¿Pueden las mujeres influir en la cultura de los deportes?

Cuando el Congreso aprobó el Título IX hace 40 años, muchos creyeron que sería un gran avance para las mujeres y los deportes. La ley no solo proporcionó el mismo apoyo financiero para los equipos femeninos en las escuelas, sino que modificó las actitudes sobre el atletismo femenino. Las niñas, que una vez evitaron la clase de gimnasia, comenzaron a ver que formar parte de un equipo era divertido y divertido. Miles pasaron a las escuelas de la División I, graduándose con un alto grado de competencia y confianza como atletas. Generaciones de mujeres, muchas de las cuales actualmente alcanzan la edad de entrenamiento principal, tienen suficiente capacitación y experiencia para enseñar a otros a jugar.

Pero, si bien una cantidad sin precedentes de niñas se encuentra ahora en los campos en lugar de en las gradas, pocas se han convertido en líderes en el mundo del deporte. Julie Hermann, la controvertida entrenadora que fue nombrada recientemente en la Universidad de Rutgers, es una de las tres directoras atléticas que se encuentran actualmente en una escuela de BCS. Debbie Yow, de NC State, y Sandy Barbour, de la Universidad de California, son los otros dos. La entrenadora de baloncesto en jefe, Lindsay Gottlieb, lideró recientemente al equipo femenino de básquetbol de UC Berkeley para la Final Cuatro de la NCAA. Y, por supuesto, está Pat Summit, el legendario entrenador de baloncesto universitario de Tennessee que se retiró recientemente, así como April Heinrichs, que llevó al equipo de fútbol de Estados Unidos a la victoria olímpica.

El hecho es que el 90 por ciento de los entrenadores de equipos deportivos masculinos y femeninos siguen siendo hombres. Irónicamente, ha habido una gran disminución en el número de mujeres que entrenan equipos femeninos, del 90 por ciento al 42.4 por ciento, desde que se promulgó el Título IX. Algunos creen que a medida que los deportes femeninos se volvieron más populares y lucrativos, los trabajos de entrenamiento profesional se volvieron más atractivos para los hombres. Otros dicen que son los hombres los que contratan y a menudo eligen uno propio. Aún otros insisten en que los hombres solo tienen mejores credenciales. Según el New York Times , son las propias mujeres las que optan por no aceptar estos trabajos. Las atletas femeninas calificadas que podrían asumir roles de liderazgo simplemente parecen perder interés, especialmente cuando reconocen el tiempo de viaje y el tiempo necesarios para ejecutar estos programas, y cuando comienzan a tener sus propias familias.

Nuestra cultura deportiva basada en el escándalo está buscando desesperadamente nuevas perspectivas, y una mujer lo invitaría, pero tenemos que considerar cuidadosamente quién debería liderar la refriega. La elección de Rutger de contratar a Julie Hermann fue deliberada: una mujer con años de experiencia parecía el antídoto perfecto para el escándalo dominado por los hombres que recientemente sacudió su programa. Ella tenía la intención de ser el antídoto perfecto para el escándalo dominado por los hombres que recientemente sacudió su programa. Irónicamente, Hermann puede no haber sido la mejor opción.

Los videos que capturaron al entrenador Mike Rice golpeando, pateando y provocando a los jugadores hicieron que surgieran preguntas no solo sobre la violencia tolerada en el equipo de Rutger, sino también sobre los campos de atletismo en todo el país. Y, si bien Hermann no es ajeno a la feroz competencia, supuestamente utilizando tácticas de coaching severas cuando se le ocurre ganar, representa el potencial de una perspectiva diferente sobre cómo lograr ese objetivo.

Es una perspectiva de la que sé algo. Nunca lo hice como un atleta universitario o profesional, pero he asumido varios roles de liderazgo en deportes juveniles. Sé de primera mano sobre el potencial de la influencia de una mujer en los campos de juego. Durante años entrené al equipo de béisbol de viaje de un adolescente y presencié una gran cantidad de comportamiento violento. Como coach de pitcheo, mi papel no era solo enseñarles a estos muchachos cómo lanzar una bola rápida, una curva y un cambio, sino cómo entender la diferencia entre disciplina y abuso. Como mujer (a menudo entre docenas de hombres que trabajaron con el equipo), descubrí que mi perspectiva dejaba clara esa diferencia. Tal vez era mi instinto maternal: estos muchachos eran como una familia. Nunca dejaría que nadie los lastimara, ni física ni emocionalmente. Tal vez fueron mis años como bailarina profesional (un mundo donde el entrenamiento sádico no era poco común), que me enseñaron los beneficios de la crítica constructiva versus el abuso. Si bien mi toque femenino en el campo de béisbol no siempre fue bienvenido por mis homólogos masculinos, finalmente fue aceptado como particularmente útil por los compañeros de equipo y sus familias. Muchos de los muchachos que entrené, tres que ahora juegan en las escuelas de la División I, me dicen lo agradecidos que estaban por mi enfoque gentil y sensato en los campos dominados por los hombres impulsados ​​por la testosterona.

Cada día surgen historias de abuso y violencia en la juventud, la universidad y los deportes profesionales. El escándalo sexual en Penn State y los del equipo USA Swim son variaciones sobre este tema. También lo es el reciente asalto a un árbitro de fútbol de Salt Lake que murió de un golpe en la cabeza por un arquero descontento de 17 años. La competencia comienza joven. Se ha vuelto intenso y las líneas están siendo cruzadas por entrenadores, administradores, jugadores y sus padres. Con esta epidemia de "mal comportamiento", uno tiene que suponer que un toque más suave y femenino podría traer cierto civismo a los campos de violencia que se encuentran en los deportes de hoy.

Las mujeres han roto tantos techos de vidrio en los últimos años. El coaching es otro que está listo para derrumbarse. Necesitamos más mujeres en el campo, entrenando atletas masculinos y femeninos, para llevar nuestra influencia al juego y a la vida de estos jugadores. Si bien su presencia no garantiza que menos campos de pelota se conviertan en campos de batalla abusivos, el nombramiento de Rutgers es un paso positivo en esa dirección.

Vivian Diller, Ph.D. es un psicólogo en práctica privada en la ciudad de Nueva York. Se desempeña como experta en medios sobre diversos temas psicológicos y como consultora de empresas que promocionan productos de salud, belleza y cosméticos. Su libro, "Afróntalo: lo que las mujeres realmente sienten como sus miradas cambian" (2010), editado por Michele Willens, es una guía psicológica para ayudar a las mujeres a lidiar con las emociones provocadas por sus apariencias cambiantes. Para obtener más información, visite mi sitio web en www.VivianDiller.com; y continuar la conversación en Twitter @ DrVDiller.

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