¿Puedes cambiar tu personalidad?

La personalidad es una serie ininterrumpida de gestos exitosos . F. Scott Fitzgerald.

La personalidad nos define y cómo interactuamos con el mundo. Aunque existen diferentes teorías acerca de qué es realmente la personalidad y cómo se forman por primera vez nuestros rasgos básicos de personalidad, el consenso general es que la personalidad está determinada por las primeras experiencias de la vida y tiende a mantenerse estable a lo largo del tiempo. De acuerdo con el modelo de personalidad más ampliamente aceptado, hay cinco dimensiones básicas de la personalidad que pueden definirnos como individuos. Cada uno de los "Cinco Grandes" rasgos, apertura, escrupulosidad, extraversión, amabilidad y neuroticismo, tienen un grupo de rasgos relacionados que dan forma a nuestras emociones y comportamientos en una amplia variedad de situaciones.

Los rasgos de personalidad que tenemos como adultos tienden a crecer fuera del tipo de temperamento que teníamos cuando éramos bebés y niños pequeños. Al igual que los factores de personalidad adultos Big Five, también hay diferentes tipos de temperamento que parecen surgir de la interacción entre nuestra genética y la educación que recibimos cuando niños. Además, las diferencias de temperamento también pueden influir en la forma en que los niños son tratados por cuidadores y niños de su misma edad. Esto puede hacer que los niños tengan experiencias de vida que puedan reforzar las diferencias tempranas en el temperamento y establecer el tipo de personalidad que tienen como adultos. También puede conducir a desarrollar patrones de personalidad disfuncionales que pueden convertirse en trastornos de la personalidad en toda la vida.

Dicho esto, los cambios de personalidad todavía pueden ocurrir dependiendo de las nuevas experiencias de vida. Las personas que han experimentado un trauma emocional grave o eventos que cambian la vida también pueden experimentar cambios significativos en la personalidad. Incluso el tipo de roles sociales que asumimos puede cambiar la personalidad. Los padres primerizos o las personas fuertemente dedicadas a nuevos trabajos pueden llegar a ser más conscientes ya que sus nuevas responsabilidades los obligan a cambiar su forma de pensar, sentir y comportarse en general. Las personas en nuevas relaciones románticas pueden llegar a ser más conscientes sobre el bienestar de sus parejas a medida que cambia su perspectiva del mundo. A medida que nuestras vidas cambian, también lo hacen nuestras personalidades.

En realidad, simplemente envejecer puede significar cambios significativos en la personalidad. A medida que maduramos, por lo general nos volvemos más amables, conscientes y desarrollamos una mayor estabilidad emocional. Al crecer más cómodos con nuestro sentido del yo, nuestra personalidad también puede cambiar para coincidir con la forma en que nos vemos a nosotros mismos. Teniendo esto en cuenta, muchos métodos de tratamiento diferentes dirigidos a tratar los trastornos de la personalidad, como el trastorno de personalidad antisocial o histriónico, generalmente implican enseñarles a los pacientes cómo alterar los patrones destructivos de la personalidad. Estos patrones de personalidad a menudo son extremadamente difíciles de cambiar, pero generalmente depende de qué tan motivados estén las personas para intentarlo.

Pero, ¿la mayoría de la gente realmente quiere cambiar sus personalidades? Si bien tendemos a admirar a las personas que son más extravertidas o conscientes de lo que somos, ¿cuántos de nosotros estamos realmente dispuestos a esforzarnos para realizar el tipo de cambios a largo plazo que pueden alterar los rasgos de personalidad? De acuerdo con un reciente estudio de investigación realizado por psicólogos de la Universidad de Illinois, la mayoría de la gente está insatisfecha con su propia personalidad y desea cambiar en una dirección más positiva. Para cada uno de los factores de la personalidad de los Cinco Grandes, solo el trece por ciento informó sentirse satisfecho consigo mismo.

En cuanto a si las personas realmente pueden alterar sus rasgos de personalidad, la evidencia es un poco más controvertida. Aunque muchas personas intentan cambiar sus personalidades, ya sea a través de asesoramiento o desarrollando su propio programa de auto superación, por ejemplo, tomando cursos de oratoria para volverse más sociables y extrovertidos, todavía es discutible cuán efectivos son estos enfoques a largo plazo. Con esto en mente, Nathan Hudson y R. Chris Fraley de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign realizaron un estudio para ver si los sujetos de investigación podían cambiar aspectos cuantificables de su personalidad.

Su estudio, que fue publicado recientemente en el Journal of Personality and Social Psychology, involucró dos experimentos con adultos reclutados en una clase introductoria de psicología. En el primer experimento, a ciento treinta y cinco participantes se les dijo que formaban parte de un "estudio de personalidad" que tardó seis semanas en completarse.

Al comienzo del estudio, se le informó a cada participante acerca de los factores de personalidad de los Cinco Grandes y se calificó a sí mismo en cada factor utilizando un formulario de calificación en línea en el sitio web del estudio. Luego se les pidió que decidieran cuántos rasgos de personalidad querían cambiar a lo largo del estudio. Eso incluía idear diferentes formas de lograr este cambio y su progreso se midió usando sesiones semanales en línea. La mitad de la mitad de los participantes en el grupo de cambio de personalidad también participó en una condición de "plan de cambio" en la que se les pidió que completaran una breve tarea de redacción preguntando "cómo se vería si lograran los cambios deseados". . . . El propósito de este paso es imaginar qué cambios específicos le gustaría hacer ". En sesiones semanales, se les recordó su objetivo y completaron tareas de escritura adicionales para medir su progreso. La mitad de los participantes en el estudio se colocaron en la condición de control y simplemente dieron retroalimentación sobre su personalidad y completaron las tareas en lo que significaban los resultados.

En el segundo experimento, con un número similar de participantes, Hudson y Roberts replicaron su primer experimento, pero se centraron en los cambios en el comportamiento diario que estaban relacionados con los rasgos de personalidad que los participantes querían cambiar. También utilizaron medidas más amplias de calificación de personalidad para reforzar el proceso de cambio de personalidad.

Lo que los investigadores encontraron fue que los participantes pudieron hacer cambios significativos en la personalidad a lo largo de ambos estudios de 16 semanas. Por ejemplo, las personas que querían ser extravertidas se sometieron a una prueba de mayor extroversión al final del período de estudio. Junto con los cambios en la forma en que respondieron a las pruebas de personalidad, también informaron cambios significativos en su comportamiento diario que coincidían con los cambios de personalidad que querían hacer. Como un ejemplo, las personas que se describieron a sí mismas como más extravertidas al final del estudio también informaron que interactuaban más fácilmente con otras personas y que realizaban actividades diarias que coincidían con su naturaleza más extrovertida.

Incluso utilizando planes de cambio integrales y sesiones semanales de refuerzo, la cantidad real de cambio de personalidad que se produjo fue, en el mejor de los casos, modesta. A pesar de la orientación de los investigadores, dieciséis semanas probablemente no fueron lo suficientemente largas como para que ocurran cambios integrales de personalidad. Aún así, como señalan Hudson y Fraley, cambiar los patrones de pensamiento, sentimiento y comportamiento puede eventualmente llevar a cambios permanentes en los diferentes rasgos de personalidad. Una posible razón para este tipo de cambio de personalidad es que las personas a menudo cambian también su propia identidad social, incluida la forma en que se ven a sí mismos. En otras palabras, las personas que se ven a sí mismas actuando de forma más extravertida pueden llegar a verse a sí mismas como más extravertidas como resultado.

¿Y qué sugieren estos resultados? A lo largo de nuestra vida, a menudo nos volvemos más amables y concienzudos debido a una mayor madurez emocional. ¿Es esto solo una parte natural del envejecimiento o nuestras personalidades cambian porque trabajamos para hacernos más agradables y concienzudos? Reconocer que la personalidad puede cambiarse puede conducir a un tratamiento más efectivo para las personas con problemas de personalidad, además de ayudar a superar la resistencia al cambio. Con demasiada frecuencia, los pacientes insisten en que son incapaces de cambiar cuando en realidad no están dispuestos o tienen miedo de intentarlo.

A pesar de sus hallazgos positivos, Hudson y Roberts advierten que sus resultados se basan en el autoinforme y que el tiempo involucrado fue probablemente demasiado breve para garantizar cambios permanentes de personalidad en muchas personas. Aún así, las personas parecen capaces de alterar los rasgos de personalidad si están motivados para hacerlo y participan en intervenciones psicológicas que pueden ayudar con el proceso de cambio.

Así que no se preocupe por lo que le gustaría cambiar sobre su propia personalidad. Decir "No puedo ayudarme a mí mismo" puede que no sea una excusa válida después de todo.

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