¿Puede usar Xanax cuando se produce un trastorno de estrés postraumático?

La semana pasada, durante el miedo en línea a volar el chat que ofrezco, alguien me preguntó: "¿Alguien usa una medicación contra la ansiedad para ayudar si están luchando?"

Respondí: "Med es complicado. Cada vez que una persona vuela utilizando medicamentos, se produce algún daño en los circuitos de regulación de la excitación inconsciente. Entonces, dado que cada vuelo se daña, con el tiempo los medicamentos no hacen nada. "

Luego, otra persona en el chat agregó: "Mis medicamentos contra la ansiedad me dieron lagunas de memoria. ¡No es divertido!"

Mi respuesta sobre el daño se basó en tres cosas. Mi experiencia con casi diez mil volantes temerosos; investigación de la amígdala por Joseph LeDoux; y la investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

En Stanford, los investigadores Frank Wilhelm y Walton Roth se interesaron en qué medicamentos podrían hacer para un viajero ansioso que, como la persona en el chat, quisiera saber si los medicamentos podrían ayudar. Wilhelm y Roth teorizaron que si los medicamentos pueden proporcionar un volante ansioso con una experiencia de vuelo libre de ansiedad, podría prolongarse lo suficientemente bien como para que los medicamentos no sean necesarios en vuelos posteriores. Los resultados fueron sorprendentes. Un solo vuelo de doce minutos con Xanax causó un trauma que dañó la capacidad de volar de los sujetos de investigación.

La investigación involucró dos vuelos cortos, con una semana de diferencia. Antes del primer vuelo, la mitad de los sujetos de investigación recibió 1 miligramo de alprazolam (Xanax). A los otros se les dio un placebo. Durante el vuelo, se registraron la frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria y otras respuestas.

En el primer vuelo, aquellos que habían recibido Xanax tenían una frecuencia cardíaca promedio de 114 latidos por minuto. La frecuencia cardíaca en el grupo placebo fue menor, solo 105 latidos por minuto. ¿Cómo podría Xanax, que se supone que calmar a una persona, causar un fuerte aumento en la frecuencia cardíaca? Por lo general, la función ejecutiva, el pensamiento de alto nivel en la corteza prefrontal, interactúa con la amígdala para reducir su producción de hormonas del estrés. Aparentemente, entorpeciendo la función ejecutiva, Xanax disminuyó su capacidad de regular la producción de la hormona del estrés.

Aunque el grupo de Xanax estaba muy excitado fisiológicamente, solo una persona en catorce informó de pánico. En el segundo vuelo, no se administraron medicamentos ni placebo. En el grupo que había tomado Xanax en el primer vuelo, el pánico se multiplicó por diez (del 7 al 71 por ciento). La frecuencia cardíaca promedio aumentó de 114 a 123.

Mientras tanto, en el grupo de placebo, la frecuencia cardíaca promedio bajó a 98 latidos por minuto. El pánico, el 43% en el primer vuelo, cayó al 30% en el segundo vuelo. Menos pánico en su segundo vuelo sugiere que el aclaramiento no medicado permitió que el grupo de placebo lograra cierta desensibilización en su primer vuelo. Lo opuesto parece haber sido cierto en el grupo medicado; los investigadores creen que la desensibilización fue bloqueada por Xanax.

Observando que el grupo placebo tuvo una tasa de pánico del 43% en su primer vuelo, el hecho de que el 73% del grupo medicado entrara en pánico en su primer vuelo sin medicamentos es una fuerte evidencia de que la mayoría de los del grupo Xanax estaban traumatizados sin saberlo por sus medicamentos vuelo. Si el primer vuelo no hubiera causado ningún trauma, el grupo Xanax no habría experimentado más angustia en el segundo vuelo, su primer vuelo no medicado, que el grupo placebo experimentado en el primer vuelo.

Cuando la persona en el chat dijo: "Mis medicamentos contra la ansiedad me dieron lagunas de memoria", recordé que los vacíos de memoria son típicos del TEPT. El TEPT podría explicar por qué el 73% del grupo medicado entró en pánico en el segundo vuelo.

Con el tiempo, los recuerdos comunes se desvanecen. Pero las memorias de PTSD no. Los flashbacks de PTSD vienen a la mente vívidamente, como si el evento tuviera lugar en el presente. Algunos investigadores creen que las memorias de PTSD permanecen vívidas porque, al estar fragmentadas, no se desvanecen, o porque se almacenan en una parte de la mente que no está expuesta a la decoloración.

Se puede formar una memoria de TEPT cuando una persona está demasiado abrumada, demasiado disociada o demasiado apagada para que el evento se grabe normalmente en la memoria. Durante la turbulencia, para que un vuelo se registre correctamente en la mente (y luego se desvanezca) el pasajero debe mantenerse mentalmente al día con lo que está sucediendo. Si el pasajero se siente abrumado y no puede mantener el ritmo, se puede establecer una memoria de TEPT. Abrumamiento puede tener lugar cuando una acumulación de hormonas del estrés hace que disminuya la capacidad cognitiva.

Las hormonas de estrés se liberan cada vez que el avión cae. A medida que la turbulencia continúa, la acumulación de hormonas del estrés reduce la capacidad cognitiva. A medida que la habilidad cognitiva se desvanece, se vuelve difícil para un pasajero mantenerse al día con lo que está sucediendo, y para mantener el procesamiento necesario para evitar la abrumación que causa el TEPT.

En la turbulencia, la percepción es la siguiente: el pasajero siente que el avión cae, siente el efecto de las hormonas del estrés liberadas por la gota y siente que el avión se eleva. Esta secuencia se repite. Esto es en lo que respecta a la percepción de la turbulencia. Cualquier experiencia adicional no es percepción; es más bien, imaginación de lo que aparentemente podría suceder. La persona puede, sin saberlo, crear una experiencia sintética, como el avión que cae del cielo, y registrar eso en la memoria.

La adición de medicamentos contra la ansiedad a las hormonas del estrés liberadas debido a la turbulencia puede conducir directamente al TEPT. La combinación puede derrotar fácilmente la capacidad de la persona para separar la imaginación de la percepción. La pérdida de esta habilidad permite a la imaginación que el avión caiga del cielo para que se experimente como si realmente estuviera sucediendo. Este terror, basado en la imaginación, se graba en la memoria como si realmente se hubiera producido

Esta combinación de hormonas del estrés y benzodiacepinas permite que la imaginación se confunda tan fácilmente con la realidad que los aviadores ansiosos rutinariamente informan que sus vuelos son potencialmente mortales. No puedo contar la cantidad de veces que me han dicho, "Apenas lo logramos. Fuimos el último avión en entrar. Después de aterrizar, cerraron el aeropuerto. "Sin embargo, en treinta y tantos años de vuelos en avión, nunca tuve un evento de cierre después del aterrizaje o un evento que pusiera en peligro la vida, estos eventos puede ocurrir rutinariamente en la mente alimentada por Xanax de un volador ansioso. Después de informar sobre su experiencia más reciente cercana a la muerte, dicen: "Gracias a Dios que tuve mi Xanax para superarme (la situación potencialmente mortal que solo existía en su mente).

Investigaciones recientes en la Universidad Estatal de Wright han encontrado que las benzodiazepinas pueden producir TEPT en retrospectiva. La investigación, titulada "Benzodiazepinas para el TEPT", dice, después de un trauma, "El riesgo de desarrollar TEPT es de dos a cinco veces mayor en los grupos que reciben benzodiacepinas que en los grupos de control".

"Las psicoterapias basadas en evidencias centradas en el trauma requieren que los pacientes experimenten y luego dominen la ansiedad", escriben el Dr. Guina y sus colegas. "Las benzodiazepinas pueden perjudicar esa experiencia adormeciendo las emociones, disminuyendo la eficiencia del aprendizaje e inhibiendo el procesamiento de la memoria del material aprendido en la terapia".

Estos hallazgos están en línea con la opinión de la investigadora de trauma Edna Foa, Ph.D. Foa que considera cualquier escape de la realidad como anti terapéutico. En general, se piensa que la terapia no es lo que ayuda a un cliente a evitar la realidad, sino lo que ayuda al cliente a experimentar la realidad y adaptarse a ella. Al usar medicamentos contra la ansiedad, una persona evita la experiencia que necesita aprender a tolerar y luego regular.

Esta no es, de ninguna manera, la primera vez que las benzodiazepinas han sido marcadas en rojo. La política del Cirujano General del Ejército establece que, "Las benzodiacepinas ahora tienen una recomendación de nivel D en la GPC (beneficios mayores al daño) tanto para el TEPT como para el trastorno de estrés agudo, se consideran relativamente contraindicadas y deben evitarse. . . . hay pruebas que sugieren que las benzodiazepinas pueden potenciar de forma activa la adquisición de respuestas de miedo. . . "

Es hora de llamar a una espada una espada. Dudo porque, siempre que un terapeuta o una persona lega se interpone entre una persona que depende de una droga o alcohol, hay retroceso. El retroceso es mayor cuando se niega la dependencia. El uso de benzodiazepinas durante el vuelo puede conducir a un daño psicológico permanente devestante. ¿Causan daño a todos? La investigación en Stanford dice que sí? ¿El daño siempre resulta en TEPT? No. Pero, el riesgo de TEPT está ahí. Un mal vuelo puede causar PTSD. Cuando hay suficientes hormonas del estrés, puede desarrollarse sin medicamentos. Pero cuando los medicamentos se combinan con las hormonas del estrés durante la turbulencia, el TEPT es mucho más probable. Cuando señalo esto, recibo comentarios en mi blog como este:

Es fascinante cómo cambia el punto de vista de acuerdo con el interés propio. . . . Los psicólogos no pueden prescribir medicamentos, por lo que creen que los médicos de vuelo necesitan manipularlos con terapia cognitiva. . . . Diferentes métodos funcionan para diferentes personas. . . . Algunos tienen un excelente éxito con medicamentos,. . . . Cualquiera que intente decir que solo hay
un método que funciona es tratando de venderte algo,

Otro dice:

. . . sacarás mi Xanax de mi mano fría, muerta (o más probablemente, enrojecida y sudorosa) mientras hago la larga marcha por la explanada.

La investigación de LeDoux muestra que cuando las celdas de memoria de aprendizaje rápido de la amígdala se basan en que un tono es seguido por un choque, cuando el tono no es seguido por un choque, estas células aprenden rápidamente que ya no esperan un shock. Pero las celdas de memoria de aprendizaje lento son diferentes. Tardan más tiempo en asociar el tono con el impacto, pero una vez que lo hacen, sin importar cuántas veces se presente el tono sin choque, las células de aprendizaje lento todavía lo esperan.

Una vez que el trauma se registra en las células de aprendizaje lento, el trauma, dice LeDoux, "vive para siempre en el cerebro".

Aquí hay un ejemplo de tal daño, en un correo electrónico recibido esta mañana:

He estado usando su programa por 3.5 años. Tuve un gran vuelo ayer y un vuelo no tan bueno el miércoles. . . . Tengo una receta para Xanax que intento no usar. Sin embargo, cuando hay una amenaza de mal tiempo, pelearé conmigo mismo y finalmente lo tomaré. Esto sucedió el miércoles.

Usted escribió: "He descubierto que cuando una persona se ha visto traumatizada por la turbulencia, independientemente de lo bien que comprenda más adelante que la turbulencia no es una amenaza de seguridad, su amígdala continúa reaccionando y liberando hormonas del estrés, como si lo fuera". piensa que esto me pasó a mí. Estoy decidido a no dejar que mi miedo a volar me impida ir a lugares. Pero el miedo puede ser muy estresante. ¿Debería preocuparme por usar Xanax? Probablemente lo tome 1 de cada 4 o 5 vuelos.

La siguiente es mi respuesta a ella:

Si quieres mejorar en el vuelo, no puedes hacer eso mientras usas Xanax. Para mejorar la regulación de las emociones, en lugar de huir de lo que debe afrontar, debe sentir las emociones que necesita aprender a tolerar, aprender que no le harán daño y, en última instancia, regular.

Imagine un luchador que intenta competir con un oponente a pesar de que su cuerpo está anestesiado y no puede sentir su propio cuerpo o el de su oponente.

Pero es peor que eso. Xanax, además de las hormonas del estrés, desactiva fácilmente su capacidad para separar lo que imagina-y-miedo-sucederá de lo que es real y pasa. Cuando experimentas tus miedos como si fueran reales, la amígdala relaciona lo que sientes cuando el avión está en turbulencia con tu imaginación que tu vida está amenazada.

Una vez que la amígdala hace eso, nunca desvincula la experiencia de la turbulencia de la creencia de que estás a punto de morir.

En este punto, no puedes volver a entrenar tu amígdala. Siempre esperará que mueras si vuelas. Lo que puede hacer es lo que le haría a su alarma de humo si se cansó de que haga ruido porque la tostadora está quemando una tostada: saque la batería. Puedes cerrar la amígdala con oxitocina. Debes vincular un momento productor de oxitocina a cada cosa en la secuencia de cosas que suceden cuando vuelas, de modo que cuando vueles, se libere oxitocina para mantener a la amígdala fuera de servicio.

DE ACUERDO. He llamado una espada una espada. Deje que comience el retroceso.

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