¿Puede una vida saludable reducir el riesgo de cáncer? (Parte uno de dos)

¿Pueden las decisiones sobre el estilo de vida reducir el riesgo de desarrollar cáncer?

Según las estadísticas disponibles, aproximadamente solo catorce millones de personas en todo el mundo fueron diagnosticadas recientemente con cáncer solo en 2012. Ese mismo año vio alrededor de ocho millones de muertes por cáncer. ¿Cuántas de esas muertes pudieron haberse prevenido utilizando el conocimiento médico disponible sobre los riesgos de cáncer? ¿Y cuántas más muertes por cáncer podemos esperar en las próximas tres décadas a medida que la población mundial crece cada vez más?

Alrededor del cuarenta y ocho por ciento de todas las muertes en los Estados Unidos se deben a cáncer o enfermedad cardíaca, ambas pueden estar relacionadas con elecciones de estilo de vida deliberadas que pueden aumentar la probabilidad de desarrollar estas enfermedades. Solo en 2010, el cáncer reclamó 576,691 vidas y la enfermedad cardíaca se cobró 596,577. Junto con los factores de riesgo conocidos, como el consumo de tabaco y la exposición al sol sin protección, existen otros riesgos para la salud que tienden a no obtener la misma cantidad de publicidad. Estos incluyen inactividad física, mala alimentación, comportamiento sexual de riesgo y consumo excesivo de energía.

El consumo de tabaco sigue siendo el principal factor de riesgo para el cáncer de pulmón y oral. Teniendo en cuenta que la industria tabacalera ha reemplazado en gran medida las ganancias perdidas en los países industrializados al comercializar sus productos en países de ingresos bajos y medianos, no es de extrañar que esos mismos países hayan informado un fuerte aumento en los casos de cáncer. Junto con el consumo de tabaco, las personas que viven en esos países también son víctimas de muchas de las conductas de alto riesgo que se observan en los países más ricos. Combinado con la mala nutrición, la falta de educación para la salud y el acceso reducido a la atención médica, la mayoría de los nuevos casos de cáncer que probablemente afecten a los países de bajos ingresos también es más probable que conduzcan a la muerte prematura.

Aunque hay más de doscientas formas diferentes de cáncer que pueden afectar a los humanos, varían ampliamente en términos de cuántas personas se ven afectadas. A partir de 2014, hubo 6.876.600 varones y 7.607.230 mujeres sobrevivientes afectadas por los diez cánceres más comunes en los Estados Unidos solamente. Para los hombres, el cáncer diagnosticado con mayor frecuencia es el cáncer de próstata y, en las mujeres, es el cáncer de mama y el de pulmón, respectivamente. Todos estos han aumentado significativamente durante los últimos cincuenta años, aunque la tasa de supervivencia ha mejorado con los nuevos avances en diagnóstico y tratamiento.

Junto con mejores formas de tratar el cáncer, también hay un mayor enfoque en la prevención del cáncer a través de ayudar a las personas a desarrollar estilos de vida más saludables. Una nueva investigación sobre la psicología de la adicción ha llevado a una mejor comprensión de por qué los malos hábitos de salud persisten, incluso cuando sabemos que son potencialmente mortales. Un nuevo artículo de revisión publicado en American Psychologist ofrece una visión integral de los diferentes factores de riesgo para el cáncer y cómo los simples cambios en la forma en que viven las personas pueden reducir la probabilidad de desarrollar una enfermedad grave.

El autor principal, Bonnie J. Spring, de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern, tiene una larga historia de investigación sobre los factores de riesgo del comportamiento y cómo afectan la salud. Spring, junto con un equipo de colegas investigadores, sugiere que estos factores de riesgo de comportamiento a menudo se forman por influencias culturales, familiares y políticas que pueden alentar o desalentar a las personas a tomar decisiones saludables. Los peores factores de riesgo en orden de porcentaje del total de muertes por cáncer que se han relacionado con ellos son:

Fumar –

Aún siendo la causa principal de enfermedades y muertes prevenibles, se estima que el tabaco desempeña un papel en 443,000 muertes prematuras en los Estados Unidos cada año debido a cáncer y enfermedades del corazón. Según las estadísticas del Centro para el Control de Enfermedades, fumar causa a los Estados Unidos aproximadamente $ 96 mil millones en costos médicos directos y una pérdida de productividad adicional de $ 97 mil millones. Aunque la cantidad de fumadores en los países industrializados todavía está disminuyendo, cerca del 19.3 por ciento de todos los adultos estadounidenses fuman (21.5 por ciento para los hombres y 17.3 por ciento para las mujeres). El hábito de fumar parece estar dividido en líneas raciales y socioeconómicas con los indios americanos que tienen la tasa de tabaquismo más alta (31,4 por ciento en general) y también está directamente relacionado con la baja educación y la pobreza. El cáncer de pulmón era relativamente raro antes de mediados del siglo XX, aunque esto ha cambiado drásticamente ya que la publicidad ayudó a impulsar la "frialdad" relacionada con el tabaquismo. Otros problemas de salud asociados con el tabaquismo incluyen el cáncer del riñón, el cuello uterino, el páncreas, la laringe, el estómago y la médula ósea.

Dado que la mayoría de los fumadores retoman el hábito como adolescentes, los programas antitabáquicos escolares están ampliamente disponibles, aunque hay poca evidencia real de su efectividad. Si bien la información médica que relaciona el tabaquismo con el cáncer de pulmón se hizo ampliamente disponible ya en 1957, dejar de fumar ha seguido siendo un gran desafío para los fumadores, y muchos intentan dejar de fumar entre siete y diez veces antes de tener éxito. Junto con la terapia conductual, ahora existen tratamientos médicos que pueden ayudar, como la terapia de reemplazo de nicotina, el bupropión y la vareniclina, que pueden ser extremadamente efectivos junto con el asesoramiento grupal e individual.

Recibir tratamiento para la adicción al tabaco es más fácil que nunca, al menos en los países industrializados. En los Estados Unidos, la Protección al paciente y cuidado asequible de 2010
La eliminación de los copagos por parte de la ley de los servicios de asesoramiento para tratar la adicción al tabaco la ha hecho más asequible para la mayoría de los estadounidenses. Además, también hay recursos en línea, así como líneas telefónicas de ayuda para personas que necesitan ayuda. Aunque dejar de fumar a menudo deja a los fumadores más vulnerables a otros posibles problemas de salud, como aumentar de peso, el riesgo de cáncer aún disminuye drásticamente para quienes dejan de fumar con éxito.

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