¿Puedes atrapar a tus hijos en una mentira?

Somos tontos por un buen mentiroso, especialmente un niño querido

Como padre, probablemente piense que puede leer a sus propios hijos como libro. También probablemente pienses que no mienten, o al menos no mucho. Sí, todos sabemos que los niños engañan a sus padres, ¡pero usted no!

La verdad: el amor es ciego, yo diría "para bien y para mal". Esto puede ser cierto incluso cuando se trata de hechos visibles: en un estudio, incluso después de que los niños fueran remitidos a una clínica de obesidad, casi un tercio de sus padres pensaron que su salud era excelente y que su peso no era un problema.

Ahora, un nuevo estudio confirma la evidencia previa de que los padres no son especialmente buenos para atraparlos en mentiras.

Los investigadores reclutaron adultos para mirar varios videos, cada uno de los niños entre las edades de ocho a 16, respondiendo preguntas sobre si ella (o él) había engañado en una prueba. Todos los niños lo negaron, pero algunos estaban mintiendo.

Los padres con niños de ese rango de edad vieron los videos, decidieron después de cada video si el niño estaba mintiendo y calificaron su confianza en su evaluación. Por separado, 80 padres vieron un solo clip de sus propios hijos en el mismo escenario. Para fines de comparación, los estudiantes universitarios sin hijos también realizaron el ejercicio.

El sentido común nos llevaría a pensar que los padres serían más precisos, especialmente al juzgar a su propio tío. Incorrecto. Todos los adultos, incluidos los padres, tenían razón un poco más de la mitad del tiempo. Eso es obviamente suficiente para cualquier confianza. Podrías pensar que hubiéramos aprendido esto a través de la experiencia de la vida. No tan. Las personas en general tenían una confianza del 70 al 76 por ciento en su precisión. Los participantes como grupo también se inclinaron a favor de pensar que los niños decían la verdad.

Nadie que esté enterado acerca de la mentira se sorprenderá con esta investigación. Leer mentiras no es fácil ni siquiera para los profesionales; por ejemplo, los jueces lo hacen mal cuando se les pide que elijan a la persona que está mintiendo en una escena grabada en video. Algunos mentirosos son mejores que otros, y apenas importa quién está en el extremo receptor. La gente no se comporta constantemente de manera que traiciona una mentira. Inquietarse, parpadear, hacer una pausa, mirar hacia otro lado o evitar el contacto visual son signos de incomodidad, pero no necesariamente mentirosos. Algunos mentirosos muestran esos signos y otros no, dice el psicólogo de fama mundial Paul Ekman, autor de Emotions Revealed: Reconociendo Caras y Sentimientos para Mejorar la Comunicación y la Vida Emocional. Las personas veraces pueden comportarse con inquietud porque están bajo sospecha.

Las mentirosas pueden ser menos comunicativas y contar cuentos menos interesantes, mi psicóloga del bloguero PT, Bella DePaulo, y sus coautores concluyeron en un resumen de la investigación. Aún así, no puede asumir que notará la diferencia de manera confiable, especialmente con su propio hijo. "Cuando nos convertimos en amigos, amantes o padres, nos volvemos ciegos", dice Ekman.

¿Qué pasa si el otro padre también puede estar mintiendo? De hecho, las aguas son pegajosas, pero si se trata de un tema importante, la actividad delictiva te viene a la mente, de nuevo tienes que buscar hechos. Los extraños perfectos pueden vencer a las parejas románticas al detectar las mentiras de los demás, señala DePaulo en su libro Behind the Door of Deceit.

Tu intuición cuenta; simplemente no es confiable. No ignore la intuición de que su hijo está mintiendo, si el problema es importante. Conocer los hechos. Lo mismo ocurre cuando tus hijos son cuestionados y estás seguro de que son inocentes y dicen la verdad: aprieta los dientes e investiga.

Sin embargo, no tiene que preocuparse de que su hijo sea social cuando adquiera fibs. Mentir es normal. Los niños comienzan a acostarse alrededor de dos y medio o tres para encubrir fechorías. En un estudio de 2002, el 54 por ciento de los niños de 3 años mintió sobre mirar a escondidas, y más de las tres cuartas partes de los niños de 4 a 7 sí lo hicieron.

Si necesita obtener una respuesta de un niño pequeño, puede decir por adelantado: "Prométeme que será honesto". Un estudio encontró que los niños de 3 a 7 años tenían un 16 por ciento menos de probabilidades de mentir después de hacer la promesa. ¡Son pequeños!

Sin embargo, debes cumplir tus promesas también. Estás pidiendo problemas si prometes no enojarte con la verdad y luego enojarse. Pero los padres hacen eso mucho, según Kang Lee, un psicólogo del desarrollo de la Universidad de Toronto, y les enseña a los niños a mentir. Sea realista: si la fechoría en cuestión lo hará ponerse furioso, no prometa lo contrario. Una mejor estrategia es decir que estarás orgulloso de ellos por decir la verdad, y cuando lo hagan, felicita su honestidad. A continuación, puede expresar sus sentimientos sobre la fechoría.

Castigar a un niño por mentiras, porque la próxima vez trabajarán más para mentir con más éxito. Una mejor estrategia es alabar la honestidad. Kang y su equipo compararon la efectividad de cuatro historias morales clásicas para promover la honestidad en niños de 3 a 7 años. Sorprendentemente, las historias de "Pinocho" y "El niño que gritó lobo", que muestran la desventaja de la mentira, no redujeron la mentira en los niños. Pero la historia apócrifa de "George Washington y el cerezo", en la que George gana el elogio por su honestidad, aumentó significativamente la narración de la verdad. Cuando la historia de "George Washington" fue alterada para enfocarse en las consecuencias negativas de la deshonestidad, tampoco pudo promover la honestidad.

Una versión de esta historia aparece en Your Care Everywhere.

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