¿Pueden las relaciones soportar las tensiones de la mediana edad?

Las relaciones comprometidas a largo plazo en la mediana edad están sujetas a una variedad de tensiones y tensiones. Además de la complejidad de cómo las parejas interactúan entre sí, sin mencionar cómo evolucionan sus dinámicas con la incorporación de niños, están los cambios individuales que los socios experimentan con el tiempo. Los intentos de los medios por captar las sutilezas de las relaciones a largo plazo en la edad adulta suelen ser bienintencionados, pero equivocados. Exageran la difícil situación de las parejas de mediana edad, enfatizan demasiado el mito de la crisis de la mediana edad y representan el punto de vista masculino, pero no femenino.

Una nueva serie de televisión, Satisfaction de la red de EE. UU., Que se estrenó el 17 de julio de 2014, logra retratar las relaciones de la mediana edad de una manera seria, aunque a menudo cómica, que captura muchas de las sutilezas que los investigadores de relaciones adultas observan en el laboratorio. La premisa de la serie es que tanto el esposo como la esposa, casados ​​durante 18 años, cada uno luchando con sus propios deseos personales para la realización a largo plazo, todavía no lo están encontrando. Sin renunciar a la trama, esencialmente, la serie promete mostrarnos cómo ambos socios luchan con sus problemas de mediana edad de maneras que desafían su identidad personal, su papel como padres y la búsqueda de significado en la vida.

En la superficie, el espectáculo trata de sexo, pero esto es solo una pequeña parte de la imagen desde un punto de vista psicológico. Esta es otra característica positiva de la serie. Hemos visto demasiadas películas y programas de televisión que equiparan la búsqueda con la identidad en la mediana edad con la búsqueda de la expresión sexual. Por lo general, esta búsqueda implica la explotación de socios, generalmente mujeres, mucho más jóvenes que los personajes masculinos, como en la clásica película de crisis de la mediana edad, American Beauty . Es cierto que el clásico de 1978, Una mujer soltera , retrata a una mujer en una crisis de mediana edad orientada sexualmente, pero una vez más, el enfoque en el sexo por el sexo no logra tocar los temas más profundos de la identidad y la búsqueda de significado.

Con las muchas líneas complejas de desarrollo en la mediana edad, los lazos que unen las relaciones a largo plazo también pueden desvincularlos. Los individuos se desarrollan dentro del contexto de su relación, pero también se desarrollan de maneras que involucran a sus propios demonios internos. En Satisfacción , los demonios involucran el deseo de cada uno de lograr la carrera, el deseo de volver a estar en contacto con los valores e ideales que dieron forma sus primeras vidas y la esperanza de que puedan transmitir estos valores a su hija adolescente. Estos son los temas del desarrollo psicosocial que vemos en las etapas de desarrollo psicosocial de Erik Erikson: identidad, generatividad e integridad del yo. Aunque es evidente que la pareja es rica, gracias en gran parte al exigente pero gratificante trabajo del marido, la búsqueda de la satisfacción implica más que la búsqueda de seguridad financiera.

La búsqueda de la intimidad es, por supuesto, también en el corazón de este espectáculo ya que, de hecho, está en gran parte de lo que Hollywood produce. Sin embargo, al entrelazar este tema en los temas de desarrollo personal y satisfacción, vemos una representación mucho más realista (aunque por supuesto exagerada) de lo que cada adulto en una relación a largo plazo experimenta todos los días.

Estos temas sobre cómo el individuo y las parejas se desarrollan con el tiempo quedaron bajo el escrutinio del laboratorio de investigación psicológica en un artículo de 2014 del psicólogo de la Universidad de Houston Benjamin Hadden y sus colegas C. Veronica Smith y Gregory Webster. Usaron el marco ahora bien establecido de la teoría del apego adulto para desarrollar un modelo que explicaría cómo las relaciones se deshacen o se deshacen con el tiempo.

De acuerdo con la teoría del apego adulto, desarrollamos nuestro sentido del yo en las relaciones como una función de nuestro vínculo con los cuidadores cuando éramos bebés. En la mayoría de los casos, el niño desarrolla un estilo de apego seguro de poder vincularse con los demás pero no ser excesivamente pegajoso. Sin embargo, si se hace sentir al niño que el cuidador no es confiable y se descuida, hay muchas posibilidades de que el niño desarrolle un estilo de apego ansioso o evitativo.

Gran parte de la investigación sobre la intimidad de los adultos se centra en la conexión entre el estilo de apego y la satisfacción con las relaciones en un momento dado y, por lo general, involucra a estudiantes universitarios o muestras de adultos jóvenes. Los hallazgos generalmente muestran que las personas que están conectadas de forma segura tienen una mejor calidad de relación que las personas que están ansiosas o evitando. Hadden y sus colegas construyeron un modelo de relación a largo plazo que denominaron "TARA" (Accesorio romántico temporal para adultos) a partir de los hallazgos de 57 estudios que involucraron a más de 14,000 personas en relaciones que duraron entre 1 y algo más de 12 años.

Después de reducir los muchos contribuyentes a la satisfacción de la relación, Hadden y su equipo concluyeron que cuanto más larga sea la relación, más fuertemente se apegará al estilo de apego para determinar la satisfacción. Las primeras fases del amor pueden ser suficientes para eclipsar el equipaje de relación que traerá un estilo de apego inseguro. Con el tiempo, sin embargo, la pareja ansiosa o evasiva se vuelve cada vez más difícil de vivir y aquí es cuando las cosas comienzan a deshacerse.

Las vías de desarrollo individuales, entonces, pueden interactuar de manera importante con la dinámica cambiante a lo largo del tiempo de una relación a largo plazo. A medida que el individuo evitativo se mueve a través de los años de la adultez temprana y media, la incapacidad de compartir en un nivel interpersonal profundo se vuelve cada vez más problemático, particularmente cuando esta persona se asocia con un individuo firmemente unido que busca niveles de intimidad cada vez más profundos. cumplimiento de la relación.

De manera similar, la tendencia de la pareja ansiosamente unida de querer estar juntos todo el tiempo puede crear conflictos cuando el socio con seguridad está buscando (como nuestros personajes en Satisfacción ) niveles más profundos de realización personal. Cuando ambos cónyuges están inseguros, la situación se vuelve aún más grave con el tiempo. La persona ansiosamente unida está condenada a no encontrar el apoyo de un compañero evitativo y el compañero evitativo se vuelve aún más distante. En última instancia, es casi seguro que estas parejas terminen en divorcio.

El modelo TARA se basa en investigaciones transversales, lo que significa que las parejas no fueron seguidas literalmente con el tiempo, y esto es definitivamente una limitación del estudio Hadden (que reconocen). Además, el estudio obviamente no incluye a las personas que se separaron o se divorciaron. Si esos exes se incluyeron en la muestra, los hallazgos probablemente sean aún más poderosos.

La buena noticia del modelo TARA es que los individuos con apego seguro, que constituyen la mayoría de los adultos, son capaces de capear las tormentas de sus trayectorias individuales de desarrollo a lo largo del tiempo. Su fuerte vínculo les permite explorar, individualmente y en pareja, los temas de desarrollo de la mediana edad que les ayudarán a encontrar la verdadera realización.

Las parodias de los adultos de la mediana edad, burlarse de su búsqueda de la eterna juventud, el anhelo intenso de los autos deportivos y la autoexpresión en el dormitorio, pueden ser divertidos pero tienen poca relación con la realidad de lo que la mayoría de la gente está buscando. Afortunadamente, la red que usualmente nos trae shows de amigos ha logrado evitar estos estereotipos de mediana edad.

La investigación sobre el estilo de apego muestra cómo estas variedades individuales de mediana edad pueden promover u obstaculizar la satisfacción de las relaciones a largo plazo. Incluso si su relación no está donde usted quiere que esté en este momento, puede llegar a ese punto persiguiendo su impulso para la realización personal y permitiendo que su pareja haga lo mismo.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne, Ph.D. 2014

Referencia:

Hadden, BW, Smith, C., y Webster, GD (2014). La duración de la relación modera las asociaciones entre el apego y la calidad de la relación: apoyo metaanalítico para el modelo de apego romántico temporal adulto. Personality and Social Psychology Review, 18 (1), 42-58. doi: 10.1177 / 1088868313501885

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