¿Puedes "crecer" en la mediana edad? Aquí hay cinco maneras

No hace mucho tiempo, el pensamiento convencional sobre la mediana edad sostenía que es un momento para aferrarse lo mejor que puede frente a una disminución y pérdida constantes. Pero si eres un baby boomer, sabes que eso cambió cuando los baby boomers muestran más atención a la salud y desean una vitalidad continuada, incluso un nuevo crecimiento, emocional, sexual y creativo.

Sin embargo, muchos temen "salir" o encontrar su "verdadero yo", en parte porque saben que la enfermedad, la tragedia, los eventos impredecibles y la muerte pueden ocurrir y ocurren. He escrito sobre estos temas en algunas de mis publicaciones anteriores. Por ejemplo, sobre la depresión durante la mediana edad. Pero, en general, encuentro que aprender a aceptar las experiencias "positivas" y "negativas" de la mediana edad es el camino para crecer hasta la adultez plena. Eso es especialmente relevante para los años "Post 50". Entonces, aquí hay cinco pasos sugeridos:

Eleve y amplíese
Desarrolle los puntos fuertes emocionales y mentales de la empatía y la compasión. Muchas investigaciones muestran que este ámbito de tu vida interior es la base para el bienestar, así como para el compromiso positivo y la armonía, con las personas y los eventos. La meditación ayuda a "crecer" esas capacidades. La investigación también muestra que la meditación conduce a un mayor pensamiento creativo. Otra parte de este paso es "elevar" sus perspectivas sobre las personas y las situaciones de la vida. Una vista más amplia y tolerante es especialmente crucial en la mediana edad porque ver las cosas desde una "vista de 1,000 pies" es la base de la sabiduría.

Abrazar la muerte y la impermanencia
Es cierto que nuestra cultura evita reconocer la muerte y el cambio. Pero abrazarlos puede llevar a una conexión más intensa con lo que realmente te importa: qué ir después, mientras aún hay tiempo; y qué dejar pasar. La investigación llevada a cabo por la Universidad de Missouri y la Universidad de Leipsig confirma esto, encontrando que la conciencia de la muerte estimula el replanteamiento de sus metas y valores. También puede conducir a una mayor salud física, al aumentar su enfoque en prácticas saludables.

Escribí sobre el cambio y la impermanencia en una publicación anterior, y ahora, durante la mediana edad, lidiar con ellos es más crítico que nunca. Este paso significa aceptar cambios constantes con la conciencia de que no puedes aferrarte a nada, nunca. Los niños crecen y salen en sus propias vidas. Las personas que conoces mueren. Los cambios físicos y emocionales ocurren sin tu intención. Abrazarlos te permite administrarlos; para mantener la salud y la vitalidad dentro de esos cambios. Es decir, aceptarlos como nuevas experiencias para aprender; en lugar de negarlos o resistirlos.

Por ejemplo, los estudios muestran que sus deseos e intereses sexuales cambiarán y evolucionarán en direcciones diferentes a las que sintió o deseó anteriormente en la vida. Un estudio encontró que el interés de las mujeres en su pareja puede cambiar después de la aparición de sus nietos, hacia ellos y lejos de su pareja. Enfrentarse al rango de realidades y sentimientos cambiantes, sexualmente, le permite ver qué opciones realmente tiene, ahora, menos gravadas o restringidas por viejas normas sociales o proscripciones.

Identifique su Propósito
Crea y define cuál es tu propósito de vida en este punto. Estarás más saludable y más realizado. La investigación encuentra que los midlifers que tienen un sentido de propósito tienen más probabilidades de tener tasas más bajas de deterioro mental a medida que envejecen. Un estudio, publicado en Archives of General Psychiatry , descubrió que la participación en actividades significativas y decididas de cualquier tipo promueve la salud cognitiva en los últimos años. Otros estudios encuentran que el sentido del propósito de la vida y la identidad durante la mediana edad se vincula con, respectivamente, la salud positiva y la longevidad; y bienestar general.

Resolver, reconciliar y replantear experiencias de vida
Esto incluye elegir resolver viejos problemas o quejas emocionales y familiares. En la mitad de la vida, tienden a resurgir con venganza, de todos modos. La mayoría de la gente necesita consultar a un buen psicoterapeuta para ayudar a resolver las experiencias perturbadoras. Pero independientemente de cuán significativos sean sus problemas psicológicos, la mayoría de las personas tiene el desafío de dejar de lado agravios pasados, desaires y daños, ya sean familiares, amigos, empleadores … o "el mundo".

Muy a menudo, las personas albergan ira para toda la vida, rivalidades u otras emociones negativas. Pero vivir en ellos desperdicia energía emocional y mental vital. Saban tu espíritu, cuando este último puede llevarte a amar más completamente, volviéndose más creativo, o simplemente disfrutando de estar vivo, mientras puedas.

Es posible: investigaciones recientes muestran que puedes cambiar la forma en que manejas los recuerdos negativos y alejarte de ellos (a diferencia de las personas deprimidas). Puede replantear su significado, aprender de ellos y ponerlos en una perspectiva más amplia y contexto de vida. Aquellos que hicieron esa reevaluación y reformulación, en lugar de permanecer congelados dentro de las emociones negativas, tenían una visión más alegre y saludable de la vida. Otra investigación confirma que puedes aprender a cambiar tu personalidad con el tiempo, con conciencia y esfuerzo. Y una nueva investigación con alucinógenos también muestra que pueden producir una gran transformación dentro de uno mismo, como lo demostró un estudio reciente de Johns Hopkins con psilocibina.

Mire frente a usted, no detrás
Reconozca que el único impacto que puede tener en su vida es cómo se comporta después de todas sus experiencias de vida anteriores. Ahora mismo. En el presente. La investigación confirma que esto es más que un principio filosófico. Un estudio descubrió que su compromiso con la vida durante los años intermedios, social, mental y físicamente, es mucho más importante para mantener una mente más aguda que lo que hacía antes en la vida. Lo que importa es lo que estás haciendo ahora, todos los días. Otros estudios concurren. Chris Boyce, el investigador principal de un estudio de la Universidad de Manchester, descubrió que una orientación positiva centrada en el presente contribuye enormemente a los cambios en su bienestar. "Nuestra investigación sugiere que al centrarnos en quiénes somos y cómo nos relacionamos con el mundo que nos rodea tiene el potencial de desbloquear grandes mejoras en nuestro bienestar".

Otra investigación confirma que mirar hacia adelante y no hacia atrás permite que florezcan las emociones positivas. Eso te ayuda a ser más abierto y capaz de construir recursos para rebotar contra la adversidad y el estrés; para ser más abierto y flexible. Y, especialmente, para apreciar el bien que encuentres en tus circunstancias diarias.

Estos cinco pasos para "crecer" en la mitad de la vida te ayudan a desarrollar una orientación comprometida, aceptando la imprevisibilidad de la vida y proactivo frente a lo que nos depare el futuro. Te ayudan a concentrarte más en el tipo de "huella" en la que quieres que tu propia vida, un momento muy breve en el esquema de las cosas, te vayas.

dlabier@CenterProgressive.org

Centro para el Desarrollo Progresivo

© 2012 Douglas LaBier

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