¿Puede una caminata simple mejorar su pensamiento creativo?

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Usted está en su escritorio, tratando de progresar en un proyecto cuando ese impulso familiar de levantarse y caminar hacia las máquinas expendedoras, o en cualquier lugar que no sea su estación de trabajo , le molesta. ¿Qué haces? ¿Deberías rendirte? ¿Ayudará caminar o dañar su rendimiento? Tres estudios de investigación recientes dicen que "depende". Depende de si su proyecto requiere creatividad, la intensidad de su esfuerzo físico, e incluso si vagabundea o camina en línea recta.

Para ver si el caminar informal aumentaría la creatividad, Marily Oppezzo y Daniel Schwartz de la Universidad de Stanford hicieron que las personas pensaran en nuevas ideas mientras estaban sentadas en un escritorio o caminaban en una cinta a su propio ritmo. Su estudio, publicado en la Revista de Psicología Experimental: Aprendizaje, Memoria y Cognición , mostró que a las personas les fue mejor al caminar que al sentarse. Los investigadores midieron la creatividad con una tarea bien conocida llamada Usos Alternativos . Joy Paul Guilford y sus colegas lo desarrollaron hace años para evaluar el pensamiento divergente , llegando a ideas que se desvían de lo ordinario. Por ejemplo, ¿cuántas formas puedes pensar de usar un zapato (que no sea como calzado)? Tómese un momento para enumerar algunos ahora mismo.

Es posible que haya pensado en cosas como un tope de puerta, pisapapeles, macetero, juguete para perros, destructor de errores, etc. Para ver qué tan bien lo hizo, podemos contar la cantidad de usos posibles que mencionó ( fluidez ), la cantidad de diferentes tipos de usos ( flexibilidad ) y cuán poco comunes fueron sus respuestas ( originalidad ). Los investigadores de Stanford combinaron estos ingredientes y definieron ideas creativas como usos factibles que eran poco comunes (es decir, no enumerados por otros en el estudio), y descubrieron que a las personas se les ocurrían ideas más creativas al caminar que al sentarse. Y esta es la ventaja: los efectos de caminar se prolongan por un tiempo; las personas que se sentaron después de caminar lo hicieron mejor que aquellos que se sentaron todo el tiempo. Entonces, no tienes que hacer el trabajo mientras caminas; Es posible que pueda pensar de forma más creativa cuando regrese a su escritorio.

Pero, ¿qué pasa con las tareas que requieren pensamiento convergente , encontrar la respuesta correcta a un problema en lugar de muchas posibilidades diferentes? Una de esas tareas es Remote Associates donde la gente tiene que pensar en la palabra que forma un emparejamiento común con otras tres palabras (por ejemplo, cabaña, torta y suizo, la única respuesta correcta es el queso : requesón, tarta de queso y queso suizo) . Caminar no fue mejor, y de hecho algo peor que estar sentado en esta tarea convergente. Así que considere el objetivo antes de rebotar. ¿Necesitas un pensamiento divergente o convergente?

¿Y qué hay de la intensidad de la actividad? Lorenza Colzato de la Universidad de Leiden, Países Bajos y sus colegas Ayca Szapora, Justine Pannekoek y Bernhard Hommel hicieron que la gente descansara o montara bicicletas de ejercicio mientras realizaba una tarea de usos alternativos. Su estudio en Frontiers in Human Neuroscience descubrió que, en comparación con el reposo, el ciclo moderado era ligeramente peor y el ciclismo intenso era significativamente peor para la flexibilidad en la tarea. Es difícil comparar los niveles de actividad en todos los estudios, pero parece probable que incluso los cicladores moderados estaban haciendo más esfuerzos que los caminantes casuales en el estudio de Stanford. Por lo tanto, los beneficios a corto plazo de una caminata pueden estar limitados a paseos informales de menor intensidad.

Y finalmente, ¿qué pasa con el estilo de caminar? Chun-Yu Kuo y Yei-Yu Yeh publicaron un estudio en Frontiers in Psychology en el que tenían estudiantes universitarios de la Universidad Nacional de Taiwán que contemplan usos alternativos para los palillos mientras caminaban por el perímetro de un área rectangular de 400 por 500 metros o vagaban libremente dentro del zona. Todos ellos tuvieron 10 minutos para enumerar los usos, y el grupo de caminata libre superó a los caminantes de rectángulo en fluidez, flexibilidad y originalidad. Es interesante que los diferentes caminos se relacionen metafóricamente con el pensamiento de flujo libre versus el pensamiento rígido y lineal. Como giro final, un grupo de estudiantes que generaron rutas aleatorias con un puntero láser pero no los caminaron, y un grupo que siguió esos caminos en lugar de generar los propios no mostró los mismos beneficios que los caminantes libres. Una idea que los investigadores propusieron fue que se necesita una integración del aspecto conceptual de generar el camino de la forma libre y la experiencia sensoriomotriz de moverse a lo largo del mismo para beneficiar el pensamiento divergente.

Entonces, si su tarea requiere pensamiento creativo, entonces tome esa caminata pausada, sinuoso y autogenerada. Pero, si la caminata es para obtener una delicia alta en calorías, cargada de grasa y azúcar, puede socavar el valor de la caminata. Una alimentación saludable es tan buena para su cerebro como para su cuerpo, pero tendrá que esperar otro blog.

Nota: una versión anterior de esta publicación apareció en Mi sitio web personal

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