioro cognitivo más lento que las personas que no se involucran en mucha estimulación cognitiva, sino que las personas que participan en más estimulación mental muestran niveles más altos de capacidad cognitiva en general.

Pero no te preocupes demasiado por tu nivel específico de apertura a la experiencia en el momento presente. En su lugar, busque más oportunidades para aprender cosas nuevas que puedan reforzar su funcionamiento cognitivo a largo plazo, e incluso puede aumentar su nivel de Apertura a la experiencia en el futuro (Curtis, Windsor y Soubelet, 2015).

Leer, viajar, asistir a conciertos, visitar museos, hacer crucigramas, tomar un nuevo pasatiempo, participar en una nueva forma de ejercicio físico y / o dominar la nueva tecnología probablemente nos mantendrá funcionando mejor por más tiempo, y nos mantendrá más comprometidos con y curioso sobre el mundo. Como resultado, también podemos convertirnos en una persona más interesante con la que otros deseen participar.

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Referencias

Curtis, RG, Windsor, TD, y Soubelet, A. (2015). La relación entre los rasgos de personalidad Big-5 y la capacidad cognitiva en adultos mayores: una revisión. Envejecimiento, Neuropsicología y Cognición, 22 (1), 42-71. http://dx.doi.org/10.1080/13825585.2014.888392

Hogan, MJ, Staff, RT, Bunting, BP, Deary, IJ, y Whalley, LJ (2012). La apertura a la experiencia y el compromiso con la actividad facilitan el mantenimiento de la capacidad verbal en los adultos mayores. Psychology and Aging, 27 (4), 849-854. DOI: 10.1037 / a0029066

Terry, DP, Puente, AN, Brown, CL, Faraco, CC, y Miller, LS (2013). La apertura a la experiencia se relaciona con una mejor capacidad de memoria en adultos mayores con demencia cuestionable. Journal of Clinical and Experimental Neuropsychology, 35 (5), 509-517. http://dx.doi.org/10.1080/13803395.2013.795932

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