¿Puede una persona blanca entender la experiencia negra?

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¿Cómo entender la experiencia negra?

¿Qué quiere un afroamericano?

En respuesta a mi artículo Colorblind Ideology es una forma de racismo, recientemente me preguntaron: "¿Qué quiere un afroamericano?" El lector se pregunta cómo las personas blancas y negras pueden entenderse, vivir juntas en armonía y promover el bienestar. . Comparto algunos de los puntos principales a continuación.

"¿Cómo puede una persona blanca entender y dar el debido reconocimiento a la negritud de una persona negra a menos que esa persona revele una buena cantidad de información sobre sí mismo a la persona blanca? ¿Los blancos deberían solicitarlo o simplemente esperar a que surja cuando la persona negra lo elija?

Estas son buenas preguntas que muchas personas bien intencionadas simplemente no saben cómo abordar. ¿Cómo nos conectamos con nuestros semejantes que pertenecen a diferentes grupos étnicos / raciales y tradiciones culturales? Esto es particularmente difícil cuando hay más de 200 años de opresión entre grupos y se mantienen inequidades prominentes. Sin iniciar una lección de historia, creo que es seguro decir que hay muchas razones para la incomodidad en ambos lados. Un resultado es que la mayoría de los blancos no entienden la experiencia afroamericana. Sin embargo, hacer una conexión auténtica con otra persona significa comprender, sentir empatía y ser capaz de ver el mundo a través de sus ojos.

¿Por qué hay tantos blancos ajenos a la experiencia negra?

Si eres una persona blanca, puede ser difícil imaginar que tu vecino, compañero de trabajo o amigo de color esté viviendo una experiencia completamente diferente simplemente por virtud de su raza. ¿Por qué no te dicen cómo difieren sus vidas? Bueno, déjame dar una ilustración de mi propia experiencia. Soy del norte de California, una cornucopia cultural, donde crecí con una gran cantidad de personas con orígenes de todo el mundo. Como tal, me encanta estudiar temas multiculturales. Escribo sobre ellos, tanto para el público como para la comunidad científica. Enseño sobre multiculturalismo para estudiantes de pregrado, posgrado y profesionales. Mi familia es multicultural y estoy criando niños multiculturales. Pero cuando estoy en un evento social, pasando tiempo con amigos y compañeros de trabajo, tomando unas cervezas, ¿hablo de multiculturalismo, raza o cualquier otra cosa? ¿Qué puedo compartir? No son todos los festivales de piñatas e historia negra. ¿Menciono que me quedé atrapado en el comité de contratación porque el decano dice que necesita una persona negra? ¿Les cuento sobre cómo no puedo encontrar un dermatólogo que sepa algo sobre la piel morena? ¿Comparto mi experiencia más reciente de discriminación cuando estaba en un restaurante con mi familia? ¡Diablos no!

Reconozcámoslo, hablar sobre cuestiones raciales hace que muchos blancos, bueno … se sientan incómodos. Intentalo. Yo tengo. Algunos asienten cortésmente, algunos enturbian, algunos cambian el tema, otros se lanzan a una diatriba política desconectada, y otros simplemente se quedan en silencio atónito. Los afroamericanos aprendemos temprano que la raza no es el tipo de cosa con la que podemos conversar con cualquiera. El mensaje que normalmente recibimos es que los blancos no quieren escucharlo.

Y la otra parte de esto es que el racismo duele . Por mucho que quiera fingir que todo el correo de odio racista enojado que recibo simplemente se cae de mi espalda, nadie quiere ser maldecido. De hecho, el racismo puede ser traumático (Carter, 2007). Y duele doblemente cuando los que te rodean se niegan a reconocerlo. No quiero que otras personas descontien mis experiencias o me digan que estoy siendo demasiado sensible, así que me lo guardo para mí. Se siente demasiado peligroso para abrirse. Entonces, si usted es una persona blanca que espera pacientemente que una persona negra comparta espontáneamente su experiencia, es posible que esté esperando mucho tiempo.

"¿Las personas de raza negra no saben cuán ansiosa es su sensibilidad por los blancos bien intencionados, y cuán tentador es para un blanco simplemente evitar problemas manteniendo a una persona negra a una distancia social?"

Hace años leí un artículo interesante que nunca olvidé porque tenía mucho sentido. Se trataba de un fenómeno que los autores denominaron "Allodynia etnocultural" (Comas-Dias y Jacobsen, 2001). En medicina, la alodinia se refiere a la sensibilidad al dolor exagerada en respuesta a un estímulo relativamente benigno, que resulta de exposiciones previas a estímulos dolorosos. Comas-Dias y Jacobsen (2001) argumentan que las personas de color tienen una experiencia análoga, ya que las lesiones emocionales relacionadas con la raza causan cambios serios en el propio yo, alterando la forma en que las personas de color se relacionan con los demás a través de una mayor sensibilidad a la pérdida.

Es solo un caso de hipersensibilidad?

Piénselo de esta manera, si alguien me golpea en el brazo varias veces, va a dejar un hematoma bastante doloroso y grande. Entonces, si alguien más golpeara ligeramente mi brazo después de haber sido golpeado y magullado, podría tener una reacción extrema. Si mi manga cubriera este enorme hematoma, la otra persona podría no tener idea de por qué grité de dolor. De hecho, podría argumentarse que yo era "hipersensible" a su leve toque inofensivo. Y, de hecho, decir "eres demasiado sensible" termina causando más angustia, ya que me dice que no debería sentirme mal después de todos esos golpes.

Pero en su mayor parte, cuando encuentro desaires raciales, mantengo mis reacciones y reprimo el dolor. Nadie va a saber que estoy lastimado. Esto se debe a que si muestro una reacción emocional negativa, me arriesgo a que me llamen algo incluso peor que hipersensible. Me convierto en la temida Angry Black Woman (ABW).

La mujer negra enojada

Confíe en mí, casi ninguna mujer afroamericana quiere ser la Mujer Negra Enojada. Es una criatura odiosa, emasculadora y de mal genio, a menudo se muestra con las manos en las caderas y la cabeza echada hacia atrás. Ella les hace saber a todos que ella está a cargo. Este estereotipo proviene, en parte, de un personaje llamado Sapphire de un popular show de 1940 llamado Amos 'n' Andy , donde Sapphire era exactamente lo opuesto a la norma cultural femenina del momento. Se la consideraba merecedora de cualquier cosa mala que le sucediera porque era una quejica y una gran queja. Por lo tanto, las mujeres afroamericanas que se consideran "enojadas" también se consideran malas y merecedoras de malos tratos. Este arquetipo está ahora avanzado como un mecanismo de control social para castigar a las mujeres negras que se resisten a la presión social de ser pasivas, serviles, no amenazantes e invisibles (Pilgrim, 2008). Se pegan con la etiqueta vilipendiada de Angry Black Woman si hablan por sí mismos.

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ABW. . . o yo en las compras en la tienda outlet Zappos?

Todo eso para decir, creo que la mayoría de los negros tienen mucho más dolor de lo que están dejando escapar. Si fallara y llorara después de cada desaire racial, sería un caso basto no funcional. De hecho, la investigación muestra que la gran mayoría de los afroamericanos aún experimenta mucha discriminación y un gran costo personal, tanto mental como físico (Clark, Clark y Williams, 1999; Cokley, Hall-Clark y Hicks, 2011). Los negros en Estados Unidos han tenido que desarrollar una piel gruesa. Entonces no me digas que no sea sensible. De hecho, me gustaría tener ese lujo, pero no es así. Cuando me enojo por la forma en que me tratan, no muchas personas blancas me rodearán con sus brazos y dirán: "allí, allí, siento tu dolor". Me etiquetan como hipersensible o como el despreciable ABW. que advierte a los blancos mantener distancia. Entonces, por necesidad, tengo una pequeña y confiable red de confidentes, gente que me escuchará y yo podré ser normal con todos los demás. (Y por "normal", ¿me refiero a pasivo, servil, no amenazante e invisible? Hm).

Esto me lleva de vuelta al primer punto. ¿Cómo puede una persona blanca realmente entender? La distancia social claramente no es la respuesta, ya que solo perpetúa este sistema roto de dolor, sospecha y abstinencia. La buena noticia es que no es misión imposible. Los blancos y negros pueden aprender a entenderse con paciencia, esfuerzo y cuidado. No es fácil, pero vale la pena.

Entonces, ¿qué quiere un afroamericano?

True Connection
Haciendo una conexión

Entonces, ¿cómo responder a la pregunta: "¿Qué quiere un afroamericano?" No puedo hablar en nombre de todos los afroamericanos, pero puedo decirle lo que quiero: una conexión auténtica. Eso significa que quiero que entiendas mi experiencia. Quiero que hagas preguntas difíciles y no me juzgues cuando te doy la dura verdad. Quiero que te tomes el tiempo y el esfuerzo para ver el mundo como yo. Quiero ser visto como una persona completa y no como un estereotipo. Quiero que sepas que ser estadounidense puede ser tanto un orgullo como un dolor de origen. Quiero que entiendas el daño causado por la discriminación y unirte a mí para hablar en contra de la injusticia y la inequidad. Quiero que abrazas las diferencias culturales en lugar de simplemente tolerarlas. Quiero que celebren conmigo las fortalezas y la belleza de mi cultura. Quiero que llores conmigo cuando ganan el racismo y el odio. Quiero ser capaz de conectarme con usted como alguien que es a la vez diferente e igual. Quiero que entiendas que las diferencias son las que nos hacen especiales y las similitudes son las que nos hacen humanos.

El Dr. Williams ofrece un seminario web para terapeutas sobre cómo entender y conectarse con clientes afroamericanos (6 CEU).

Referencias

Carter, RT (2007). Racismo y Lesión Psicológica y Emocional: Reconociendo y Evaluando el Estrés Traumático Basado en la Raza. The Counseling Psychologist, 35 (1), 13-105.

Clark, R., Anderson, NB, Clark, VR, y Williams, DR (1999). El racismo como factor estresante para los afroamericanos: un modelo biopsicosocial. American Psychologist, 54 (10), 805-816.

Cokley, K., Hall-Clark, B., y Hicks, D. (2011). Estado de mayoría minoritaria étnica y salud mental: el papel mediador de la discriminación percibida. Journal of Mental Health Counseling, 33 (3), 243-263.

Comas-Diaz, L. y Jacobsen, FM (2001). Allodynia etnocultural. Revista de Práctica e Investigación de Psicoterapia, 10 (4), 246-252.

Pilgrim, D. (2008). Zafiro Caricatura. Universidad Estatal de Ferris. Obtenido de http://www.ferris.edu/jimcrow/sapphire/

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