¿Pueden ser útiles los pensamientos adictivos?

Por Lance Dodes, MD

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¿Pueden ser útiles los pensamientos adictivos? Pregúntale a la gente en la calle si los pensamientos adictivos son útiles y pensarán que debes estar loco. Después de todo, eso suena a preguntar si tener cáncer puede ser útil. "¿Quién querría pensamientos adictivos?", Pueden preguntar, mientras se alejan cuidadosamente de usted. La noción de que hay valor en estos pensamientos no deseados parece peculiar.

¿Qué son pensamientos adictivos?

Cualquiera que padezca una adicción tiene pensamientos adictivos, lo quieran o no. La pregunta importante es qué hacer con ellos cuando ocurran.

La mayoría de la gente sabe intuitivamente que los pensamientos adictivos son el primer paso en el camino hacia el comportamiento adictivo. Por lo tanto, tratan de alejarse lo más posible de ellos. Algunos tratan de argumentar a sí mismos fuera de ellos. Otros intentan distraerse pensando en otra cosa, o sumergirse en una actividad que los forzará a enfocarse en otra parte. A veces, las personas tratan el pensamiento como si fuera un desafío que debe ser derrotado por la fuerza de voluntad.

Ninguna de estas estrategias realmente funciona. No puedes huir de pensamientos adictivos por mucho tiempo, o distraerte por mucho tiempo, y ciertamente, no puedes vencerlos por fuerza de voluntad, por una simple razón. Son una parte importante de ti, no un enemigo para evitar o derrotar.

Los pensamientos adictivos tienen significado.

Al igual que cualquier otro pensamiento o acción, los pensamientos adictivos surgen de su vida emocional y tienen un importante significado y propósito personal. Una vez que las personas comprenden este hecho, es posible hacer algo nuevo. En lugar de huir de pensamientos adictivos o pelear con ellos, las personas pueden quedarse con ellos y llegar a conocerlos.

Si los pensamientos adictivos tienen un significado y un propósito, es posible aprender cuáles son. Y si aprendes los factores emocionales detrás de los pensamientos adictivos, entonces, en lugar de que la adicción sea un poder misterioso e incontrolable sobre ti, puedes convertirte en el controlador de la adicción. Puedes descubrir no solo por qué ocurren estos pensamientos, sino por qué ocurren cuando ocurren. Lo más importante es que puede usar ese conocimiento para anticipar cuándo se enfrentará a un problema mucho más grave: un impulso adictivo abrumador.

¿Qué hacer con pensamientos adictivos?

Siempre que te viene a la mente la idea de involucrarte en un comportamiento adictivo, tómate un momento para ver lo que acaba de suceder. Esto podría ser lo que alguien dijo o hizo, o algo que dijiste o hiciste, o algún pensamiento que simplemente te vino a la mente. Tal vez estabas pensando en el trabajo que tienes que hacer más tarde ese día, o en la pelea que tuviste con tu hermana, o en el trabajo que tienes que escribir para el martes. Podría ser la reacción de tu amigo cuando le dijiste que obtuviste un ascenso o tu ansiedad por llamar a una persona atractiva para una cita. El elemento común en todas estas situaciones será que todos te hicieron sentir atrapado, abrumado o indefenso.

La primera vez que pruebe este enfoque, puede no estar claro qué llevó al pensamiento adictivo. Pero si sigues mirando hacia atrás cada vez que tienes esos pensamientos, inevitablemente descubrirás un patrón. ¿Por qué? Porque los pensamientos adictivos nunca son aleatorios. Los problemas que los impulsan son específicos de cada individuo y ocurren repetidamente. Entonces, con suficientes experiencias, los mismos problemas eventualmente se destacarán. Descubrirá, por ejemplo, que los pensamientos adictivos siempre se precipitan por la pérdida amenazada de un amigo, o por miedo a defenderse a sí mismo, o por la ansiedad acerca de cómo será percibido por una persona atractiva para usted. Será algo que reconocerá como un área de su vida que siempre ha sido sensible para usted.

En este punto, puede anticipar cuándo surgirá este conjunto central de problemas. Ese será el momento en que estará en alto riesgo de sentir su impulso adictivo y participar en su adicción. Armado con este conocimiento avanzado, tendrá muchas formas de enfrentarlo. Para muchos ejemplos de esto, vea mi libro, Breaking Addiction: A 7 Step Handbook para finalizar cualquier adicción.

Al considerar los pensamientos adictivos como pistas para comprender las emociones que alimentan su adicción, estos pensamientos cambian de atemorizantes y misteriosos mensajes no deseados a oportunidades de empoderamiento. Como una ventaja adicional, además de ayudarlo a controlar su adicción, verá con más claridad cómo surgen en su vida los problemas centrales que le molestan emocionalmente repetidamente, para que pueda obtener un mayor control sobre ellos también.

[Una versión de este artículo apareció en el sitio en línea Pro Talk.]

Sobre el autor : Lance Dodes, MD es profesor clínico asistente de psiquiatría en la Escuela de Medicina de Harvard (retirado), Analista Emérito de Capacitación y Supervisión en la Sociedad e Instituto Psicoanalítico de Boston, y miembro de la Facultad del Nuevo Centro de Psicoanálisis (Los Ángeles). Ha sido honrado por la División de Adicciones de la Facultad de Medicina de Harvard por su "Contribución Distinguida" al estudio y tratamiento del comportamiento adictivo, y ha sido elegido Miembro Distinguido de la Academia Estadounidense de Psicología de la Adicción.

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